Roughing es mit Containerschiff von Athen nach Hong Kong

Rebecca Hall nimmt den weiten Weg: siebenunddreißig Tage von Athen nach Hongkong über Häfen in Italien und Spanien per Containerschiff.

"Sie müssen Ihre Kabinentür nachts sicher abschließen."
"Du wirst in einem Container schlafen müssen wie Flüchtlinge."
"Und du wirst wahrscheinlich als Geisel genommen werden."

Dies sind eine Auswahl von Kommentaren, die ich erhielt, als ich ankündigte, dass ich eine Reise gebucht hatte, um mit einem Containerschiff von Athen nach Hongkong zu reisen. Als Frau war die anfängliche Schlussfolgerung, die alle zeichneten, dass ich unsicher wäre, nachts in meiner Kabine von Seeleuten angegriffen zu werden, die monatelang von zu Hause weg waren und ihre Frauen und / oder Freundinnen. Jeder, außer meinem Vater - den Sie hätten gedacht, wäre am besorgtesten gewesen. Nein, mein Vater war in den 1950er Jahren auf See und wusste, wie "diese Leute" waren, er war - und ist immer noch im Herzen - einer von ihnen. Als ich meine Bekanntmachung machte, bewaffnet mit allen meinen Unterlagen vom Reisebüro als Beweis, dass ich das ernst nahm, nickte er nur weise. "Du wirst viel von dieser Reise gewinnen, du wartest nur und sieh zu." Er würde nicht näher darauf eingehen - ich müsste nur abwarten und sehen.

Es war einfacher als erwartet. Eine Google-Suche brachte einen Agenten hervor - The Cruise People mit Sitz in London und Toronto -, die solche Reisen buchten. Ein gewisses Maß an Flexibilität war jedoch erforderlich; Ich erzählte ihnen, wo ich zu der Zeit lebte und wie lange ich hatte, mein Agent erzählte mir von verfügbaren Routen (einige Häfen haben mehr Schiffe als andere - Athen, wie sich herausstellt, war begrenzt). Sobald meine Route sortiert war, standen sie in Kontakt mit der Reederei und boten mir eine Auswahl von fünf unterschiedlich großen Schlafgelegenheiten an, die sich im Preis unterscheiden.

Es stellte sich heraus, dass ich mir keine Sorgen um mein Schlafzimmer machen musste. Nachdem ich in Athen das Schiff betreten hatte, fand ich heraus, dass mein "Container" auf dem Hanjin Boston eigentlich eine 25 Quadratmeter große Kabine mit Bullaugen hinter dem Schiff, einem Doppelbett und einem Sofa mit Schreibtisch und Mini-Kühlschrank war. Es war größer als einige Hotelzimmer oder tatsächlich einige Studio-Wohnungen in London und kam zu einem Preis von 85 Euro pro Tag, einschließlich aller Lebensmittel, Hafengebühren und Versicherungen, um mich zu decken, falls das Schiff vom Kurs abweichen musste.

Das Schiff wurde in Korea gebaut, in Deutschland registriert und hatte eine Bruttotonnage von 82.794. Wir hatten ein Hallenbad und einen Fitnessraum mit regelmäßigen Tischtennis-Turnieren (mein Sparringspartner war immer der philippinische Koch; wir entwickelten eine Kameradschaft und er ärgerte mich immer, wie schlecht ich war). 27 männliche Besatzung waren an Bord; die leitenden Offiziere der schweizerischen, deutschen und polnischen Herkunft, der Rest Filipino. Die Container, die nach China abfuhren, waren praktisch leer oder trugen unmontierte Elektrogeräte. Von China nach Europa kommend, würden sie mit den gleichen Elektrogeräten gefüllt sein, diesmal in Fabriken zum Verkauf in europäischen Städten, sowie den "Made in China" -Kleidern, die man in europäischen Kleiderschränken sieht. Ich sah Globalisierung in Aktion.

Muss ich wegen meiner Sicherheit an Bord nervös sein? Ganz und gar nicht. Jede Nacht aß ich mit der älteren Mannschaft, die, selbst wenn sie gerade in der Mitte des Essens waren, alle gnädig aufstehen würden, während ich Platz nahm - während ich diesmal der einzige war, waren sie daran gewöhnt, Passagiere zu haben, die es oft waren der "alternativen" Art - freiberufliche Fotografen oder pensionierte Paare auf der Suche nach Abenteuer. Der Kapitän, der Chef, der zweite und der dritte Offizier begrüßten mich, während ihrer Beobachtungszeit mit ihnen im Ruderhaus auf der Brücke zu sitzen. Wir tranken Tee, diskutierten die Vorzüge von U2 gegen INXS, diskutierten, wie Polen im Sommer war, oder saßen still in einem meditativen Zustand und betrachteten das Leben umgeben von endlosem Ozean und Horizont.

