Erkundung der ägyptischen Sinai-Halbinsel

Für die meisten Reisenden bedeutet die ägyptische Halbinsel Sinai eines: die Küste. Pauschaltouristen strömen in die kühnen und protzigen Resorts von Sharm el-Sheikh und der benachbarten Na'ama Bay, während Rucksacktouristen und unabhängige Reisende den entspannteren Charme von Dahab und Nuweiba bevorzugen. Das einladende Rote Meer, Sandstrände und scheinbar endlose Tauch- und Schnorchelmöglichkeiten bedeuten, dass relativ wenige Menschen sich die Zeit nehmen, das Innere der Sinai-Halbinsel zu erkunden. Diejenigen, die es wagen, gehen selten über eine Handvoll abgenutzter und überfüllter Kamel-, Jeep- und Quad-Biking-Safarirouten hinaus.

Das ist wirklich eine Schande, denn diese riesige Weite bietet einige der dramatischsten Landschaften Ägyptens. Die Sinai-Halbinsel ist ein kahler, unerbittlicher Ort mit ausgedörrten Bergen, Wellen blasser Sanddünen und felsigen Aufschlüssen, alles unter einem fast unnatürlich blauen Himmel. Die karge Landschaft ist durchsetzt mit Wasserlöchern, Vegetationsflecken, abgelegenen Oasen und einsamen Siedlungen.

Einer der faszinierendsten Orte zu besuchen ist die Website der Ruinen von Serabit el-Khadim, der einzige pharaonische Tempel auf der Sinai-Halbinsel, zwischen Sharm el-Sheikh und der Stadt Suez. Die Ruinen, die aus dem Reich der Mitte stammen (um 2000 v. Chr.), Liegen auf dem Gipfel eines 755 m hohen Gipfels und sind von (heute weitgehend erschöpften) türkisfarbenen Minen umgeben. Auch wenn die Wanderung bis zur Spitze ein bisschen anstrengend sein kann, passiert man Stiche, Tunnel und die Überreste antiker Häuser, bevor man von weiten Ausblicken auf die Region begrüßt wird. Wenn Sie 15 km nördlich fahren, gibt es den einzigartigen - und etwas unheimlichen - Forest of Pillars, eine Ansammlung von versteinerten Baumstümpfen entlang der Klippen von Jebel el-Tih.

Etwa 30 km südöstlich von Serabit el-Khadim befindet sich die üppige Oase Feiran, die größte Oase der Sinai-Halbinsel und ein willkommener grüner Fleck. Dieses Granittal, gespeist von Wasser, das von den umliegenden Bergen herabfließt, ist mit Zehntausenden von Palmen, Orangen- und Zitronenbäumen sowie den Ruinen mehrerer Kirchen und Kapellen gefüllt. Von hier aus gelangen Sie auf den wunderschönen, aber anspruchsvollen 2070 m hohen Jebel Serbal.

Etwas südlich von hier, und nur ein paar Stunden Fahrt von Sharm el-Sheikh entfernt, liegt das einzige Ziel im Inneren, das viele Besucher anzieht - obwohl die Anzahl der Pilger die der Touristen übersteigt. Der 2285 Meter hohe Berg Sinai wird von Christen, Muslimen und Juden gleichermaßen als Ort der Enthüllung der Zehn Gebote Gottes gepriesen; Aber unabhängig von Ihren religiösen Überzeugungen ist der rote und graue Granitgipfel ein beeindruckender Anblick. Wenn Sie die 3750 Schritte der Buße bis zum Gipfel schaffen, werden Sie mit ähnlich eindrucksvollen Ausblicken auf das Gebiet belohnt. Camping hier ist über Nacht beliebt, und obwohl Sie die Erfahrung mit vielen anderen Reisenden teilen müssen, bleibt der Sonnenaufgang unglaublich schön.

Am Fuße des Berges Sinai liegt das Katharinenkloster, ein beeindruckendes, befestigtes Bauwerk aus dem Jahr 337 v. Dieses noch immer aktive griechisch-orthodoxe Kloster beherbergt den angeblich brennenden Busch, von dem aus Gott mit Moses sprach, und Fragmente des 1600 Jahre alten Codex Sinaiticus, der ältesten Bibel der Welt.

Der Weg in das Innere der Sinai-Halbinsel gibt Ihnen auch einen Einblick in eine Gemeinschaft, deren Leben sich in Hunderten von Jahren kaum verändert hat. Das Wort "Beduine" ruft ein romantisches Bild hervor, aber in Wirklichkeit sind die Menschen so marginalisiert, dass die ägyptische Regierung nicht einmal Statistiken darüber sammelt. Die meisten Mitarbeiter der Hotels, Restaurants und Touristenagenturen der Sinai-Halbinsel sind "Oberägypter", die von außerhalb der Region hierher gezogen sind, und Guiding ist eine der wenigen legalen Beschäftigungsformen, die den Beduinen zur Verfügung stehen. Das Reisen ins Landesinnere kann daher positive soziale Auswirkungen haben und die Möglichkeit zur Erkundung bieten.

Neben Kamelsafaris von bis zu zwei Wochen können lohnende Ausflüge zu einer Beduinen-Hochzeit oder zu einem Zwara, einem traditionellen Treffen während des Vollmondes, organisiert werden. Sie können sogar eine Kamelreitschule besuchen oder in traditionellen Wüstenüberlebensfähigkeiten unterrichtet werden.

Der vielleicht lohnendste Teil dieser Reisen ist die Möglichkeit, das Leben eines Nomaden aus erster Hand - wenn auch nur kurz - zu erleben. Nachdem Sie den Tag in einer Karawane von Kamelen durch eine karge Landschaft aus Wadis (Tälern), versengten Dünen und zerklüfteten Gipfeln verbracht haben, gelangen Sie in eine abgelegene Oase. Ein Lager von Zelten, niedrigen Tischen, Teppichen und Kissen wird schnell aufgestellt, ein Feuer angezündet und süßer Tee oder Kardamom-aromatisierter Kaffee gebraut. Schon bald weht der Duft von gewürzten Kebabs und frisch gebackenem ungesäuertem Brot vorbei, während die Sonne untergeht, die Wüste langsam verebbt und am Nachthimmel eine volle Besetzung von Sternen erscheint.

Shafik Meghji ist ein Mitautor von The Rough Guide to Egypt.

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