Kängurus auf Australiens Great Ocean Road ausweichen

Während wir 40 der größten Roadtrips der Welt feiern, erzählt Alasdair Baverstock von einer unvergesslichen Fahrt entlang der Great Ocean Road in Australien.

Mike beobachtete aufmerksam die Kängurus und wedelte mit den Rädern des Wagens durch dichten Regenwald, vorbei an Gemeinschaften am Meer und entlang eines wütenden Südpolarmeeres. Wir waren nur ein paar Kilometer auf einer der schönsten Straßen der Welt, aber schon war ich begeistert, als die Rundung jeder neuen Landspitze Szenen zeigte, die erstaunlicher und abwechslungsreicher waren als die letzten.

"Sind Kängurus eine Sorge für Autofahrer hier?", Fragte ich nur halb scherzend; Nachdem ich erst zwei Tage zuvor meinen ersten persönlichen Kontakt zu Australiens Posterboy hatte, war ich nicht begeistert von der Idee, mit einem Jumper an Stoßstange zu fahren. "Nein, nicht gerade in diesem Bereich, es sind Wombats, auf die du aufpassen solltest, besonders nachts. Der Asphalt bleibt nach Einbruch der Dunkelheit warm.

In der Tat, nur zweihundert Meter hinter dem Holzbogen, der den Beginn der Great Ocean Road bedeutete, warnte ein gelbes Schild vor der Gefahr einer Kollision mit dem muskulösen Beuteltier. "Das ist mehr für Ihre Sicherheit als ihre", fuhr Mike fort, "traf einen dieser Jungs und Ihr Auto ist eine Abschreibung."

Etwa eine Autostunde südwestlich von Melbourne im australischen Bundesstaat Victoria liegt die Great Ocean Road, eine der atemberaubendsten Küstenstraßen der Welt. Die Route verläuft über 150 Meilen zwischen den Städten Warrnambool und Torquay und ist nicht nur ein schönes Gesicht des Aussie-Tourismus. Es ist auch das größte Kriegsdenkmal der Welt.

Eröffnet wurde ein Küstenabschnitt, der zuvor nur mit dem Schiff oder durch dichten Busch erreichbar war. Das Projekt zum Bau der Straße war eine Initiative der lokalen Regierung, arbeitslosen Soldaten, die aus dem Ersten Weltkrieg zurückkehrten, Arbeitsplätze zu geben. Die Straße dauerte 20 Jahre und wurde 1932 fertiggestellt, als sie den Australiern gewidmet wurde, die während des Konflikts ums Leben kamen.

Zurück auf der Straße waren Surfer zu sehen, die auf den schäumenden Wellen fuhren. Als sie in den Weg eines Brechers paddelten, trieb der Impuls des Moments diejenigen an, die es schafften, näher zu unserem vorbeifahrenden Auto zu kommen. Andere, offensichtlich neuere für den Sport, blieben auf ihren Bäuchen oder verschwanden unter der Brandung, das einzige Zeichen ihrer Anwesenheit ein Zerren auf dem immer noch schwimmfähigen Surfbrett, gesichert durch die Leine an einem untergetauchten Bein.

Wenn die Great Ocean Road auf eine besonders exponierte Landzunge trifft, drängt sie ins Landesinnere, um Flirts mit dem beschleunigten Erosionsverlauf zu vermeiden. Diese kurzen Umleitungen von der Küste durchschneiden dichten Regenwald, wo die dicht gepackten Bäume Wälle aus Holz bilden; schwer zu durchschauen, während die schlängelnden Kurven der Straße verhandeln. Autos, die in die entgegengesetzte Richtung kommen, werden nur einen flüchtigen Blick auf den Gegenverkehr werfen, ein Problem, das die australischen Verkehrsteilnehmer durch das Aufblitzen von Scheinwerfern und das Plätschern von Hörnern lösen, was der vernünftigeren Alternative der Verlangsamung vorzuziehen ist.

Dinge, die man in Australien nicht verpassen sollte

Nach ein paar weiteren Stunden Fahrt und der Hälfte von Presleys Backkatalog (Mike war gelinde gesagt ein Fan) erreichten wir die berühmteste Sehenswürdigkeit der Straße: Die Zwölf Apostel. Es ist wenig überraschend, dass die volle Ergänzung nicht mehr besteht (nur acht bleiben); hellgelbe Kalksteinstapel, die aus dem tobenden Ozean herausragen, stehen über 45 Meter hoch. Eine Aussichtsplattform am östlichen Ende war voll mit Tagesausflüglern, obwohl wir bei der Annäherung nur wenige unterzeichnende Hörner gesehen hatten.

Während die gewaltigen Wellen, ungehindert über zweitausend Meilen offenen Ozeans aus der Antarktis, gegen die Klippen stürzten, schossen die Gischt nach oben, um die zu fotografieren, die sich posieren. Ihr schlechtes Timing hinterlässt einen unvergesslichen Moment für den Kaminsims.

Die Sonne begann hinter den riesigen Felsen unterzugehen und warf ein sanftes rotes Licht über die umliegenden gelben Klippen, die Kalksteinstapel und das unbarmherzige Meer; es war Zeit, zurückzugehen. Als wir ins Auto stiegen, das "Heartbreak Hotel" ein paar Stufen höher drehten und in Richtung Haus zeigten, machten wir uns auf den Weg zurück, den man nur schwer vergessen konnte, und wachten auf dem Weg besonders vorsichtig nach Wombats.

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