Waschen Sie einen Elefanten im Rapti River, Nepal

Jeden Tag, gegen 11 Uhr, hört man eine seltsame Kombination von Geräuschen - aufgeregtes Lachen, viel Plätschern und gelegentlich auch Trompeten -, die durch das Dorf Sauraha im Süden Nepals treiben. Elefantenbad Zeit hat begonnen.

Dieses Ritual findet im Rapti Fluss statt, der Sauraha vom Chitwan Nationalpark trennt, der Heimat des vom Aussterben bedrohten Einhornnashorns. Nach einem anstrengenden Morgen, der Touristen durch den Park und die nahegelegenen Community Forest Reservate führt, wird eine Prozession von staubigen Dickhäutern von ihren Mahouts zum Fluss geführt, um dort ordentlich abzuschrubben - und gegen eine geringe Gebühr sind die Reisenden herzlich eingeladen .

Nachdem sie eingetaucht sind, schießen die Elefanten Wasserstrahlen aus ihren Stämmen in die Luft, wälzen sich auf ihren Seiten, während Schlammschichten abgekratzt werden und von Zeit zu Zeit ahnungslose Reiter in den Fluss werfen. Theoretisch sind es nur die Elefanten, die gewaschen werden, aber in der Praxis wird auch jeder in der Nähe gut durchnässt. Dieses magische Erlebnis ruft selbst den nüchternsten und streitsüchtigsten Erwachsenen eine kindliche Freude hervor - und die Elefanten scheinen es fast genauso zu genießen.

Vor der Badezeit sollten Sie das Elephant Breeding Project besuchen, 4 km westlich von Sauraha, wo Elefanten für die Arbeit im Park trainiert werden. Es ist die Heimat von mehreren erwachsenen männlichen Elefanten, einem Harem von Weibchen, mit denen sie brüten können, und normalerweise einer Anzahl von unglaublich niedlichen Babys. Während es schwierig sein kann, sich von den Waden zu lösen, enthält der kleine Informationsraum eine Liste verbaler Befehle, die sich während der Badezeit als nützlich erweisen sollten - wenn es Ihnen gelingt, die Aussprache zu beherrschen. E-Mail bedeutet "aufstehen", baith bedeutet "setz dich hin" und, vielleicht am besten, Chop bedeutet "Wasser sprühen".

Regelmäßige Busse fahren von Kathmandu, Pokhara und Sonauli an der indischen Grenze nach Sauraha. Weitere Informationen zum Park finden Sie unter www.chitwannationalpark.gov.np.

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