Gnawa-Musik in Essaouira, Marokko hören

Es ist Mitternacht in Essaouira und ein Kastellan-artiger Rhythmus treibt über die Wälle der stählernen Atlantikbrise.

In einem Innenhof versteckt sich eine Gruppe von Musikerinnen, die Bassdrums, Zungenpfeifen und qaraqebsMetallklingeln, die in den Fingern zusammengerüttelt werden. Ihr Anführer, der maalem, zupft eine dreisaitige Gimbri Laute. Sänger in Troddel-Caps weben einen polyrhythmischen Gesang in den Klang. Die Gruppe ist umgeben von einem respektvollen Publikum: einige stehen, manche ziehen es vor, mit gekreuzten Beinen zu sitzen.

Plötzlich wird der Beat schneller und einer der Chanter startet in eine schillernde Folge von Ausfallschritten, Sprüngen und kosakenähnlichen Kniebeugen. Schließlich dreht er sich auf der Stelle, seine lange Quaste wirbelt wie eine Helikopterklinge. Ein Publikumsmitglied schließt sich an und landet auf dem Boden, scheinbar in einer Art ekstatischer Trance.

Das ist ein Lila, eine der intimen musikalischen Zusammenkünfte, die jede Nacht während des jährlichen Gnawa-Musikfestivals der Stadt stattfinden. Die Gnawas (oder auf Französisch Gnaouas) sind eine spirituelle Bruderschaft von Heilern und Mystikern, deren Vorfahren, animistische Westafrikaner, als Sklaven nach Marokko transportiert wurden. Ihre hypnotische Musik, eine Mischung aus subsaharischen, berberischen und arabischen Einflüssen, ist der Schlüssel zu ihren Ritualen.

Neben diesen Late-Night-Sessions bietet das Festival große Konzerte. Am frühen Abend versammeln sich jeden Tag viele Menschen auf den Bühnen von Moulay Hassan und anderen wichtigen Plätzen, um Bands aus ganz Nord- und Westafrika zu hören. Aber es ist der Sternenhimmel Lilas Das macht das Festival einzigartig. Und es ist schwer, sich eine romantischere Umgebung für sie vorzustellen als die zerklüfteten, windgepeitschten Befestigungen, die die Stadt vor dem Meer schützen.

Tagsüber hat Essaouira eine andere Art von Romantik. Möwen schweben über die sonnengebleichten Dächer und stürzen sich auf die Küste, wo Fischer ihren Fang sortieren. Die Wälle backen in der Sonne. Dies ist die Zeit für die energischeren Besucher des Festivals, um die Souks nach Glasperlen, Lederpantoffeln und Trommeln zu durchstöbern. Andere schlummern unterdessen in dem kühlen Innenhof eines Riads und warten auf die Magie eines anderen Abends.

Das viertägige Festival d'Essaouira Gnaoua und Musiques du Monde findet jährlich im Juni statt. Alle Konzerte finden in öffentlichen Räumen statt und sind kostenlos.

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