Eine hektische 24 Stunden in Istanbul

Von Europa bis nach Asien und zurück findet Greg Dickinson volle 24 Stunden in Istanbul.

8.00 Uhr: Kreuzfahrt zwischen zwei Kontinenten

Es ist 8 Uhr morgens und ich lauerte mit ein paar Freunden am Kabata┼č Pier, glückselig schlafwandlerisch, weil ich noch nicht meinen ersten türkischen Kaffee des Tages getrunken hatte. Eine Gruppe passender Pendler steigt von einer Passagierfähre ab und marschiert in Richtung Meclis-i Mebusan Caddesi, einer Straße voller Taxis und Mopeds.

Sobald die Menge sich aufgelöst hat, bietet uns der erste Maat eine freundliche Hand auf das Boot, genannt Zoe, das in den Bosporus tuckert. Wir kreuzen die europäische Wasserfront und fahren vorbei am alten Sitz des Osmanischen Reiches - dem Dolmabahçe Palast - und zur Rumelihisar─▒ Festung, die auch als "Festung Europas" bekannt ist. Dann überqueren wir das asiatische Istanbul und stoßen neugierig auf die exklusiven Anwesen am Wasser.

Bild von Greg Dickinson

Wenn der Motor aufhört, rennt unser Kapitän zum Deck und zeigt ins Wasser; Zwei Delfine biegen sich unter der Bosporus-Brücke ein und aus. Meine 24 Stunden wach in Istanbul hat gerade erst begonnen und ich bin schon beseelt. Aber es gibt keine Zeit für Romantik, da ich einen späten Vormittagsplatz in Istanbuls surrealster Attraktion gebucht habe.

11.00 Uhr: Flucht aus einem Zimmer

Die nervenaufreibende Erzählung von Istrapped beginnt zehn Minuten vor unserer Ankunft, als der Himmel sich über Beyo─člu öffnet und wir von Tür zu Tür laufen müssen, bis wir schließlich den Eingang finden - nur mit einem kleinen Summer beschildert. Eine Stimme knistert durch den Lautsprecher: "Ist Ihr Team bereit?".

Nachdem ich zwei Treppen hochgeklettert bin, öffne ich eine schwere Tür, die hinter uns knallt. Wir sind in einem Raum eingeschlossen, durchnässt und ahnungslos, was passieren wird. Wenn die Lichter ausgehen, beginne ich mich zu fragen, ob die Donnerschläge, die wir hören können, real oder ein Teil der Erfahrung sind.

Bild von Istrapped

Für die nächste Stunde lösen wir eine Reihe von miteinander verbundenen kryptischen Rätseln - vom Affenporträt bis zur UV-Taschenlampe - in einer bizarren, halb halluzinogenen Erfahrung, die man nur mit dem Spiel des Affen vergleichen kann Kristall Labyrinth in Sherlock Holmes Haus.

Schließlich entkommen wir, wenn auch gerade rechtzeitig, um die Pfützen zu entdecken, die bereits unter der Istanbuler Sonne verdunsten.

MITTAGS: TASTEBUD TOUR DES SPICE BAZAAR

Als wir zum Gewürzbasar in der Nähe der Galatabrücke spaziert sind, sind unsere Klamotten vollständig getrocknet. Ich werde von Selin, dem Gründer von Turkish Flavours und einem der besten kulinarischen Experten Istanbuls begrüßt. Sie führt uns in die Markthalle, wo ich von Geräuschen, Gerüchen und Farben überrascht werde. Schwerkraft-trotzen Haufen von Gewürzen und Turkish Delight säumen die Durchgangsstraße, während Stall-Besitzer "Russisch?", "Italienisch?", "Dutch?" Auf uns schreien (obwohl interessanterweise niemals "Briten?").

Bild von Greg Dickinson

Während unserer Whistle-Stop-Tour bekommen wir Verkoster von einer Reihe von traditionellen und nicht-so-traditionellen Mischungen, von "Ottoman Spice" zu dem zugegebenermaßen köstlichen "Chip Spice", und einem Schnüffel aus einem Glas, das mit genug Safran gepackt ist Auto.

Wir verlassen den Basar, züngeln mit der Zunge aus den würzigen Proben und machen uns zum Mittagessen auf den Weg zum Karaköy Fischmarkt. Hier lehnen wir uns an ein paar Bohnensäckchen und bestellen "einen halben Laib Fisch" (ein Fischsandwich) - ein kulinarischer Begriff, der überall auf dem Markt und sonst nirgendwo auf der Welt verwendet wird, während wir gemeinsam an der Galata-Brücke Angelschnüre baumeln sehen .

