Radfahren in Kuba: Fahren Sie, bevor die Autos die Straßen beherrschen

In Kuba ist das Auto nicht König. Für ein Land, dessen Image für Besucher so untrennbar mit den klassischen amerikanischen Autos der 1950er Jahre verbunden ist, ist dies eine bemerkenswert autofreie Nation. Die jüngsten Statistiken der Weltbank (ab 2011) zeigen, dass es in Kuba nur 21 Personenkraftwagen pro 1000 Einwohner gibt (im Vereinigten Königreich sind es 457 und in den USA 423). Das bedeutet viele ruhige Straßen. Steigen Sie auf ein Fahrrad und Sie haben den Lauf des Ortes.

Sie können mitten am Tag auf der Autobahn zwischen Havanna und dem Rest des Landes radeln, ohne für eine Viertelstunde von einem Fahrzeug überholt zu werden.

Wenn ein Motor hinter Ihnen rumpelt, wird wahrscheinlich eine Kopfbewegung entweder einen Touristenbus enthüllen, der hofft, einen letzten Blick auf den Ort werfen zu können, bevor die Amerikaner einmarschieren; ein Lastwagen, der Zuckerrohr transportiert, die kubanische Hauptpflanze, auf die die Wirtschaft dank der von der Sowjetunion gezahlten großzügigen Preise so lange angewiesen war; oder ein 1957er Chevrolet, der Kubaner von A nach B rollt - fast die ganze Flotte amerikanischer Klassiker in Kuba macht dasselbe.

"Es gibt eine besondere Mischung aus karibischer Kultur so stark wie der Rum"

Eine Radtour durch Kuba hat die gleiche Anziehungskraft wie jeder Besuch in diesem faszinierenden Land: eine Chance, Zeuge einer Nation zu werden, deren hoch gebildete Bevölkerung noch immer den längsten Kater des Kalten Krieges pflegt, wo jahrzehntelange Vernachlässigung ironischerweise Gebäude und sogar ganze Gebäude gerettet hat Städte von den Bulldozern des Fortschritts und der Erneuerung, die die Vergangenheit so fest in Kubas Gegenwart eingeprägt lassen.

Kuba ist ein Ort, wo der spanische Kolonialismus, der amerikanische und der sowjetische Expansionismus und der kubanische Nationalismus, Sonne, Salsa und Sozialismus eine besondere Mischung karibischer Kultur geschaffen haben, die so stark ist wie der Rum, der aus LKW-Ladungen Zuckerrohr hergestellt wird.

Aber es gibt zusätzliche Belohnungen für Radfahrer, und sie beginnen mit all diesen leeren Straßen. Selbst in den größten Städten hat man Pech.

Sobald sie draußen sind, ist die üppige, halb-tropische, immergrüne kubanische Landschaft fast so schnell zu hören, wie sie gesehen werden kann. Der Ruf des roten, weißen und blauen kubanischen Trogons, des Nationalvogels und einer von über 350 Vogelarten, die auf der Insel zu finden sind, bleibt von den Geräuschen der Vergaser unberührt.

Sie können sicher zwei, sogar drei nebeneinander entlang Hauptstraßen fahren, obwohl Sie für den gelegentlichen Bauern zu Pferd ausweichen müssen. Fahren Sie unter einer Brücke hindurch und Sie werden ganze Gruppen von Anhaltern sehen, die auf einen dieser amerikanischen Gasfresser oder Lastwagen warten. Vor nicht allzu langer Zeit wurden sie von gelbgekleideten Beamten begleitet, deren Aufgabe es war, Fahrzeuge abzufangen und sie zu zwingen, sich mit Passagieren zu versorgen: staatlich gefördertes Trampen - nur in Kuba.

"Radeln Sie von Stadt zu Bergen mit Leichtigkeit zum Strand"

Du musst kein super passender Radsport-Fan sein, um mitzumachen. Kubas kompakte Größe (es ist etwas kleiner als in England) bedeutet, dass die Entfernung zwischen den Orten nie so groß ist, dass man in einer zweiwöchigen Tour leicht von der Stadt in die Berge zum Strand radeln kann.

Es gibt drei Hauptgebirge in Kuba, aber die Landschaft zwischen ihnen ist im Allgemeinen flach oder leicht hügelig. Die Berge selbst sind eher betörend als genial, die Gipfel bewaldet und gerundet, statt felsig und zerklüftet, so dass sie für Radfahrer zugänglich sind.