Rebeccas Fotografien:

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Ich erinnerte mich - mit Verachtung - an die groben Bemerkungen meiner Freunde und an das wissende Lächeln meines Vaters, als ich ihm von meinem Plan erzählte. Er wusste, dass Menschen, die ihre Karriere auf See verbringen, sanftmütig sind, und ich erkannte während meiner Zeit auf dem Schiff, dass sie in einer anderen Welt leben, die nicht von der Hässlichkeit des Alltags umgeben ist; die Stunde lang pendeln zur Arbeit, vermeiden Augenkontakt auf der Tube, den Ansturm, die Eile, den Ansturm der Stadtmenschen und die allgemeine Aggression, die das Leben an Land umgibt.

Nach den ersten zehn Tagen an Bord begann ich die Entscheidung des Seglers Bernard Moitessier zu verstehen, trotz zahlreicher Grundberührungen und Schiffswracks immer wieder seine epischen Weltreisen zu unternehmen. Aber nachdem wir den Hafen von Suez in Ägypten verlassen hatten, kam die neue Sicherheit des Schiffes an Bord und die Dinge wurden ernst. Als unser Schiff das Rote Meer betrat, sah ich ein Speedboot, das parallel zu uns kam, und - James Bond-Stil - drei Männer kletterten unsere Strickleiter hoch und verschwanden in den Eingeweiden unseres Schiffes. Ich habe sie erst später kennengelernt.

Beim Abendessen gab der Kapitän bekannt, dass wir alle ein Treffen haben würden. "Ich habe das Sicherheitsteam gebeten, uns alle darüber zu informieren, warum sie hier sind. Das schließt dich ein, Rebecca. Du bist jetzt ein Teil von uns und ich will keine Geheimnisse auf diesem Schiff, wir arbeiten alle zusammen als Team. "

20 Uhr und ich wurde in das, was liebevoll als "Karaoke Room" bezeichnet wurde, gequetscht. Hier begegnete ich Huey, Dewey und Lewey (nicht ihre wirklichen Namen für Sicherheitszwecke). Sie waren alle Briten und Ex-Marines, die jetzt für eine private Sicherheitsfirma arbeiten.

Huey war der Chef und erklärte, dass unser Schiff in diesen Gewässern - dem Golf von Aden - auf elf Knoten abgebremst war, um Treibstoff zu sparen. Daher sei Sicherheit gegen potenzielle somalische oder jemenitische Piraten erforderlich. (Ich erfuhr später, dass es billiger war, drei Wachen zu je 1000 Pfund pro Tag für zehn Tage zu beschäftigen, anstatt den Sprit schneller zu verbrennen.)

"Ihr Chef bringt sie auf eine natürliche Blattdroge aus Kenia und schickt sie dann auf Skiffs zum Zielcontainer", erklärte Huey. Als ich meinen entsetzten Blick sah, warf er mir ein beruhigendes Lächeln zu. "Aber seien Sie versichert, dass diese Gewässer heutzutage von Koalitions-Kriegsschiffen bewacht werden und ständig in Funkkontakt bleiben und die Anzahl der Angriffe aufgrund der Anwesenheit von Sicherheit, wie wir es sind, abgenommen hat."

Nachdem ich mich respektvoll von ihnen distanziert hatte, wurde ich innerhalb von 24 Stunden in ihre Uhr integriert, um zu zeigen, auf welche Art von Schiffen man achten sollte und wie sie sich hinter Fischerbooten verstecken könnten. Wir aßen zusammen im Senior Crew Room, tauschten Geschichten von geliebten Menschen aus, und nur während ihrer Trainingsübungen, bei denen es darum ging, in der Hitze der Mittagssonne zu rennen und zu arbeiten, während Huey sie anschrie, entdeckte ich welche ihrer Aggression und ihrer Fähigkeit, bei Bedarf zu schützen und zu dienen.

Nach ihren zehn Tagen bei uns - genau wie sie James-Bond-Stil bestiegen hatten - verließen sie das Schiff 12 Meilen vor der Küste von Sri Lanka, als wir unseren Weg nach Hongkong fortsetzten. Ich staunte über die hohen Gebäude, als wir die Straße zum Hafen von Hongkong hinauffuhren. Ich kämpfte mit Tränen zurück, als ich den Kapitän und meinen neu erworbenen Onkel - den ersten Offizier - auf Wiedersehen umarmte, und es dauerte nur ein paar Stunden, bis die Aufregung in einem neuen Land nachließ, bis ich mich fragte, was meine neue Familie ist "Machst du jetzt. Ich vermisste sie, und die Hektik einer so geschäftigen und schmutzigen Stadt überfiel meine Sinne - ich wollte zurück auf dem Meer sein, umgeben von einer so großen Weite der Natur.

Es war meine erste Erfahrung, als einsamer Passagier auf einem Containerschiff zu reisen, und das erste Mal, dass ich durch gefährliche Gewässer reiste, und obwohl es anfangs einschüchternd war, war es eine faszinierende Erfahrung. Ich würde es jedem empfehlen, der Zeit hat, den langen Weg zu ihrem Ziel zu nehmen. Ich behalte immer noch Kontakt mit der Crew und der Sicherheit. lang darf das weitergehen.

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