7 Gründe, diesen Sommer Litauen zu besuchen

Stuck für Sommerferien Inspiration? Litauen hat viel zu bieten, von wilden Dünenstränden bis hin zu noch wilderen Festivals. Und da sich das Land darauf vorbereitet hat, 100 Jahre seit der Wiederherstellung der Unabhängigkeit (2018) zu feiern, gab es nie einen besseren Zeitpunkt für einen Besuch.

Das Fest des hundertjährigen Gesanges (in der Hauptstadt Vilnius, Juni 2018), eine Extravaganz aus Volksmusik, Tanz, Kunst und Kostüm, wird einen großen Teil der Gedenkfeiern ausmachen - aber es gibt noch viel mehr, was Sie in diesem Sommer unterhalten wird.

Von der Café-Kultur in Vilnius bis zur Straßenkunst in Kaunas, von der Ruhe an der Küste bis hin zu Abenteuern im Wald - hier sind sieben Gründe, warum Litauen Ihre nächste Reise sein sollte.

1. Für den Hochsommer-Wahnsinn

Litauen beginnt seine Festtage mit landesweiten Feierlichkeiten zum Johannistag (24. Juni), der auch als Tag des Tauens bekannt ist und seit Jahrhunderten am Hochsommer gefeiert wird.

Einheimische bleiben bis zum Morgengrauen, erobern Stadt- und Dorfplätze oder fahren in die Landschaft, wo Freudenfeuer angezündet, Kräuter gesammelt und Tau gesammelt werden - magische Kräfte können genutzt werden, glaubt man. Natürlich wird all dies vor dem Hintergrund von Schlemmen, Trinken, Musik und Barfußtanz erlebt.

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2. Für einen Einblick in die Geschichte

Kernavė, 40 km nordwestlich der Hauptstadt Vilnius, ist fast das ganze Jahr über ein ruhiger Ort. Aber diese reiche archäologische Stätte erwacht zum Leben, wenn Tausende zur Sommersonnenwende hinabsteigen.

Das Gebiet umfasst Hügelfestungen und Begräbnisstätten und ist UNESCO-Weltkulturerbe. Funde aus der Altsteinzeit wurden erstmals in den siebziger Jahren entdeckt und sind auffallend gut erhalten, dank der Schlickschichten, die sie bei der Überflutung der Neris überfluteten. Viele sind im Museum der Stadt zu sehen, von Vorhängeschlössern und Pfeilspitzen bis hin zu edlen Schmuckstücken und was wie extrem abgenutzte Schuhe aussieht.

In ihrem Höhepunkt im dreizehnten Jahrhundert wurde Kernavė als die Hauptstadt des Landes betrachtet und das Handwerk, das dazu beitrug, diesen Status zu erlangen, wird im populären Kernavė Festival der experimentellen Archäologie gefeiert. Das Festival findet jedes Jahr im Juli statt und zeigt lebhafte Vorführungen traditioneller Fertigkeiten (von der Met-Produktion bis hin zur Garnfärbung) und zeitgenössische lokale Kunst- und Handwerkskunst, die man sich ansehen kann.

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3. Für eine Kulturfixierung

Die Stadt ist seit langem ein beliebter Ort für Junggesellenabschiede dank dem billigen, fließenden Schnaps, ganz zu schweigen von der Craft-Bier-Revolution (Kokosmilch-Stout, irgendjemand?). Vilnius ist aber auch ein Ziel für die Hochkultur.

Litauer sind begeisterte Theaterbesucher und eine Nacht in der Oper in Vilnius - in einem historischen Gebäude aus den Siebzigern, mit einer imposanten Beton- und Glasfassade, die von einem weichen, lichtdurchfluteten Interieur verdeckt wird - kostet nur 20 €.

Es ist auch einer der Austragungsorte für das jährliche Vilnius Festival (Juni), bei dem sowohl einheimische als auch internationale Musiker klassische und zeitgenössische Werke spielen - von Orgelkonzerten bis zu japanischem Trommeln.

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4. Für innovative Restaurants

Planen Sie Ihren Magen vor einem abendlichen Bar-Hopping in einem der aufregenden neuen Restaurants in Vilnius. Frische Öffnungen in der ganzen Hauptstadt interpretieren die traditionelle litauische Küche mit den neuesten Gastrends und Experimenten neu.

Schlemmen Sie auf sorgfältig zusammengestellten Degustationsmenüs mit den besten lokalen Produkten in einer kühlen, reduzierten Umgebung. Versuchen Sie Ertlio Namas im Herzen der Altstadt, Sweet Root in Užupis oder 2017 eröffnen Džiaugsmas für herausragende Gerichte, wie gebackene Hecht mit Mandelmilch, Rote Beete Ravioli mit Ochsenbacken gefüllt, oder Zingy Zitroneneis und Eisenkrautsorbet.

