Besuch bei den letzten Panamahutträgern, Ecuador

Panamahüte, wie es sich jeder Ecuadorianer leisten kann, kommen nicht aus Panama. Authentische Panamas - oder Sombreros de paja toquilla, wie sie sie lokal nennen - werden nur im Andenland gewebt, vom Stroh der Toquilla-Pflanze, die in den Sümpfen nahe der zentralen Küste Ecuadors wächst. Der Ursprung der falschen Bezeichnung liegt in der weitverbreiteten Verwendung des Hutes durch die Arbeiter, die den Panamakanal von 1904 bis 1914 bauten. Toquilla-Hüte werden seit mindestens fünfhundert Jahren in Ecuador gewebt, aber angesichts billiger chinesischer Konkurrenz, geringerer Nachfrage und Durch die massive Auswanderung der jungen Ecuadorianer ist das traditionell gewebte Panama heute eine vom Aussterben bedrohte Art.

Es lohnt sich, die letzten Handwerker zu suchen, die das Beste schaffenSuperfinos. Die meisten Touristen auf dem Weg gehen nach Cuenca, einem Weberzentrum im südlichen Hochland. Eine bessere Option ist es, nach Westen nach Montecristi zu fahren, das ist für Panama-Hut-Liebhaber was Havanna Zigarren-Liebhaber ist. Es ist kein Ausstellungsraum: Die Stadt aus Staub und Beton ist ein ungünstiges Zentrum für die Produktion einiger der teuersten Kopfbedeckungen der Welt. Aber fragen Sie nach einem Einheimischen comisionista(Vermittler, die in Dörfern herumreisen und Hüte von Webern kaufen) und organisieren einen Ausflug zu den Webern in nahe gelegenen Dörfern wie Pile.

Die Zeit bis zur Ankunft ist kurz nach dem Morgengrauen, wenn das Licht atmosphärisch ist und die Hitze und Feuchtigkeit ideal zum Weben sind. Der Kontrast zwischen den schönen Hüten - von denen die feinsten so fest gewebt sind, dass sie wie cremefarbene Baumwolle aussehen - und den Bedingungen, unter denen sie hergestellt werden, ist stark. Die Weber, die bis zu vier Monate damit verbringen, jeden Hut zu weben, leben in zerlumpten roten Backsteinhäusern mit verrosteten Wellblechdächern, die durch schmutzige Straßen miteinander verbunden sind, die von stolzierenden Hühnern und schlurfenden Schweinen bewacht werden. Besuchen Sie auch die Strohhäcksler und begleiten Sie sie auf einer Wanderung, um die wachsenden Pflanzen zu sehen. Je mehr du von den Hüten und Webern siehst, umso besser kannst du deine eigenen kaufen.

Montecristi ist etwa 3 Stunden mit dem Auto von Guayaquil, der größten Stadt Ecuadors, entfernt.

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