Unter Löwen bummeln: Kitich Camp, Kenia

Am Rande der Chalbi - Wüste im Norden Kenias erhebt sich das wilde Hügelland der Mathews Range bietet eine andere Art von Safari-Erlebnis. Sally Beck besuchte das Kitich Camp, as im Rough Guide to Kenya vorgestellt, um sich mit der lokalen Tierwelt vertraut zu machen.

Landung auf einer privaten Landebahn in einer Retro-Cessna 1958 am Fuße der Kenya Mathews Range ist ziemlich eilig. Es ist ein kniffliges Manöver, bei dem man über einen Bergrücken fällt und zum gegenüberliegenden Ende der Red-Earth-Landebahn fliegt, bevor man eine enge Kurve fährt und landet. Als Beifahrer, vorne neben dem Piloten, das Einzige, was Sie tun Muss nicht so verlockend wie es ist, setzt man den Fuß auf die Vierfachbremse. Tun Sie das und Sie werden wahrscheinlich in das Gestrüpp abdriften.

Ngelai ist der letzte Streifen von ausgedörrter Ebene in der kenianischen Landschaft, dem Sie begegnen, bevor Sie mit dem Geländewagen nach oben in den grünen Baldachin fahren, der die glückselig isolierte Mathews Range ist. Ständig klettern Sie durch das seltsame Samburu Dorf, wo kleine Kinder glücklich zu Ihnen winken und die Flora an der Meile grüner wird.

Unser Ziel ist das Kitich Camp, ein gemütliches 6-Doppel-Bettcamp, das im Herzen des Waldes mit einer Silbermedaille ausgezeichnet wurde.

In der Open-Air "Lounge", safari Stühle mit Schaffell bedeckt übersehen eine Flutlicht beleuchtete Lichtung, wo, wenn Sie Glück haben, Elefant, Büffel und Buschbock tauchen aus dem Wald in der Abenddämmerung, um aus dem Bach zu trinken.

Auf dem Weg zu meinem luxuriösen Segeltuchzelt hörte ich das leise Grollen eines Elefanten irgendwo im üppigen einheimischen Wald. Ein gescheckter Eisvogel begann eine eindrucksvolle Akrobatik über dem Bach, der ein paar Meter von meiner "Haustür" entfernt war, und während wir schliefen, weckte ein großer männlicher Löwe die anderen mit seinem kehligen Ruf in der Nähe.

Kitich, das Samburu-Wort für den Ort des Friedens, fasst genau dieses abgelegene Paradies zusammen, das Wissenschaftler als "Sky Island" bezeichnen.

Im Gegensatz zu den meisten Safari-Treks, die Sie beobachten, Wildtiere aus einem Jeep, wird Kitich zu Fuß erkundet. Ein Löwenrudel wird nicht drei Meter von dir entfernt gehen wie in der Maasai Mara, aber sie werden dort sein. Ihre Pfotenabdrücke sind überall zu sehen, ebenso wie die eines Leoparden. Weder kommen Sie einer Elefantenherde nahe, noch Schmetterlinge von der Größe von Tellern oder kleine wie Gänseblümchen und rote und schwarze Turacos fliegen über Ihren Weg. Mit Ferngläsern können Sie eine Truppe (oder einen Kongress, wenn Sie wissenschaftlich werden wollen) von Pavianen in der Ferne studieren.

Begleitet von drei einheimischen Samburu, die Speere und eine Waffe trugen - für alle Fälle - und Stefano Cheli, dem Besitzer des Camps und einem sachkundigen Führer, gingen wir durch das hohe Gras ins Unbekannte. Wir kamen an dornigen Akazien, Bergen von Elefantenkot und vereinzelten Vogelfedern vorbei - ein Zeichen, dass eine große Katze kürzlich gefüttert hatte.

Mit einem Gewehr bewaffnet, übernahm der ältere Samburu Thomas die Führung. Er beobachtete hauptsächlich Büffel, die für die Fußgänger in diesen Gegenden die größte Gefahr darstellen. Hinten trug Touson einen beeindruckenden Kopfschmuck, der darauf hinwies, dass er ein junger Krieger war. Dann verschwand Stefano aus dem Blickfeld, nur um wieder wie ein Warzenschwein zu schreien. Für einen angespannten Moment kauerte Touson mit gespielter Speerspitze, bereit zu werfen, bevor wir alle in Gelächter aufgelöst wurden.

Wir sahen mehr Kot - aller Art -, die so viel enthüllten. Wir konnten sehen, dass ein Löwe sich auf einem Büffel durch das unverdaute Fell und den Huf gebraten hatte, und dass Elefanten nur 40 Prozent des Grases und der Blätter verdauen, die sie essen, weil ihr Kot voller Stroh ist. Und wenn der Kot einer Hyäne weiß ist, zeigt das, dass sie kürzlich Knochen gegessen haben.

Wir kamen an alten Palmfarnen, wilden Orchideen und einem weißen Pilz vorbei, der wie eine Muschel aussieht. Dank langwieriger Aufenthalte professioneller Botaniker kennen unsere Samburu-Guides die lateinischen Namen für so ziemlich alles.

Gerade als ich zu fahnen begann, kam ein Fluss mit einem eigenen Tauchbecken in Sicht. Es war voll mit Sisal-Seil, das verlockend von einem Baum baumelte, der "Schaukel auf mich" schrie, was ich tat, bevor ich winzigen Fischen erlaubte, mir eine freie Pediküre in den Untiefen zu geben. Auf einer anderen Lichtung erschien ein Picknick mit Pudding, Käse und Wein.

Zurück im Camp, nach einer Dusche im Freien, schlürfte ich Sundowner von Tusker Bier und den lokalen Cocktail Dawa - Wodka, Honig, Limette und Minze - am Lagerfeuer, untersucht unsere Sammlung von Stachelschweinfedern und Vogelfedern. Stefano erklärte, dass dieser ganze Ort, einst im Besitz des Olivenölmagnaten Julian Bertolli, verschwinden würde, wenn Touristen nicht mehr kommen würden. Die Einnahmen, die wir generieren, stützen die lokale Wirtschaft. "Sonst würden die Samburu die Bäume fällen und damit ihr Vieh weiden", sagt er. "Das alles wäre verloren."

Ein Wissenschaftler hat kürzlich im Kitick Camp 150 unentdeckte Pflanzen gefunden; Zusätzlich zu den 380 Vogelarten, den Schmetterlingen und Insekten, ist es ein Ökosystem, das darauf hindeutet, dass der Wald seit Millionen von Jahren dort ist und hoffentlich für mehrere Millionen mehr sein wird.

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