Florida um 500: Zehn historische Höhepunkte

Vor fünfhundert Jahren wurde der ergraute spanische Konquistador Ponce de León der erste Europäer, der La florida, das "Land der Blumen" (wie er es nannte) erblickte, obwohl die spanische Kolonisation erst 1565 mit der Gründung der Stadt von St. Augustine. Heute ist der Ort ein historischer Vergnügungspark, Teil der Erinnerung an Amerikas oft vergessene spanische Wurzeln (er wurde etwa vierzig Jahre vor Jamestown und 55 Jahre vor der Ankunft der Pilger in Massachusetts gegründet). Hinter dem Kitsch steckt noch viel echte Geschichte: Hier wählt Stephen Keeling, Co-Autor von The Rough Guide to Florida, zehn Höhepunkte zu Ehren von Ponce de Leóns bedeutender Entdeckung.

1) Der Jungbrunnen

Ponce de León wurde angeblich von dem legendären lebensbewahrenden "Jungbrunnen" nach Florida gezogen. Die Legende wird nördlich der Innenstadt von St. Augustine bei einer Mineralquelle gefeiert, die nur halb im Scherz als der eigentliche Brunnen angepriesen wird. Wahnvorstellungen, dies ist vermutlich der Ort, an dem de León 1513 landete, und dort, wo 1565 die erste spanische Kolonie gegründet wurde. Toast den spanischen Helden mit einer Tasse frischem, schwefelhaltigem Quellwasser (ewiges Leben ist frei mit Eintritt), und sehen Sie sich die Exponate der (sehr realen) Timucua an, die hier vor den Spaniern lebten.

2) Mission von Nombre de Dios

Neben dem Jungbrunnen befindet sich der katholische Komplex, der als Mission von Nombre de Dios bekannt ist, der Ort der ersten offiziellen Messe in Nordamerika. Die Mission, die um 1620 an diesem Ort errichtet wurde, war die erste von vielen im Südosten der USA, die von Jesuiten gegründet wurde; eine kleine, mit Efeu bewachsene Nachbildung des ursprünglichen Wallfahrtsortes Unserer Lieben Frau von La Leche aus dem Jahr 1914 wird immer noch von Pilgern verehrt, während ein Weg über einen Friedhof aus dem 19. Jahrhundert zu dem 1955 erbauten, riesigen Edelstahlkreuz führt, glitzernd in der Sonne neben dem Fluss.

3) Castillo de San Marcos

Nichts in St. Augustine überlebte die hinterhältigen Angriffe der britischen Freeride-Piraten Francis Drake im Jahr 1586 und Robert Searle im Jahr 1668; nur das aus Stein erbaute Castillo de San Marcos entging 1702 weiteren Zerstörungen, die vom Gouverneur von Carolina, James Moore, verursacht worden waren. Angesichts seines guten Zustands ist es schwer zu glauben, dass die Festung bereits 1672 errichtet wurde. Heute wird sie vom National Park Service betrieben. Dozenten in spanischen Uniformen tragen historische Musketen und Feuerkanonen von den Wänden, während im Inneren eine Reihe von Exponaten das Leben in der Festung, die britischen Angriffe und die amerikanischen Kriegsgefangenen, die hier in den 1880er Jahren stattfanden, hervorhebt.

4) Koloniales spanisches Viertel

Das koloniale Spanische Viertel, das einen ziemlich großen Teil des alten St. Augustinus einnimmt, ist ein enthusiastischer Versuch, das Leben in der spanischen Zeit darzustellen, mit rekonstruierten Häusern und Werkstätten, die um 1740 errichtet wurden. Dies ist ein lebendiges Museum; Freiwillige kleideten sich überzeugend an, während spanische Siedler ihren täglichen Aufgaben auf Ambossen und fußbetriebenen Holzdrehmaschinen nachgingen, Kerzen und ähnliches herstellten.

5) Spanisches Militärkrankenhaus und Museum

Das Spanische Militärkrankenhaus und Museum, das 1791 erbaut wurde, stellt die spartanischen Soldaten wieder her, die während der Spanischen Zeit verwundet wurden. Danke, dass du nicht einer von ihnen warst, als du die Auslagen von rostigen chirurgischen Instrumenten und dem "Trauzimmer" gesehen hast, wo der Priester letzten Riten an verlorene Patienten verabreicht hat.

6) Ximenez-Fatio Haus

Das Ximenez-Fatio-Haus, das um 1798 für einen spanischen Kaufmann erbaut wurde, wurde im 19. Jahrhundert zu einer Pension. Es war eines der wenigen gesellschaftlich akzeptablen Unternehmen für eine Frau zu dieser Zeit. Verpassen Sie nicht das seltene Caravaca Kreuz aus dem Jahr 1650, das im Hausmuseum ausgestellt ist, das 2002 auf dem Grundstück entdeckt wurde.

7) Dow Museum der historischen Häuser

Diese Sammlung von neun schönen Gebäuden wurde von 1790 bis 1910 fachmännisch aus allen Epochen und Kulturkreisen restauriert, nicht nur die Spanier. Besonders faszinierend ist das Prince Murat House (1790), das kurz nach Napoleons Neffen (für den es benannt wurde) liegt, dessen Hauptraum und Schlafzimmer im Obergeschoss von hinreißenden Möbeln aus dem französischen Empire geschmückt sind.

8) Das älteste Haus

Dies ist eine der ältesten und stimmungsvollsten Bauten der Stadt, die in den Jahren nach der Zerstörung von St. Augustin im Jahr 1702 erbaut wurde. Das Erdgeschoss ist im spärlichen, rauen Stil des frühen 18. Jahrhunderts eingerichtet, während der zweite Stock gepfropft wurde während der Zeit der britischen Herrschaft in Florida in den 1770er Jahren, eine Tatsache, die durch das Bone China Geschirr von einem ehemaligen Bewohner, eine sehr Englisch klingende Mary Peavitt gezeigt wird.

9) Villa Zorayda Museum

Die Einwohner von St. Augustine im 19. Jahrhundert waren von ihrem spanischen Erbe fasziniert. Der exzentrische Bostoner Architekt Franklin W. Smith war besonders besessen und baute 1883 das Museum der Villa Zorayda als eine Hommage an die berühmte Alhambra (mit einem Zehntel der ursprünglichen Größe). Heute beherbergt die wunderschöne, kunstvolle Villa eine skurrile Sammlung von Smiths persönlichen Gegenständen und seltenen Antiquitäten: Zu den Highlights zählt der "Sacred Cat Rug", ein 2400 Jahre alter Teppich aus den Haaren altägyptischer Katzen. Es wurde 1861 als Umhüllung für den Fuß einer geplünderten Mumie entdeckt (auch hier ausgestellt).

10) Flagler College

Es stimmt, die fliessenden Türme, Bögen und das spanische Renaissance-Dach mit rotem Ziegeldach des Flagler College haben nichts mit dem kolonialen Spanien zu tun, aber es ist ein erstaunliches Kunstwerk, das dennoch mit Schätzen vollgestopft ist.Heute, im Jahr 1888, wurde das Konfekt von Henry Flagler als Ponce de León Hotel fertiggestellt. Tours nehmen die besten Teile: die faszinierende 80-Fuß-Rotunde, mit seinem Tiffany-Schiebedach, atemberaubenden Eichenschnitzereien, 14-Karat-Gold-Vergoldung und Wandmalereien von George Maynard; und der unglaublich opulente Speisesaal mit seiner wertvollen Sammlung von Tiffany-Buntglasfenstern und noch dramatischeren Wandgemälden von Maynard.

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