Auf der Suche nach dem wahren Timbuktu

Timbuktu war lange ein mythischer und unwiderstehlicher Ort, eine Pointe für viele, die nie wussten, dass es wirklich existierte, und seine jüngsten Probleme sind nur die letzten in einer langen Reihe von Höhen und Tiefen für die malische Stadt. Richard Trillo erzählt von der faszinierenden Geschichte des Ortes und reflektiert seine eigenen Erfahrungen dort, bevor er fragt, was als nächstes an diesem unruhigen und faszinierenden Ort ansteht.

"Ist es das?" War Bob Geldofs Bemerkung, nachdem er sich in den 1980er Jahren in einer der berühmtesten Städte Afrikas zur Zeit der Live Aid-Kampagne umsah. Malis Minister für Kunst und Kultur war unterdessen auf die Frage, warum die Stadt als Timbuktu der Mysteriöse bekannt war, angemessen undurchsichtig. "Wenn ich dir gesagt hätte, warum es mysteriös war, dann wäre es nicht mysteriös", erzählte er einem mystifizierten Journalisten.

Es ist die Stadt, in der junge Typen wirklich T-Shirts verkaufen, die erklären, "ich war in Timbuktu und zurück". Oder, bis Gewalt und Konflikte die kleine Expat-Gemeinschaft (eine Handvoll NROs und Abenteuer-Hoteliers, die mit Maliern verheiratet waren) dazu brachten, zu fliehen, während selbst die furchtlosesten Überland-Reisenden sie von ihren Reiserouten trennten [und das FCO von allen Reisen abriet].

Malis Geschichte

Tuareg Kamelhirten gegründet Timbuktu im elften Jahrhundert. Seit Jahrhunderten kontrollierten und steuerten sie es, lebten aber selten dort. Um 1330, als die berühmte und wunderschöne Lehmziegel- und Holz-Djingueereber-Moschee der Stadt gebaut wurde, war Timbuktu Teil des Mali-Reiches geworden und ein wichtiger Sitz des Handels und der islamischen Gelehrsamkeit. Als das Mali-Reich abfiel, kam Timbuktu unter den Schutz des Songhai-Reiches von Gao (die nächste Stadt östlich des Flusses). Aber dann marschierten die Marokkaner 1591 mit ihren Schusswaffen - und einer Armee, zu der auch Spanier, Schotten und Iren gehörten - ein und Timbuktu wurde geplündert, sein Reichtum kam nach Norden und seine Gelehrten exekutierten oder exekutierten. Über mehr als 200 Jahre schmachtete "Timbuktu" im Sande, und erst im 19. Jahrhundert ergaben sich schlüssige Berichte über den Fortbestand der Stadt aus den Erzählungen der Forscher von René Caillé, Gordon Laing und Heinrich Barth.

Nach Malis Unabhängigkeit von Frankreich im Jahr 1960 (nach siebzig Jahren der Besatzung), gab es eine Reise nach Timbuktu, als Überland-Abenteurer seine markanten Moscheen, die alten Entdeckerhäuser und ein oder zwei Museen aufsuchten. Die gesamte Stadt gehört seit 1988 zum UNESCO-Weltkulturerbe. In den 1990er Jahren wurden mit einigen ausländischen Mitteln die Manuskriptbibliotheken gegründet. Es gab eine kurze Blütezeit um die Jahrhundertwende, als das Festival au Désert gegründet wurde, die Tuareg-Musik internationale Beachtung fand und Tausende von Besuchern in die Stadt kamen, um durch die staubigen Straßen zu spazieren und in den Handwerksmärkten zu verhandeln.

Modernes Mali

Als Mali Ende 2011 mit der Entführung von drei westlichen Touristen im Stadtzentrum und der Ermordung eines vierten durch Lösegeldsuchenden, die Verbindungen zu Al-Qaida forderten, in die Weltnachrichten einbrach, war der Name Timbuktu plötzlich überall. Als Tuareg, die in den libyschen Streitkräften gedient hatten, nach Jahren mit ihren Waffen nach Gaddafi zurückkehrten, waren Berichte aus Timbuktu widersprüchlich: Die Tuareg planten entweder eine neue Rebellion in Mali (sie hatten schon zweimal rebelliert, hatten es aber getan) ein umfassendes Friedensabkommen unterzeichnet, oder sie wurden - im wahrsten Sinne des Wortes - entwaffnend aufgenommen und in ihre Gemeinschaften reintegriert. Die meisten Kommentatoren erkannten, dass die Mehrheit der Tuareg religiöse Gemäßigte waren: Andere sahen dunklere Schatten, die sich zwischen ihnen bewegten.

