Fordlândia: Henry Fords verlassene Stadt des Amazonas

In den späten 1920er Jahren verpflanzte der Automobil-Tycoon Henry Ford ein kleines Stück der Vereinigten Staaten in die Mitte des brasilianischen Amazonas-Dschungels. Mit weißgetünchten Häusern im amerikanischen Stil, die auf tadellos gepflegten Rasenflächen, schattigen Terrassen und von Bäumen gesäumten Straßen mit hübschen Kirchen standen, nannte er es Fordlândia, und es sollte das größte Gummiproduktionszentrum der Welt werden. Während viele der Wohnungen und Maschinen menschenleer sind, ist es immer noch eine funktionale Stadt und macht einen faszinierenden Umweg.

Mein Guide José, ein großer, dicker Mann, stellt mich Waldemar Gomes Aguiar, dem Bürgermeister von Fordlândias Assistent, vor. Waldemar begrüßt uns herzlich in seinem Büro und leitet uns ein. Er möchte unbedingt mehr über die Geschichte dieser ungewöhnlichen Stadt erfahren. "Latex war das Gold des Amazonas", erzählt er mir. "Es war zu der Zeit teuer, also fand Ford den idealen Ort, um Gummibäume zu züchten."

"Hier, entlang des Tapajós-Flusses, erwarb Ford ein großes Stück Land. Er nannte es Fordlândia. Erinnern wir uns, dass zu dieser Zeit, in den frühen 1930er Jahren, der Zweite Weltkrieg bevorstand; Die Leute wussten, dass der Krieg kommen würde. Nicht nur für Autoreifen, sondern auch für Kriegsmaschinen wurden große Mengen an Gummi benötigt. "Aus der Region wurden brasilianische Zapfer zur Gewinnung von Saft geholt und in der neu gegründeten Stadt mit Wohnraum versorgt.

José führt mich zu einem wackligen alten Gebäude - einer der vielen Strukturen, die hier in der verlassenen Stadt von Fordlândia verfallen -, deren bunte Farbe lange verblasst ist und nur Spuren von sanften Farbtönen hinterlässt. Die lange schmale Struktur beherbergte früher einzelne männliche Arbeiter, während diejenigen mit Familien in größeren Wohnsitzen untergebracht waren. Die Häuser wurden aus lokalem Holz gebaut, und der Rest der Materialien, die für den Bau der Stadt verwendet wurden, wurden vollständig aus den Vereinigten Staaten importiert, einschließlich der großen Eisenkonstruktion, die für den Bau der Latexfabrik und des Lagerhauses am Fluss verwendet wurde.

Das Copyright der Fotografie gehört Kiki Deere.

Während brasilianische Arbeiter im Stadtzentrum lebten, waren amerikanische Honoratioren auf einem Hügel am Stadtrand untergebracht, ihre grandiosen Villen saßen Seite an Seite entlang eines hübschen Mango-schattigen Boulevards. José und ich hüpfen auf sein Motorrad, um nachzuforschen. Zu dieser Zeit gab es hier nur eine Handvoll Häuser, und die meisten stehen noch, aber eines der Gebäude ist völlig verfallen, nur sein zementiertes Skelett ist an Ort und Stelle. Auf der rechten Flanke des Hügels, versteckt hinter überwachsenen Gräsern, befindet sich ein großes leeres Schwimmbad, das lange Zeit in Vergessenheit geraten ist.

Brasilianische Arbeiter durften diesen Teil der Stadt nicht betreten. Heute gibt es in Fordlândia Gerüchte, dass die Amerikaner andere versteckte Motive haben. "Vielleicht ein Metallgeschäft, oder vielleicht haben sie Gold gesucht", flüstert Waldemar mir während unseres Interviews zu. Aber mein Führer José ist nicht überzeugt: "Ich glaube nicht, dass die Amerikaner andere Motive hatten. Sie lebten einfach getrennt von ihren Arbeitern und wollten nicht, dass sie hierher kommen - das ist alles. "

José begleitet mich in die ehemalige Gummifabrik. Es liegt jetzt in Trümmern, und seine Scheiben sind nicht mehr als Glasscherben, die in Fensterräumen stecken. Sträucher drängen durch den Beton des Gebäudes, Verzweigungen sind in Unordnung. Unter meinen Füßen höre ich das Knacken von zerbrochenem Glas und klirrendem Metall. Drinnen, uraltMaschinen liegen in Vergessenheit, die amerikanischen Namen sind immer noch sehr gut lesbar: Brown & Sharpe, liest eines der Panels. Joses Stimme hallt in der leeren Umgebung wider: "Es gibt einige ältere Menschen in der Stadt, die hier während der Ära von Ford gearbeitet haben; Sie sind sehr alt, aber sie erinnern sich immer noch daran, wie man die Maschinen nach all den Jahren bedient. "

