Okinawa: Japans bestgehütetes Geheimnis

Schneeweiße Strände, riesige Kokosnuss fressende Krabben und Karate liebende Omas: Okinawa ist Japan, aber nicht so, wie wir es kennen. Diese verführerische Kette sonnenverwöhnter Hibiskus-drapierter Inseln bietet eine Mischung aus südostasiatischer Hitze, einzigartiger "un-japanischer" Kultur und köstlichem, lebensverlängerndem Essen. Andy Turner erkundet, wie man das Beste aus einem Ausflug in das subtropische Paradies Japans macht.

Finde das Elixier des (langen) Lebens

Eine Autostunde nördlich von Okinawas weitläufiger Hauptstadt Naha liegt das Dorf Ogimi, das in ganz Japan für die meisten Hundertjährigen (über 100 Jahre alt) bekannt ist. In der Tat, Sie werden kaum als mittleren Alters betrachtet, wenn Sie hier 80 schlagen.

Dies könnte alles auf die lokale Ernährung zurückzuführen sein: dampfende Schalen mit dunkelgrünem Gemüse, Tofu, frischem Fisch und muzuku Seetang, der vom Okinawa-Meeresboden gehoert und über Japan exportiert wurde. Oder vielleicht ist es das KnubbeligeGoyu Gurke, offenbar mit allerlei medizinischen Leckereien gepackt (und oft mit SPAM frittiert).

Was auch immer das Geheimnis ist, es ist wahrscheinlich nicht dank dem lokalen Hach, awomori, 'Insel Sake', die einen 60% Alkohol Schlag packen kann. Aber das sollte Sie nicht davon abhalten, ein Glas zu probieren - probieren Sie die glatte, drei Jahre alte Version der lokalen Brennerei Chuko Awamori.

Bild von Andy Turner

Lerne, ein Karate-Kind zu sein

Nicht nur, dass die Menschen in Okinawa unglaublich langlebig sind, die Chancen stehen gut, dass sie auch im Kampf nützlich sind. Karate wurde hier im siebzehnten Jahrhundert erfunden (80er Jahre Filmfans erinnern sich vielleicht an einen bestimmten Mr. Miyagi war Okinawan), und Sie werden sehen, Jung und Alt auf die lokale Überschrift Dojo jede Woche (obwohl Fliegen mit ihren Essstäbchen möglicherweise nicht gefangen sind).

Okinawa Karate ist weniger über auffällige Bewegungen und mehr eine Lebensweise - das "Warum" wichtiger als das "Wie", wie sie es nennen. Enthusiasten können Unterricht mit einem erfahrenen organisieren Sensei (Lehrer). Alternativ besuchen Sie die Naha Dojo Bar, wo Sie Erinnerungsstücke aus der Kampfkunst und ein eiskaltes Orion-Bier genießen können.

Bild von N ich c o l a auf Flickr(CC BY 2.0)

Treten Sie auf Japans Antwort auf Hawaii zurück

Okinawa wird oft als "Japanisches Hawaii" bezeichnet, und der Vergleich scheint angemessen, wenn Sie zu den äußeren Inseln oder jima. Mit über 130 zur Auswahl ist es schwierig, einen Favoriten auszusuchen, aber Aka-jima (auf den Kerama-Inseln), eine kurze, wenn holprige Fähre Fahrt von Naha ist schwer zu schlagen für pure Schönheit. Sobald das Boot abfährt, hört man das Rauschen der Wellen, die sanft gegen den weißen Sand und den Duft der Ryūkyū-Kiefern in der Meeresbrise schlagen. Sie könnten sogar einen schwer fassbaren Kerama-Hirsch beim Baden entdecken.

Für klassische weiße Sand- und smaragdgrüne Augenschmaus müssen Sie in ein Flugzeug nach Ishigaki, einem Teil der Yaeyama Inselgruppe, 400 km südwestlich von Naha, einsteigen. Hier ist die Bucht von Kabira so nah, wie Japan nach Boracay oder Waikiki Beach kommt, mit nur halb so hoher Kommerzialisierung. Es gibt sogar eine herrlich unprätentiöse Herberge, die zum Verweilen einlädt.

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Sucht ein paar seltsame Tiere auf

Je weiter Sie vom japanischen Festland kommen, desto mehr werden die Wildtiere Okinawas immer seltsamer. Auf Hatoma in den Yaeyamas hantieren riesige, gepanzerte Kokosnusskrebse, bis zu einem Meter breit, am Verkehr vorbei, um sich im Meer zu paaren. Eine kurze Bootsfahrt entfernt auf Iriomote, winzige Wildschweine, halb so groß wie ihre Verwandten auf dem Festland, durchstreifen die Strände, Schildkröteneier, während im Landesinneren ein seltener Miniaturleopard, die Iriomote Katze, den Wald durchstreift.

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Erforsche ein altes Reich

Wenn Sie an Bord der schnittigen Flughafen-Einschienenbahn in Naha einsteigen, könnten Sie denken, dass kein einziges Gebäude den Zweiten Weltkrieg überlebt hat (die Stadt wurde während des US-Angriffs auf Okinawa im April 1945 zerstört). Doch unter der utilitaristischen modernen Architektur verbergen sich mehrere Erinnerungen an die Blütezeit der Hauptstadt des Königreichs Ryūkyū.

Als unabhängiger Staat zwischen der Ming-Dynastie China und dem feudalen Japan entwickelte Ryūkyū seine eigene Kultur und Sprache, bevor er im 19. Jahrhundert von den Japanern annektiert wurde.

Der Einfluss seiner Nachbarn ist im Shuri Castle zu sehen, das in den 1990er Jahren aufwändig umgebaut wurde. Hier stehen zinnoberrote chinesische Pagoden und verzierte Drachen neben minimalistischen japanischen Räumen, die mit Tatami-Matten ausgestattet sind. Schau auf und du wirst sehen Shīsā oder "Löwenhunde", die vom Dach herabblicken. Dieses einzigartige Okinawa-Maskottchen kann gegen böse Geister und Taifune auf den Inseln eingesetzt werden.

Bild von Yusuke Umezawa auf Flickr (CC BY 2.0)

Sehen Sie ein Unterwasser Atlantis

Tauchen ist hervorragend in Okinawa (sehen Sie sich unseren Überblick über die besten Tauchplätze an), aber das Faszinierendste ist der winzige Yonaguni, ein weltoffener Ort innerhalb der Entfernung von Taiwan. Es ist nicht nur ein Hotspot für Hammerhaie, sondern beherbergt auch eine mysteriöse Reihe von "Ruinen", die an ein Mini-Atlantis erinnern. Mit riesigen Sandsteinterrassen und Stufen, die scheinbar von Hand ausgeschnitten wurden, ist es verlockend zu glauben, dass dies das Werk einer antiken Zivilisation war und nicht nur eine kleine Geologie.

Bild vonIn Japan

Andy Turner reiste mit In Japan wer bietet a Zwölf-Nächte-Inselhopping-Trip nach Okinawa sowie spezielle Routen für Karate und Tauchen Liebhaber.Für einen Video-Schnupper der Inseln siehe Sei Okinawa.

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