Im März 2012 begann die Armee von Mali, die wütend darauf war, von der Hauptstadt Bamako als neue Rebellion unterbeschäftigt zu werden, tatsächlich zu brauen und stürzte die Regierung. Die Tuareg-Milizen in der nördlichen Hälfte des Landes nutzten das Machtvakuum, um ihre Unabhängigkeit zu erklären - das lange erklärte Ziel vieler Tuareg der Sahara, die ihr Land Azawad von den Franzosen halb versprochen hatten.

Tuareg Autonomie im Norden im Jahr 2012 war kurz. Die Tuareg-Separatisten wurden bald von drei verschiedenen selbsternannten Banden religiöser Zelotenbanditen überrannt (Al Qaida im islamischen Maghreb, Ansar Dine und die Bewegung für Einheit und Dschihad in Westafrika). Allianzen verlagerten sich schnell, aber AQIM dominierte und sperrte die gemäßigten Muslime der nördlichen Städte in eine gewalttätige Auslegung des Scharia-Gesetzes ein und verbot die meisten Formen der populären und traditionellen Kultur, ob islamischer oder internationaler Herkunft. Rauchen: verboten. Musik: verboten. Entschleierte Frauen: verboten. Es gab Amputationen und Steinigungen.

Timbuktus 333 Heilige wurden verspottet und ihre Gräber und Denkmäler entweiht. Und die alten arabischen Manuskripte von Timbuktu, die in den Bibliotheken und Gelehrtenhäusern der Stadt gesammelt wurden, seit sie im 14. Jahrhundert Universitätsstadt wurden und so weit gefächerte Themen wie Mathematik, Optometrie und Astronomie behandelten, wurden als zutiefst verdächtig betrachtet bestenfalls und im schlimmsten Fall nur zum Brennen geeignet.

Als sich Malis Status von einer Bastion der Freiheit und Demokratie in der westafrikanischen Region zu einem zerfetzten Leichnam eines Landes entwickelte, war es der Name seiner berühmtesten Stadt, die (gut, ein bisschen) auf Twitter tendierte.Aber für jeden Terroristen, der Informationen über die verschiedenen dschihadistischen Spieler in der Umgebung von Timbuktu teilte und die Beteiligung des algerischen Sicherheitsdienstes an "falscher Flaggen-Terrorismus" behauptete oder leugnete, gab es einen weiteren Tweet, der etwas aussagte wie: "Just found Timbuktu ist echt !! Auf keinen Fall. Mein Gran spricht immer davon, nach Timbuktu zu gehen, LOL! "

Die Franzosen kamen im Januar aus heiterem Himmel, als es so aussah, als könnten die Dschihadisten Städte in der Nähe von Bamako bedrohen und sie schnell aus den wichtigsten städtischen Zentren, einschließlich Timbuktu, vertrieben. Während ich schreibe, gab es Selbstmordattentate und Ausbrüche von Straßenkämpfen in Gao, aber Timbuktu ist ruhig, obwohl die meisten Tuareg und Arabisch sprechenden Bewohner geflohen sind, aus Angst vor Repressalien. [Das FCO empfiehlt weiterhin, Reisen in das ganze Land zu vermeiden.]

Persönliche Reflexionen

Ich habe eine triviale Verbindung mit Timbuktu: Dorthin gingen 1977 ein Freund und ich, als wir zum ersten Mal die in Hampshire praktizierten Tramptechniken nutzten, um die Welt zu erkunden. Unsere Daumen führten uns nach Dover ("Wo bist du dann hin?"), Durch Frankreich und Spanien, durch die Sahara mit französischen Truckern und in eine andere Welt am Ufer des Niger. Wir probierten unsere ersten Mangos, probierten Malaria, schwitzten es mit den Männern des Diktators in ihren schmutzigen Polizeistationen aus und verbrachten vier Tage auf einem Holzbrett Pinasse, hockten zwischen Steinsalzsteinen und richteten den Niger auf unser Ziel hin. Es war 17 Jahre nach der Unabhängigkeit, und sogar Langhaarige wie wir wurden immer noch gerufen "Patron" ("Boss"). Timbuktu war erbärmlich arm; Wir fanden die Stadt war Meilen nördlich des Flusses; und wir aßen eine Mahlzeit am Tag in Chez Baba, einem armseligen Restaurant, das von einer verhutzelten alten Spinne eines Mannes geführt wurde, der Wasser in einem Tongefäß trank und Steine ​​auf die Ratten warf, die unter seinen Esstischen huschten.

