Sieben Tage im warmen Herzen Afrikas

Von all den Sehenswürdigkeiten, Klängen und Empfindungen, die mir in meiner Woche in Malawi eingeprägt wurden, sticht einer über alle anderen hinaus: Everlasting's Lachen. Unser brillant benannter Fahrer war Führer, Begleiter und Entertainer über mehrere Stunden und unzählige holprige Meilen um diesen Splitter von Subsahara-Afrika, und seine langatmigen Gelächter waren ein Gesetz für sich. Sie schwankten von miesen Titeln bis hin zu totalem Geheul und riefen unweigerlich eine ähnliche Reaktion von allen anderen im Auto hervor, die wiederum mehr von ihm ausgingen und zu einer konstanten Comic-Kette verschmolzen.

Everlasting war eine Schrift von fast ewiger Fröhlichkeit: kichernd, als er auf die umgedrehten Flaschen vor den Häusern hinwies, die einen Mondscheinhersteller bedeuteten; kicherte, als er auf Reifenhändler und katholische Kirchen hinwies; und voller Brustkorb, als wir fragten, warum er die Anrufe seiner Frau auf einem seiner Mobiltelefone ignorierte.

Wir besuchten das Land für das jährliche Lake Of Stars Festival am südlichen Ufer des Malawisees, gefolgt von einer kurzen Safari in einem Luxuscamp im Liwonde National Park, aber es stellte sich heraus, dass es die unvorhergesehenen Elemente der Reise waren - die Reisen zwischen diese Destinationen, die Tagesausflüge, die zufälligen Ereignisse - das war in Malawi am denkwürdigsten.

Die fünfstündige Fahrt vom Flughafen Lilongwe zum Festival zum Beispiel verlief in einem Nebel aus Lethargie von Jetlag oder den Malariamitteln oder möglicherweise beiden und bot erste Einblicke in einen Kontinent, den ich nur aus zweiter Hand erlebt hatte. Verbrannte orangefarbene Erdwälle, sporadische Mietskasernen, Polizeikontrollen und ein Haufen von Einheimischen, die Zeitungen und Süßigkeiten verkauften, vergingen im Nu. Neugierige Blicke und manische Wellen begleiteten uns den ganzen Weg von Kindern und Erwachsenen, nicht zuletzt, als wir beim Boyz Pub Halt machten - im Wesentlichen eine Backsteinwand mit einem Fernseher, der an der Wand hing und einen Kühlschrank voller Bier.

Alle Fotos von Tim Chester

Das Festival mischte unterdessen internationale Acts aus Amerika, Großbritannien und Japan mit einheimischen Talenten und einer Band, die fünf Tage lang aus Südafrika zum Spielen anreiste, machte großen Spaß (und vertiefte sich auf NME), aber es war eine gemeinsame Sache Karton mit Chibuku Shake Shake (ein seltsames, feuchtes Gebräu mit, es muss gesagt werden, Erbrechensnotizen) mit den Einheimischen auf dem nahe gelegenen Markt, die länger bei mir bleiben werden als jede der Aufführungen.

Natürlich war es unmöglich, mich nicht von den offensichtlichen Dingen zu stören zu lassen: der örtlichen Schule, in der Kinder schwärmten und mich zu Boden schleuderten, um sich auf meinem winzigen Spiegelbildschirm zu sehen; der Buchbus, eine reisende Bibliothek, umgeben von Geschichten-hungrigen Kindern; Die HIV-Klinik, in der die Einheimischen widerwillig den Test beginnen und ein Mann versuchte, einige der Festivalbesucher zu einem Jab zu drängen, was sie vor Entsetzen zurückschrecken ließ. In der Schule traf ich einen Schüler namens Ronard. Er folgte uns herum, verkaufte etwas hausgemachte Erdnussbutter und zeigte mir sein staubiges Fleckchen Erde in den Gärten und versprach, dass es eines Tages zu Gemüse kommen würde. Er schrieb meine E-Mail-Adresse auf, aber ich habe nie von ihm gehört.

Wir wurden getroffen, um eine Gruppe von Frauen unter einem Baum in einem nahe gelegenen Dorf zu treffen, Empfänger von Geld von einer Organisation namens Microloan, die Kleinkredite anbieten, um kleine Unternehmen zu gründen. Sie standen eins nach dem anderen auf und erzählten uns durch einen Übersetzer, wie sie das Geld benutzt hatten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Es waren bewegende Sachen, so wie sie grüßten und aus unserem Bus sangen. Ähnlich wie Everlasting's Lachen besaßen diese Frauen eine inhärente Musikalität, die wir auf unserer Reise immer wieder erlebten, und Foals 'Afrobeat-flektierte Schlagzeile, die auf dem Festival später als die Nacht spielte, unterstrich nur Afrikas unbändigen Puls und seinen Einfluss auf den Rest der Welt.

Es fühlte sich ein bisschen falsch an, in ein nobles Resort zu verschwinden, um Tiere durch ein Fernglas zu entdecken, und es stellte sich heraus, dass der Ort mehr wie ein Gefängnis als ein Boutique-Refugium war. Es war mit dem Boot wie ein Alcatraz mit besserer Bettwäsche erreicht; jeder Tag begann um 5.30 Uhr mit Haferbällchen und Tee; Mahlzeiten waren nicht verhandelbar; Safaris waren streng geplant. Die Freizeit war zwischen der Nachmittagsfahrt und den abendlichen Getränken nur für eine halbe Stunde erlaubt. Es war nach Einbruch der Dunkelheit abgeschlossen und du musst eine Trommel schlagen, wenn du jemanden brauchst, der aus der Dunkelheit auftaucht und dich sicher an einen anderen sicheren Ort bringt.

Natürlich haben wir alle erforderlichen Tiere abgetastet, die durch das große, wilde Nichts des Liwonde Nationalparks (Alligatoren, Affen, Flusspferde - sie hatten die Katzen zu diesem Zeitpunkt noch nicht vorgestellt) streifen, Wildtiere von einer erhöhten Plattform aus beobachten und ein verlassenes Schwimmbad teilen mehrere Affen.

Meine Eindrücke von Afrika waren abstrakt und wurden vorher recycelt. Sie sind jetzt viel konkreter. Ich habe mich in den Kontinent verliebt und möchte zurückkehren, um weiter und länger zu reisen. Ich wurde oft von ergrauten Veteranen des Kontinents erzählt, dass Malawi "Afrika für Anfänger" ist. Wenn das wirklich so ist, dann hoffe ich bald auf Zwischenstufe zu gehen.

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