Sollte Sihanoukville der nächste Strandurlaub sein?

Sihanoukville im Südwesten Kambodschas ist eine oft missverstandene Stadt. Tagsüber verschlafen und nachts schäbig, hat sich das Küstenloch einen unverdienten schlechten Ruf erworben. Aber Sihanoukville sollte nicht übersehen werden - und mit den Touristenzahlen wieder auf dem Vormarsch und einer ständigen Bedrohung der weiteren Entwicklung, ist es jetzt Zeit zu gehen. Hier ist alles, was Sie vor einer Reise wissen sollten.

Also, was ist der Deal mit Sihanoukville?

Es ist seit 1955 Kambodschas einziger großer Badeort, als hier während der französischen Kolonialzeit der erste Tiefwasserhafen des Landes gebaut wurde. Zuvor Kampong Som, wurde es Sihanoukville nach König Sihanouk umbenannt.

Ist Sihanoukville nicht ein bisschen "schäbig"?

Sicher, die Stadt hat eine große Party-Szene, aber es ist leicht zu vermeiden, wenn das nicht deine Tasche ist. In den letzten Jahren gab es auch eine Aufräumaktion. Sie können dies entlang des Ochheuteal, dem beliebtesten Strand der Stadt, und in Otres Village sehen, wo eine kreative Gemeinschaft entstanden ist.

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Und ist es nicht durch Bauarbeiten geplagt?

Es stimmt, einige Teile der Stadt sind weniger als schön. Die konkreten Casino-Resorts sind wirklich ein Kraut in der Landschaft, ganz zu schweigen von den Auswirkungen der Entwicklung auf die lokale Bevölkerung und die Küste.

Trotz vieler Entwicklungen bleiben viele Orte ihrem Charme treu. Als Reaktion darauf haben sich künstlerische Zentren um Otres herum entwickelt und einige Gasthäuser (wie Chochi Garden und Patchouly Chill House) bieten eine entspanntere Erfahrung. Es ist immer noch nicht unbekannt, einen ganzen Strand für sich zu haben.

OK, es klingt nicht zu schäbig. Welches sind die besten Strände?

Ochheuteal ist das beliebteste. Sie erhalten viele Massageangebote bei Tag und Sonnenuntergang signalisiert Happy Hour, Grillabende und Late-Night-Partys. Weiter westlich sind Victory Beach und Hawaii Beach etwas ruhiger.

Otres ist der richtige Ort dafür. Otres 1 und Otres 2 sind gesäumt von Strandbars, Restaurants und Gästehäusern. Die belebtere Strecke ist Otres 1 und es gibt einen glücklicherweise leeren Fleck zwischen den beiden.

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Was kann ich sonst noch tun?

Der Stadtmarkt von Sihanoukville, Psar Leu, ist einen Spaziergang wert - besonders die Meeresfrüchteabteilung, wenn Sie nicht zu zimperlich sind. Wenn Sie die Aussicht über die Bucht genießen möchten, gehen Sie auf die Wat Leu Pagode - und planen Sie Ihren Besuch bei Sonnenuntergang ein, wenn Sie wirklich beeindruckt sein möchten.

Außerhalb der Stadt sind Kbal Chhay Wasserfälle und Steung Hav Fischerdorf, während die Strände, Dschungel und Mangroven des Ream National Park, 17km östlich, sind wunderschön. Wenn Sie können, übernachten Sie im Monkey Maya, einer wunderschönen Sammlung von Bungalows oberhalb von Ream Beach.

Es gibt auch viele Möglichkeiten, aktiv zu werden. Sie können die Landschaft zu Pferd oder abseits der ausgetretenen Pfade (buchstäblich) auf einem Dirt Bike sehen. Tagesausflüge auf der Insel machen Spaß, und wenn Sie ein Taucher oder Schnorchler sind, gibt es viele Tauchgeschäfte in und um die Serendipity Beach Road. Auf Otres 2 können Sie im Otres Boat Club Kajaks und Paddleboards mieten.

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Wo ist das Beste für ein Abendessen?

Sandan, von ehemaligen Straßenkindern besetzt, serviert interessante kambodschanische Gerichte. Drüben in Otres gibt es gutes Essen im schicken Hotel Tamu auf Otres 2, während auf Otres 1 die Pizzen von Papa Pippo lecker sind. Otres Village ist auch eine Art Essenszentrum, mit kreativer veganer Küche am Pacha Mama am Flussufer, französischen Crepes und kambodschanischen Currys im Sok Sabay Resort und italienischem Essen im Herzen von Venedig.

Überraschenderweise werden vegetarische Orte immer beliebter; Peace Café und Dao of Life fallen auf. Wenn Sie auf der Suche nach etwas Einfachem auf der Tasche sind, servieren Ihnen die Strandbars von Ochheuteal 5 $ Barbecues.

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Und wo soll ich trinken?

Es ist viel los, aber Sie können immer noch einen Happy-Hour-Cocktail bei Sonnenuntergang am Ochheuteal genießen, oder in den unteren Bars am Serendipity Beach, der kürzeren Strecke westlich des Piers. An der Serendipity Beach Road herrscht in den The Big Easy und Utopia Hostels eine Partyatmosphäre.

Otres 1 hat eine entspanntere Barszene; versuchen Sie Dune oder Sunshine Café. Wish You Were Here ist immer beschäftigt - vielleicht wegen der Happy Hour von 16 bis 22 Uhr. Für Live-Musik, versuchen Sie Straycats in Otres Village oder in der Hauptsaison, Samstags Otres Market hat Live-Musik bis in die frühen Morgenstunden.

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Wo soll ich bleiben?

Serendipity Beach Road ist lebendig und praktisch, mit Bars, Restaurants, Spas und Reisebüros. Onderz beweist, dass Jugendherbergen sowohl gesellig als auch makellos sein können, und verfügt über einen Pool, während Backpacker-Favorit Monkey Republic private Zimmer bietet. Victory Hill, einst der Backpacker-Bereich (heute besser bekannt für seine entspannten Bars), ist weiterhin beliebt; neues Hostel-mit-einem-Pool Backpacker Heaven ist eine willkommene Ergänzung hier.

Otres hat eine schwindelerregende Anzahl von Plätzen. Es ist preisgünstig auf Otres 1 mit Pat-Pat Guesthouse geräumige Schlafsaal und Pool-Zimmer und Sea Garden Beach Bungalows. Auf Otres 2 finden Sie einige etwas gehobenere Optionen mit Boutique-Hotels wie Ren Resort und Naia. Das eine Hostel hier, Footprints, wird empfohlen und veranstaltet Wochenend-Partys.

Für eine andere Stimmung, fahren Sie eine halbe Meile landeinwärts nach Otres Village. Zu den besten gehören Bohos Schlafsäle mit eigenem Bad, die hellblauen Kabinen in den Blue Sky Bungalows und die märchenhaft gestalteten Bungalows im Mama Clare's.

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Verkauft. Wie komme ich dort hin?

Verbesserte Straßen und Verbindungen haben es einfacher gemacht, Sihanoukville mit dem Bus oder Minibus zu erreichen (private Taxis sind preiswert für Gruppen) und Sie können von Siem Reap und Ho-Chi-Minh-Stadt aus fliegen. Sie können auch den Zug von Kampot, Takeo oder Phnom Penh nehmen: eine neue Route, die 2016 gestartet wurde, aber nur freitags, samstags, sonntags und an Feiertagen fährt.

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