Wandern auf den Spuren von Fidel Castro in Kuba

Es war die Fotografie von Raúl Corrales, die mich dazu inspirierte, in die schlammigen Fußstapfen von Fidel Castros Rebellenarmee zu treten. Seine Aufnahmen, insbesondere die verblasste Schwarz-Weiß-Fotografie von Castro am Steuer einer Soldatenkolonne, die einen Bergpfad durch das Dickicht des Dschungels zu ihrem Guerilla-Lager erklimmt, rufen die ganze Romantik des revolutionären Kampfes wach.

1956, nach seiner Rückkehr aus dem Exil in Mexiko, errichtete Castro ein Lager in der Sierra Maestra und führte von dort aus einen Guerillakrieg gegen Kubas damaligen Diktator General Fulgencio Batista. Die Comandancia de la Plata ist heute ein Nationaldenkmal und die Reihe der rudimentären Schindelhütten, die unter dichter Vegetation versteckt sind, genießen ein ähnliches Maß an politischer Verehrung - und Schutz - wie man es in einem offiziellen Staatsgebäude finden kann.

Im Schutz der Dunkelheit von Bayamo aus, etwa eine Autostunde entfernt, wurde der Trek mit einem Gefühl von Abenteuer ausgestattet, das die banale Wahrheit verschleierte - man kann nur mit einem der offiziellen Staatsführer wandern, die auf der Rangerhütte in der Ausläufer im ersten Licht. Unser Mann Eduardo hat sich selbst als eine revolutionäre Erfolgsgeschichte angesehen, erzählte er uns, als wir die staubige Staubspur aufstellten. Sein Vater, wie viele andere auch Campesinos (Bauern) wurde während der Revolution allmählich an die Seite der Rebellen gewonnnen. Um die Gunst der Rebellen zu gewinnen, boten sie den Dorfbewohnern medizinische Unterstützung an und setzten einen despotischen lokalen Beamten ab. Im Gefolge des Triumphes der Revolution wurde Eduardo der erste akademische Erfolg seiner Familie, indem er einen biologischen Abschluss erlangte und auch der Erste war, der Lesen lernte.

Das Hauptquartier ist ein einfacher drei Meilen langer Anstieg westlich des Aussichtspunktes Alto del Naranjo und erstreckt sich über eine Handvoll Orte, die den Rebellen dabei halfen, sich vor den Angriffen der Batista-Truppen zu schützen. Als wir den Kontrollpunkt erreichten, der das Tor zu den Stätten markierte, hob sich der Morgennebel von den wellenförmigen smaragdgrünen Gipfeln. Es ist fotogenes Territorium, aber bevor wir die Chance hatten, alles aufzuschließen, wurden wir angewiesen, unsere Kameras niederzulegen. Offiziell darf das Hauptquartier selbst nicht fotografiert werden.

Der erste Ort, an den wir kamen, war das sehr einfache Krankenhaus (etwas mehr als eine Holzhütte), das Che Guevara gründete und leitete. Die zweite Stätte umfasste ein kleines, aber würdiges Museum, das ursprünglich die Rebellenwerkstatt war, wo sie Uniformen und gepflegte Waffen nähten, einen modernen Hubschrauberlandeplatz (anscheinend bis vor kurzem kam Castro gerne zu einem nostalgischen Besuch vorbei) und - düsterer - Gräber von Revolutionären, die im Kampf gefallen sind. Am eindrucksvollsten sind die Hütten, in denen die Rebellen lebten und aßen, die mit Ästen bedeckt waren, um sie vor feindlichen Flugzeugen zu schützen.

Alle Fotos von Fiona McAuslan

Es war der Höhepunkt einer Wanderung - das Hauptquartier von Castros strohgedecktem Baumhaus, das aus einer Ansammlung von Palmen, Reben und Hibiskusblüten entstand. Von unten gesehen, sahen sie ein wenig aus wie ein Clubhaus im Wald. Wir kletterten die Holzleiter hinauf, um ein rudimentäres Schlafzimmer, eine Küche, ein Arbeitszimmer und eine geheime Falltür zu finden, durch die Castro angegriffen werden konnte. Während der Kampf um die Kontrolle über das Land erschöpfend, erschreckend, unsicher und verzweifelt sein muss, kann man nicht umhin zu glauben, dass das Unterfangen von mindestens einer kleinen Portion eines fröhlichen Jungenabenteuers begleitet worden sein muss. Und vielleicht fügt das der mythenbildenden Revolutionsmaschinerie die Seite hinzu.

Genehmigungen und Führer sind im Parque Nacional Turquino am Fuß der Berge neben der Villa Santo Domingo (00 53 23/5368) erhältlich.

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