6 Gründe sollten Sie den Pacific Coast Highway fahren

Mit einer Meeresbrise in den Haaren und der Sonne (oder manchmal auch dem Nebel) auf Ihrem Gesicht ist der Pacific Coast Highway eine der beeindruckendsten Autoreisen Amerikas. Nach dem kalifornischen Highway 1 und der US 101 zieht es die Westküste von der mexikanischen bis zur kanadischen Grenze an. Egal, ob Sie Ihre Zehe in eine landschaftlich reizvolle Strecke eintauchen oder die gesamte Strecke von fast 2000 Meilen erkunden möchten, diese aufregende Fahrt ist unvergesslich. Auf dem Weg ist für jeden etwas dabei, also haben wir die Highlights abgerundet.

Für schöne Strände und Buchten

Mit kilometerlangen, breiten Sandstränden und nahezu garantiertem Sonnenschein ist die Strandkultur in Südkalifornien am besten - Sie können fast schon Beach Boys hören, die über den Meereswellen wehen. Gute Wetten für Leute, die zusehen, schließen Laguna Beach, Manhattan Beach und Santa Monica Beach mit seinem berühmten Karneval Pier ein. Aber nichts ist besser als der Venice Beach Boardwalk für seine Parade von Bodybuildern und exzentrischen Performance-Künstlern.

Sie finden legendäre Surfstrände im kalifornischen Oceanside, Huntington Beach, Malibu und Santa Cruz. Eine Reihe von staatlichen Stränden südlich von San Francisco sind gespickt mit versteckten Buchten und Gezeitenbecken.

Weiter nördlich sind die Dünen von Oregon perfekt für Strandgut geeignet. Gold Beach, Yachats und Cannon Beach sind bevorzugte Haltestellen. Für isolierte Pracht besuchen Sie die zerklüfteten Stränge von Washingtons Olympic National Park.

Für atemberaubende Aussichten

Big Sur ist die Quintessenz des Pacific Coast Highway und erstreckt sich über 151 Kilometer zwischen San Simeon und Carmel. Die Straße schlängelt sich entlang der Klippen entlang der Santa Lucia Mountains und windet sich hoch über den felsigen, von Brandung geprägten Ufern. Die Aussicht ist spektakulär, wenn auch nicht für schwache Nerven. Zum Glück gibt es viele Pull-Offs, um anzuhalten und alles aufzunehmen. Es gibt besonders schöne Ausblicke von Bixby Bridge.

Der Highway 1 führt Sie über die Golden Gate Bridge. Halten Sie sich auf der Nordseite des Parkplatzes ein und genießen Sie einen herrlichen Blick auf dieses Wahrzeichen und die Skyline von San Francisco. Die Astoria-Megler Bridge macht eine aufregende Überfahrt von Oregon nach Washington. Sie steigt steil den Hang hinauf, bevor sie ihre vier Meilen lange Strecke hoch über dem mächtigen Columbia River überquert.

Für Wildbeobachtungen

Wildtiere zu entdecken ist eine der großen Freuden des Pacific Coast Highway. Whale-Watching-Kreuzfahrten werden entlang der Küste angeboten, während Sie in Morro Bay die normalerweise schwer zu findenden Seeotter beobachten können, die nur wenige Meter vom Ufer entfernt toben. Aber es gibt zwei Aussichtspunkte, anders als anderswo.

Obwohl es nur fünf Meilen nördlich von Hearst Castle, der größten Touristenattraktion der Autobahn, ist Piedras Blancas Beach ein Naturwunder. Bis zu 10.000 See-Elefanten (so genannt für die langen Schnauzen der Männchen) ziehen hier jedes Jahr an den Strand, um ihre Jungen zu häuten, zu paaren und zur Welt zu bringen. Ein niedriger Bergrücken über dem Strand bildet einen perfekten Aussichtspunkt, und nirgendwo sonst können Sie diesen Tieren in freier Wildbahn so nahe kommen. Im Dezember / Januar kämpfen die Bullen um die Vorherrschaft, während im März die jungen Welpen schwimmen lernen.

In Oregon können Sie tief in eine jenseitige Höhle in den Florence Sea Lion Caves eintauchen. Als sich die Aufzugtür öffnet, werden Sie von den Geräuschen und Gerüchen einer riesigen Seelöwenkolonie getroffen. Versteckt in der Düsternis spähst du durch Löcher im Felsen, um ihnen zuzusehen, wie sie inmitten der Wellen in die Höhle stürzen und einen erstaunlichen Blick auf ihren Lebensraum im Ozean werfen.

Für weltberühmte Weine

Die berühmten Weinregionen Napa Valley und Sonoma County sind nur einen kurzen Umweg vom Pacific Coast Highway entfernt. Wenn Sie von Cambria an der kalifornischen Central Coast ins Landesinnere fahren, entdecken Sie das wunderschöne Paso Robles Weinland und seine köstlichen Jahrgänge. Zehn Jahre nachdem Sideways auf unsere Kinoleinwände platzte, bietet Santa Barbara eine Weinkarte und Touren, die Ihnen helfen, den berühmten Pinot Noir zu genießen.

Oregon und Washington produzieren herausragende Weine, die außerhalb der USA oft schwer zu bekommen sind. Obwohl die wichtigsten Weinanbaugebiete weiter östlich liegen, können Sie mehrere Weingüter am Highway 101 auf der Olympic Peninsula besuchen.

Für die Natur

Unzählige Orte entlang der Route locken zum Aussteigen aus dem Auto in die Natur. Staatliche und Nationalparks bieten einige der besten Chancen, die natürliche Umgebung der Pazifikküste zu sehen. Von Ventura aus können Sie eine Bootsfahrt zum unbewohnten Kanalinseln-Nationalpark unternehmen. Ein nordamerikanisches Galapagos, diese Inseln enthalten eine unglaubliche biologische Vielfalt und bewahren 145 Pflanzen- und Tierarten, die nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind.

Dann sind da die Bäume. Große Bäume. Northern California ist Redwood Country, Heimat der höchsten Bäume der Welt. Sie können zwischen ihnen im Humboldt Redwoods State Park spazieren gehen oder die malerische Avenue of the Giants befahren. Weiter im Norden sind die Redwood National und State Parks.

Olympic National Park enthält drei verschiedene und erstaunliche Umgebungen. Hier können Sie seltene gemäßigte Regenwälder erkunden, atemberaubende vergletscherte Berge besteigen und kilometerweit an unberührten Stränden wandern.

Für die städtische Erkundung

Der Pacific Coast Highway verläuft direkt durch die drei größten Städte Kaliforniens - San Diego, Los Angeles und San Francisco - und Portland und Seattle sind nur eine kurze Autofahrt entfernt, so dass Sie irgendwo auf der Strecke einen urbanen Trubel erleben können.

Santa Barbara ist ein Highlight mit seiner schönen Mission, dem alten Pier, der historischen Innenstadt und dem auffallend spanisch-maurischen Gerichtsgebäude. Monterey, mit seinem fabelhaften Aquarium, historischen Viertel und Fisherman's Wharf, ist ein weiterer beliebter Stopp.Es gibt auch einige entzückende kleine Städte, jede mit ihrem eigenen Charakter, wie Cambria, Carmel, Mendocino und Eureka, um nur einige zu nennen.

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