Grundnahrungsmittel wie Buchweizen und Rote Bete kommen häufig auf den Speisekarten vor (das ist eine gute Sache), und in der Sommersaison gibt es Stachelbeeren, Spargel und Pilze. Sie können sich besonders gut für die oft verfügbaren "Business-Lunch-Menüs" entscheiden.

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5. Für Komfort Essen

All diese modernen Geschmackserlebnisse sind eine Welt weg von den schwerfälligen, aber zufriedenstellenden Hauptstützen der konventionellen litauischen Küche.

Das Essen hier ist berühmt spud-basierte - und Sie können verstehen, warum beruhigende Spezialitäten wie Cepelinai(gefüllte Kartoffelknödel in Zeppelinform) sind immer noch ein fester Favorit, besonders in den eisig kalten Wintermonaten.

Ein anderes Gegenmittel, falls Sie eines benötigen, zu trendigen kleinen Tellern und Amuse-Bouches kommt in Form von halbmondförmigen Gebäckpäckchen,kibinai. Diese sind eine Spezialität der karaitischen Minderheit am See Trakai, 25 km von Vilnius entfernt.

Bei Kybynlar sind diese schmackhaften Dreiecke eine Vorstufe zu einer Variation von Hähnchenpasteten und Desserts von noch mehr Gebäck - diesmal mit Zucker und Käse gefüllt. Wenn Sie hier speisen, können Sie Ihre Mahlzeit mit einem Spaziergang über die Fußgängerbrücke zur mittelalterlichen Burg des Galvė-Sees abbauen, die zu Sowjetzeiten restauriert wurde.

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6. Für die Flucht in die Landschaft oder Küste

Trakai ist der kleinste von fünf Nationalparks in Litauen; Am anderen Ende der Skala befindet sich der Nationalpark Dzūkija, der auch mit dem Zug oder dem Auto in der Nähe von Vilnius liegt. Die breiten Straßen, rollenden Felder, dichten Wälder und abgelegenen Häuser, an denen Sie unterwegs vorbeikommen, erinnern an die großen Freiflächen Nordamerikas.

Sie können die Pinienwälder von Dzūkija, die kristallklaren Quellen und die traditionellen Holzhäuser zu Fuß erkunden oder sich für einen der zehn markierten Radwege entscheiden. Die Suche nach Pilzen und Beeren war schon immer essenziell für die spärliche Bevölkerung hier, denn die Pflege des sandigen Bodens ist ein Kampf. Kommen Sie im Spätsommer oder frühen Herbst und Sie werden Einheimische treffen, die vor kurzem gesammeltes Kopfgeld verkaufen - oder Sie können für Ihre eigenen jagen (nach den üblichen Vorsichtsmaßnahmen).

Wenn Sie Sand zwischen den Zehen spüren möchten, müssen Sie etwas Zeit einplanen, um von den wichtigsten Verkehrsknotenpunkten aus die Küste zu erreichen. Die atemberaubende Kurische Nehrung - ein vier Kilometer breiter Streifen riesiger Sanddünen, der die Ostsee vom Kurischen Haff trennt - ist die Mühe wert. Ein anderer Ort, der am besten auf zwei Rädern erkundet werden kann, ist auch ein Ort zum Wandern, Vogelbeobachten oder zur ruhigen Betrachtung, ganz zu schweigen von köstlichem geräucherten Fisch.

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7. Für die Kunst des einundzwanzigsten Jahrhunderts

Während der Umbauarbeiten am Flughafen Vilnius in diesem Sommer werden einige Flüge in die zweitgrößte Stadt Litauens, Kaunas, umgeleitet (die ohnehin auf Ihrer Reiseroute stehen sollte).

Unten am Schloss Kaunas, am Zusammenfluss der Flüsse Nemunas und Neris, befindet sich eine leere Schuhfabrik, in der sich die experimentelle Kunstbewegung, das Ministerium für Fluxus (FxM), befindet. Der riesige "alte Weise", eine kauernde, rot gekleidete Gestalt, die eine Außenmauer abdeckt, ist eines von vielen Beispielen für Straßenkunst in Kaunas.

Schauen Sie sich die Hofgalerie Kiemo galerija an, eine ständig expandierende Freiluftausstellung, in der sich Banksys Einfluss auf die Auswahl an Graffiti und Installationen zeigt. Ein neuer, handlicher Street Art Stadtführer kann im Touristenbüro von Kaunas zur Abholung bestellt werden.

FxM startete 2010 in Vilnius, zog aber zwei Jahre später nach Kaunas. Während die künstlerische Enklave der Hauptstadt, die selbsternannte Republik Užupis, eine schnelle Gentrifizierung und die unvermeidliche Gegenreaktion erlebt hat (Wasserbars und exquisit geschmackvolle Restaurants haben ihren Preis), fühlt es sich in Kaunas an, als würde Kreativität blühen. Das Jahr als Kulturhauptstadt Europas (2022) mag zwar noch weit entfernt sein, aber es liegt definitiv etwas in der Luft.

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Monika reiste mit Unterstützung des litauischen State Department of Tourism. Headerbild: Vaidotas Mišeikis / Flickr.

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