In Kuba zu kaufen oder einfach nur ein anständiges Fahrrad zu mieten, ist fast unmöglich. Wenn Sie also nicht Ihr eigenes Fahrrad mitbringen, bezahlen Sie eine Fahrradtour - aber es gibt auch eine Menge zu empfehlen. Die Chancen stehen gut, dass Sie einen kubanischen Reiseleiter haben, der Ihre Zeit hier unermesslich steigert. Es dauert ein ganzes Leben, um diesen Ort selbst zu bestimmen, aber Sie werden viel schneller dort ankommen, wenn Sie mit Kubanern zu tun haben.

Erfrischend, angesichts der polarisierenden Wirkung, die Kuba außerhalb der Insel hat, und der festgefahrenen Positionen der Cuba-Beobachter sowohl auf der linken als auch auf der rechten Seite, neigen die Menschen innerhalb des Landes zu einer differenzierteren Sicht der Dinge. Außerdem hat Ihr Reiseleiter vielleicht eine Ausbildung als Ingenieur oder Arzt absolviert, ist aber im Tourismus gelandet, da die Wocheneinsätze mit einem halben Arztgehalt gleichgesetzt werden können. Es besteht also eine gute Chance, dass Sie einen intelligenten Eindruck von Cuban bekommen Misserfolge und Erfolge, Politik und Kultur.

"Fragen Sie einen Landarbeiter nach der Wegbeschreibung und Sie könnten in ein Gespräch über die Europäische Union geraten"

Bildung ist einer der großen Erfolge der kubanischen Revolution (Alphabetisierungsrate liegt bei fast 99%) und ist wie das Gesundheitssystem für alle frei. In den ersten Jahren der Revolution tauchten überall in Kuba neue Schulen auf, besonders auf dem Land, ein Teil des enormen Drängens, die arme Landbevölkerung aufzuklären. Fahren Sie jetzt eine leere Bergstraße hinauf und halten Sie an, um einen Landarbeiter nach dem Weg zu fragen (es gibt kaum Straßenschilder) und Sie könnten in ein Gespräch über die Europäische Union geraten.

Wie lange wird das alles noch dauern? Wenn die USA endlich ihre wirtschaftliche Blockade der Insel beenden, wird der erwartete Zustrom amerikanischer Touristen und Geld den Charakter Kubas für immer verändern? Viele scheinen so zu denken, und man spricht von einer Abwanderung russischer Herkunft in den Monopolkapitalismus. Es wird mit ziemlicher Sicherheit mehr Autos auf den Straßen geben, aber es ist ein Fehler anzunehmen, dass das Schicksal Kubas untrennbar mit seiner Beziehung zu den USA verbunden ist.

"Für Radfahrer ist jetzt die Zeit zu gehen - bald wird das Auto eine weitere Krone beanspruchen"

Kuba änderte sich bereits vor Dezember 2014, als Präsident Obama ankündigte, dass die Zeit gekommen sei, die US-Politik gegenüber seinem kleinen Nachbarn zu ändern. Anders als die Sowjetunion im Jahr 1991 kollabiert Kuba nicht - weit davon entfernt. Raúl Castros Reformen, die den privaten Sektor ausweiten und es mehr als je zuvor ermöglichen, ihr eigenes Schicksal zu verfolgen und ihren eigenen Reichtum zu schaffen, haben sich bei den meisten als beliebt erwiesen, auch wenn sie innerhalb der Grenzen einer weitgehend staatlich kontrollierten Wirtschaft geblieben sind.

Träume oder Albträume eines Starbucks in jeder Nachbarschaft in Havanna sind noch unbegründet, aber für Radfahrer ist die Zeit zu gehen jetzt definitiv - bald wird das Auto eine weitere Krone beanspruchen.

Erkunden8-tägige Höhepunkte von Kuba mit Radtour beginnt bei £ 1,588pp und beinhaltet Rückflüge; 4 Nächte Standard-Hotelunterkunft, 2 Nächte in Casa Particulares auf Bed & Breakfast-Basis; ein Mittagessen; Fahrradverleih, Transport und die Dienste eines Reiseleiters, Fahrers und Fahrradführers. Für weitere Informationen oder um zu buchen, besuchen Sie www.explore.de oder rufen Sie 01252 884723 an.

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