Einhängen in ein Hangi-Fest

Eine angemessen ehrfürchtige Stille breitet sich aus, unterbrochen nur von mampfenden und anerkennenden Gemurmel von den versammelten Massen - der Hangi ist endlich serviert worden. Ausgesprochen "hungi", ist dieses traditionelle Maori-Essen, ähnlich dem luau, das von den polynesischen Verwandten der Maori in Hawaii zubereitet wird, im Wesentlichen ein Fest, das mehrere Stunden in einem Erdofen gekocht wird. Es ist nicht auf Restaurant-Menüs zu finden - aber dann wieder ein Hangi ist nicht nur eine Mahlzeit, es ist eine Veranstaltung.

Um zu beginnen, zünden die Männer ein Feuer an, und sobald es niedergebrannt ist, werden besonders ausgewählte Flusssteine, die nicht splittern, in die Glut gelegt. Während diese heizen, wird eine große Grube gegraben, vielleicht zwei Quadratmeter und eineinhalb Meter tief. In der Zwischenzeit bereiten die Frauen Lamm, Schweinefleisch, Hühnchen, Fisch, Muscheln und Gemüse zu (besonders Kumara, die neuseeländische Süßkartoffel). Traditionell wurden diese in Blätter eingewickelt und dann in Körben aus Flachs angeordnet. Heutzutage sind Backfolie und Stahlgitter häufiger.

Wenn alles fertig ist (die Vorbereitung kann bis zu drei Stunden dauern), werden die heißen Steine ​​in die Grube gelegt und mit nassem Sackzeug abgedeckt. Dann kommen die Körbe der Nahrung, gefolgt von einer Erdabdeckung, die dazu dient, den Dampf und die Aromen zu versiegeln. Es gibt ein spürbares Gefühl der gemeinsamen Vorfreude, während Gastgeber und Gäste herum plaudern und trinken und auf das Ausgraben warten. Ein paar Stunden später werden die Körbe entsorgt, und es fallen Rauchfleisch und fabelhaft zartes Gemüse mit einem leicht erdigen Geschmack auf. Ein Geschmack und eine Gelegenheit, nicht leicht vergessen.

Wenn du kannst, versuche, zu einem privaten Hangi eingeladen zu werden. Alternativ bietet Rotorua (www.rotoruanz.com) die größte Auswahl an kommerziellen Hangi-Abenden.

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