15.00 Uhr: BARTERING UND SIGHTSEEING IN SULTANAHMET

Nach getaner Arbeit fahren wir in die Altstadt von Istanbul, um ein gutes altmodisches Touristenverhalten zu erleben: Tauschhandel und Sightseeing. Wir verlieren uns völlig in den labyrinthischen Straßen, die in die Tiefen von Sultanahmet führen, wo ich mich freue, endlich ein gefälschtes Galatasaray-Fußballtrikot zu ergattern, nachdem ich es von 30 auf zehn Lira (3 Pfund) heruntergefuchtelt habe. Kurz darauf sammle ich einen Fez für drei Lire und vervollständige meine türkische Verwandlung für unter einen Fünfer.

Als wir an dem berühmten architektonischen Trio der Blauen Moschee, der Aya Sofya und dem Topkapi-Palast vorbei sind, die alle nur wenige hundert Meter voneinander entfernt liegen, fühlen wir uns ziemlich müde, also steigen wir in die Straßenbahn für einen Sundowner zurück nach Beyo─člu.

18.00 Uhr: COCKTAILS UND LEBENSMITTEL MIT 360 ° -ANSICHT

Das Hotel befindet sich in einem Penthouse aus dem 19. Jahrhundert, acht Stockwerke über der Istiklal Caddesi, und gilt als Istanbuls beste Bar mit Blick auf die gesamte Stadt, vom Galataturm bis zum Marmarameer. Wir bestellen eine Auswahl an ziemlich teuren Cocktails - vielleicht lohnt es sich, wenn man davon ausgeht, dass keine Eintrittsgelder vorhanden sind - und ziehen eine Bestandsaufnahme der eindrucksvollen Besucherliste, die von Jamiroquai bis zur Königin von Spanien reicht.

Bild von Sascha Anton Khan

Wir unterhalten uns mit einem Mitglied der Bar, das uns erzählt, dass die Aussicht vom Schwesterrestaurant 360east ebenso atemberaubend und besonders beeindruckend bei Sonnenuntergang ist, also entscheiden wir uns dafür. Etwas mehr als eine Stunde später, nachdem wir mit einer Passagierfähre nach Kadiköy gefahren sind, teilen wir uns in Asien einen Meze-Teller, wo wir die Sonne dunkelrot brennen sehen und schließlich hinter den Minaretten und Kuppeln von Istanbul verschwinden.

11 Uhr: SCATTING UND SHISHA IN KARAKÖY

Wiederbelebt nach dem Essen und bereit für eine Nacht in der Stadt, kehren wir zurück ins europäische Istanbul zum Nardis Jazz Club.An der Bar klingelt eine Gruppe junger Frauen im Takt mit den Fingern, während ich eine Runde Efes-Lagerbier bestelle. Jazz wird in diesem gemütlichen, aus Backstein erbauten Ort ernst genommen. Das Publikum schaut kontemplativ zu, während es Rotwein trinkt, und ich merke, dass ich das Memo, das eine Kleiderordnung für Brogues und einen Rollkragenpullover angibt, deutlich übersehen habe.

Mit einer Reihe von nachgiebigen, aber erhabenen Instrumentalsoli endet das Set und die Menge dringt auf die Straße. Zu dieser frühen Stunde ist Karaköy voll mit Clubbern und Barbekriechen, aber wir entscheiden uns für ein traditionelleres türkisches Ritual. Nach einer kurzen Abfahrt erreichen wir Ali Baba Nargile, ein 24-Stunden Shisha Emporium, dessen kitschiges, Migräne-induzierendes Dekor die meisten nüchternen Kunden abschrecken würde. In dieser verlassenen Stunde blubbern wir auf unserer "Sultan Special" Wasserpfeife mit türkischer Teegläser und umarmen die Erschöpfung, die endlich einsetzt.

5 Uhr: Die Stadt erwacht

Bild von Greg Dickinson

Mein Kopf ist nach einer umfassenden Shisha-Session ziemlich verschwommen, wir machen einen frühen Morgenspaziergang zurück in unsere Airbnb-Wohnung, um die Atemwege zu räumen. Um diese Zeit regieren streunende Kätzchen und Hunde die Straßen, während ich gelegentlich eine mit Wolfram beleuchtete Küche erblicke, in der Männer Backgammon spielen.

Zurück in unserer Wohnung auf der obersten Etage ergreife ich eine Flasche Raki und bringe sie auf die Dachterrasse, wo es sich anfühlt, als ob die ganze Stadt schläft, außer für uns und die Möwen, die über uns kreisen. Wenn die Sonne aufgeht, wird die Stille der Stadt durch den Ruf zum Gebet gebrochen, was den Beginn eines neuen Tages in Istanbul bedeutet. Wir sitzen still, eingehüllt in den Refrain vonMuezzins Ich wecke die Stadt von ihren Minaretten hoch, und als ich merke, wie sich der potente Anisschnaps um meinen Körper herum bewegt, weiß ich, dass es Zeit fürs Bett ist.

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