Ich kehrte 26 Jahre später mit meinem zehnjährigen Sohn zurück. Nicht mehr "Patron". Bibliotheken wurden für Timbuktu Manuskripte gebaut; die Stadt wurde mit einer anderen Bücherstadt, Hay-on-Wye, gepaart; Es gab eine Auswahl an Hotels; ein jährliches Musikfestival, wie Womad in der Wüste; Du könntest kaltes Bier bekommen, E-Mails im Internetcafe checken und Eurosport schauen. Timbuktu war immer noch sehr schwer zu erreichen, sechs Stunden in einem Land Rover von der nächsten Straße entfernt, aber die Busse entlang dieser Straße hielten Fahrpläne und verkauften Tickets für Sitze. Mali hatte sich mit der Demokratie verändert, und die barfüßige, staubgesichtige Armut der 1970er Jahre war ersetzt worden durch die Angst, Arbeit zu suchen, den mobilen Ruf der Familie im Dorf und das Wissen, dass Europäer für Tourismus und Tuaregmusik Geld brachten .

2011, einen Monat vor den Entführungen, bin ich in einer Gruppe von Journalisten und Reisebüros wieder zurückgekommen. Wir wurden von Malis Ministerium für Tourismus durch das Land geführt, um zu zeigen, wie sicher es war. Von Bamako nach Ségou und von Mopti nach Djenné wurden wir mit Freude von Leuten begrüßt, die mit Terror-Warnungen satt waren und Touristen, ihre potenziellen Kunden abschreckten. Wir wanderten die Klippen des bezaubernd schönen Dogon-Landes entlang und wir flogen nach Timbuktu, wo unsere 4x4-Leute durch die Stadt zwischen den Moscheen und den Häusern der Entdecker klickten und schließlich in die Dünen zum Tuareg tanzten Méchoui Fest von gebratenem Hammelfleisch. In dieser Nacht gingen die meisten von uns wieder von unserem Hotel zu einem der wenigen Nachtclubs von Timbuktu und verbrachten mehrere Stunden damit, Bier zurückzuschlagen und ein paar dubiose Schritte unter einer Menge modisch eingeschweißter Leute zu machen Tombouctiens - zu einem Soundtrack in Mali, der nicht von dem zu unterscheiden ist, den wir in Malia gehört hätten.

Lehrbuchrettung

In den Tagen bevor die Dschihadisten aus Timbuktu flohen, besuchten sie die Bibliotheken, um ihren Inhalt zu zerstören. Sie zerstreuten, was sie fanden und verbrannten Hunderte von alten Bänden. Die ersten Journalisten auf der Bildfläche zogen den offensichtlichen Schluss. Hinter den Schlagzeilen verbirgt sich jedoch eine erhebende Geschichte, die wahrscheinlich bereits von Steven Spielberg übernommen wurde: Der größte Teil von Timbuktus Manuskriptfundus wurde gerettet. Im Laufe des Jahres 2012 wurden unter der Nase der dschihadistischen Besatzer mehrere zehntausend unbezahlbare Texte in alten Säcken verpackt, auf Eselskarren und Mopeds in den Hafen von Koroumé in Timbuktu transportiert und dann mit Unterständen transportiert und Flussschiffe den Niger nach Bamako hinauf. Andere wurden in Blechkisten versteckt und in Privatwohnungen in der Stadt verteilt. Die zurückgebliebenen waren Täuschkörper, meist jene Manuskripte, die bereits digitalisiert worden waren. Hingabe, Geduld und Technologie hatten die Dschihadisten bekämpft und gewonnen.

Timbuktu's Zukunft

Wie im sechzehnten Jahrhundert ist Timbuktus Name wieder mit Zerstörung und Blutvergießen verbunden. Kann es jemals seinen Status als die kühle, mysteriöse, abgelegene Stadt am Rande der Sahara wiederfinden, wo Menschen von Wüstenmusik verzaubert werden, um die schönste Farbkombination der Welt zu betrachten - Lehmziegel gegen den blauen Himmel - Und um diese unnachahmliche Passmarke von der Touristeninformation zu bekommen? Na ja, vielleicht ja. Bis die extremistische Bedrohung schrumpft, wird sich die Stadt immer ein wenig nervös und verwundbar fühlen, aber die Geschichte der Manuskripte hat Timbuktu unerwartet in eine Weise auf die Landkarte gebracht, die seine architektonischen Schätze in Form seiner Moscheen und Madrassas nicht haben war in der Lage zu. Eine Stadt, die kulturell wichtig und körperlich verletzlich ist, würde niemals wieder in den Sand gelassen werden. Würde es?

Die Hotels und Pensionen werden wiedereröffnet und die Touristen werden zurückkehren - pünktlich. Mali wird sich wieder konsolidieren und stärken, sobald die Tuareg und andere nördliche Völker sicher sind, dass sie ein Interesse an der Region haben. (Die meisten unter "Dschihadisten" Banner - und ihre Familien - würden gerne ihre Waffen gegen eine bezahlte Arbeit und einen Platz zum Leben abgeben.) Wenn das Festival au Désert - derzeit im Exil in Burkina Faso - für seine Rückkehr zurückkehrt Drei Tage im Januar wird Timbuktu wissen, dass es wieder auf Kurs ist.

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