Alte Autos und Zigarren: eine kubanische Autoreise

Von den bezaubernden Straßen von Havanna bis zur üppig grünen Stadt Viñales - Rough Guides Autor Alasdair Baverstock findet heraus, warum das Stolpern von Straßen zu den besten Unternehmungen in Kuba gehört.

Als wir Havanna verließen, hatte ich keine Zigarren mehr. Ich hatte meinen letzten Churchill in der Nacht vor dem Dunst von Daiquiris und überschwänglichem Salsa weggepumpt. Hinter dem Rad des Mietwagens verbannte die frische Meeresluft des Malecón - Havannas ikonische Seemauer - den Flaum, den drei Tage kubanischen Hedonismus hinter mir gelassen hatten.

Wir fuhren nach Viñales, Tabakproduktionsland einhundert Meilen westlich der Hauptstadt. In der Region befindet sich ein spektakulärer Nationalpark, der Autofahrern die Möglichkeit bietet, zwischen Granitbastionen oder uralten Felsformationen zu fahren, die aus ihrer reichen Schwemmlandebene hervorstechen. Leicht zugänglich für eine Übernachtung, kreuzten wir die Nordküste der Insel, Richtung Westen von der Hauptstadt.

Ein Mietwagen in Kuba zu fahren ist eine außergewöhnliche Erfahrung. Die stattlichen 50er-Jahre-Relikte entlang des Malecón sind so sehr die Norm, dass man vergisst, wie ein modernes Auto aussieht. Die Zentralverriegelung der Fernbedienung des SEAT Ibiza war ein Verrat an der glücklichen Erinnerung an den riesigen Ford, den wir am Vortag in die Höhe geschleppt hatten, da seine hinteren Türen dreißig Jahre zuvor nicht mehr funktionierten. Von der zerbröckelnden Dekadenz des alten Havanna und seinen kahlen Stadträndern wegwischend, kündigte das Automobil seine Ankunft in der kubanischen Landschaft mit einem Ruck an: das erste Schlagloch von vielen.

Der Tag hatte in einem kubanischen Supermarkt begonnen und sich für die Straße eingedeckt. Lebensmittelgeschäfte in der letzten Bastion des Kommunismus in der Karibik sind eine Gegenleistung, die sowohl eine ausgezeichnete Sehkraft erfordert, um die winzigen Etiketten hinter dem finsteren Diener zu lesen, als auch ein gut gestimmtes Ohr, um den kubanischen Akzent zu verstehen (das "R"). sprechende Welt, ist in Kuba gedämpft). Es hat uns nur dazu gebracht, Eis zu finden, und die Dörfer haben diese Eventualität geplant. Wenn man in irgendeinem Haus anhält, braucht man nur die nächste Matriarchin zu fragen, und sie wird eine Literflasche mit dem Zeug aus dem nächstgelegenen Gefrierschrank herstellen. Wie du es in nutzbare Stücke aufteilst, ist dein Problem.

Fotografiert von Alasdair Baverstock

Kubanische Dörfer ziehen sich über einen halben Kilometer entlang ihrer Nebenstraßen, ihre Architektur ist herrschaftlicher als andere karibische Nationen, und die Einwohner der Städte sind geselliger. Kinder, die auf der Hauptstraße spielen, laufen vorbei an Männern, die sich in den Spirituosenläden versammelt haben, Buccaneer-Bier trinken und die Welt in Ordnung bringen.

Weiter auf unserer Route stand eine Scheune auf einem Hügelkamm. Die rustikale dreieckige Form, die ganz aus Stroh besteht, erhebt sich über den duftenden Guavenhainen. An die Struktur heranziehend, bemerken wir ein Kniebeugenhaus und Tabakfelder. Eine Frau winkte von der Veranda und bedeutete uns, sie zu begleiten, um die Funktionsweise der Farm zu erkunden.

In Kuba wird das ganze Jahr über Tabak angebaut. Die Sämlinge werden im tropischen Amerika beheimatet und entsprechend den Blättern, die sie produzieren, gezüchtet. Nach der jährlichen Ernte wird der Tabak in feuchten Scheunen "luftgetrocknet", bevor er an die Regierung, den einzigen Kunden der Bauern, verkauft wird.

"Wir verdienen so gut wie nichts", sagte Rogelio, der schroffe und dunkeläugige Bauer, der von seiner Arbeit gekommen war, um seine zu rollen Tabak. "Es hat es sehr schwierig gemacht, den Betrieb zu erweitern. Die Regierung ist anspruchsvoll in Bezug auf private Unternehmen."

Eine Zigarre besteht aus drei verschiedenen Arten von Tabakblättern, die alle einzeln angebaut werden. Der "Füller", der den Großteil des Gegenstandes ausmacht, der "Binder", der seinen Inhalt festhält, und der "Wrap", ein größeres und makelloses Blatt, das die Haut der Zigarre bildet. Kubanisch Torcedores (Zigarrenhersteller) sind in der Inselgesellschaft hoch angesehen und gelten als die fähigsten der Welt. Kuba exportiert jährlich durchschnittlich 60 Millionen Zigarren.

Wir erreichten Viñales mit Rogelios handgerollten Zigarren im Handschuhfach. Wir schlenderten zum Hotelpool, um den atemberaubenden Blick über den Nationalpark zu genießen, nahmen Platz, bestellten unsere Daiquiris und atmeten nach der Tagesreise tief ein. Der Wind, kühl am Abend, trug immer noch den süßen Duft der frischen Tabakfelder darunter - das spektakulärste Tabakland der Karibik.

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