Ein verlassenes weißes Auto und ein Lastwagen sind innerhalb der Anlage geparkt, Spinnweben wickeln sich um die Lenkräder. Im weiteren Verlauf sitzen Bettgestelle übereinander, wie ein chaotisches Puzzle. "Diese wurden aus dem Krankenhaus gebracht; es wurde auch verlassen ", informiert mich José, ein leichter Hauch von Trauer in seiner Stimme.

Er führt mich nach oben in ein großes Dachzimmer mit verstreuten Metallwerkzeugen. Kobaltkästen und Kisten sitzen lange auf Regalen, beladen mit Werkzeugen, die von Rost gefressen werden. Das Morgenlicht dringt sanft in die zersplitterten Fensterscheiben ein und füllt den Raum, wobei es ungleichmäßig auf den staubigen Flächen tanzt. Die Fabrik liegt vernachlässigt, aber ich kann sie mir voller Leben vorstellen. Ich stelle mir Hunderte von Arbeitern vor, die Latex mit voller Geschwindigkeit verarbeiten, bereit für den Export in die Vereinigten Staaten.

Die Amerikaner verhängten mit strikter Routine, strengen Zeitplänen und Nummernschildern sicherlich Ordnung und rigorose Disziplin in ihrer Belegschaft. Am Haupteingang haben sich Staubschichten auf Reihen von Schubladen angesammelt, die ordentlich nebeneinander sitzen. Ich kann nicht näher zu ihnen kommen, da dieser Bereich eingezäunt ist, aber ich kann die Metallnummern sehen, die über jedem Schlitz hängen, der benutzt wird, um die Gummizapfer zu identifizieren. Sie stellten sogar Ernährungswissenschaftler ein, um Kantinenmenüs einer ausgewogenen Ernährung zu entwickeln, die jedem Arbeiter genügend Kalorien zur Verfügung stellen würden, um sich in den Plantagen zu ernähren.

"Die Arbeiter erhielten alles, was sie brauchten: Schulen für ihre Kinder, Strom, Essen und so weiter. Aber es gab nicht viel Freiheit ", verrät Waldemar. Die erstickende Umgebung führte schließlich dazu, dass die Arbeiter rebellierten und bessere Behandlungs- und Arbeitsbedingungen forderten.Aber der Untergang von Fordlândia war schon lange nahe gewesen: die Gummibäume wurden mit einem Pilz getroffen, der ihr Wachstum raubte; die angeschlagenen Pflanzen wuchsen nie; und Fords Projekt war letztlich ein völliger Fehlschlag.

Nicht bereit, aufzugeben, gründete Ford Belterra, wörtlich "hübsches Land", ein Stück Land stromabwärts, das er für die Gummibäume geeigneter hielt. Auch hier baute Ford Reihen hübscher Häuser, Schulen, Sportzentren und sogar Südamerikas bestausgestattetes Krankenhaus für Tausende von Verwaltern und Arbeitern. Die Schule war obligatorisch und freie Nachmittagsworkshops gaben die Möglichkeit, neue Berufe zu erlernen.

Doch Fords Traum war auch hier von kurzer Dauer. Ungefähr zehn Jahre nach Gründung der neuen Stadt, als die Kautschukpflanzen zu wachsen begannen und Latex produzierten, schufen die Wissenschaftler synthetisches Gummi, was den Preis von Latex zum Einsturz brachte und Fords utopischen Traum von einem Amazonas-Kautschuk-Kraftwerk - das würde er niemals einstellen Fuß hinein - wieder zu bröckeln.

Der Mittelpunkt dieser Region ist Santarém, etwa auf halbem Weg zwischen Belém (an der Mündung des Amazonas) und Manaus, weiter stromaufwärts. Es gibt regelmäßige Flüge nach Santarém von Belém und Manaus. Um von Santarém nach Fordlândia zu gelangen, gibt es sowohl langsam fahrende Boote (10-12 Stunden) als auch schnelle Boote (4 Stunden 30 Minuten). Die beste (und fast einzige) Unterkunft in Fordlândia ist die Pousada Americana, eine familiär geführte Pension mit schillernden A / C-Zimmern und schmackhaften Hausmannskost.

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