So finden Sie ein alternatives Marokko

Denken Sie an Marokko und Sie werden immer die Souks von Marrakesch, die weiß getünchten Wände von Essaouira am Meer, die Spuren des Hohen Atlas des dramatischen Toubkal-Massivs sehen. Das Problem ist, genauso wie alle anderen auch. Dieses gut ausgetretene Dreieck ist Marokkos beliebteste Touristenroute - nicht umsonst. Aber in einem Land, in dem jährlich fast zehn Millionen Besucher empfangen werden, kann ein Ausflug abseits der Touristenpfade den Ausschlag für Ihre Reise geben. Hier sind fünf unserer Lieblings-Low-Key-Alternativen und unangekündigte Highlights, um loszulegen.

MEKNES

Marokkos vergessene Kaiserstadt ist intimer und überschaubarer als Marrakesch, Fez und Rabat, aber in vielerlei Hinsicht genauso lohnend. Die Souks von Teppichhändlern, Korbflechtern, Silberschmieden und süßen Verkäufern sind kleiner, was bedeutet, dass es weniger Streit gibt und das Verhandeln mehr Spaß macht. Aber die Medina ist nur die halbe Geschichte. Etwas südlich der Altstadt liegt die andere Hälfte: die Ville Impériale, ein immenser ummauerter Komplex aus zeremoniellen Toren, unterirdischen Gewölben und riesigen Getreidespeichern, die einst über fünfzig Paläste beherbergten. Das üppige Ensemble war das Werk eines Mannes, Sultan Moulay Ismail, dessen ruhiges Mausoleum (im Bild oben) einer von nur drei aktiven Schreinen im Land ist, die für Nichtmuslime offen sind.

AÏT BOUGUEMEZ

Bis in die späten 1990er Jahre war der einzige Weg in den herrlichen Aït Bouguemez auf dem Rücken eines Maultieres. Asphalt ist hier immer noch ein Novum, und während sich eine spektakuläre Straße bis zum unteren Ende des Tals hinzieht, fühlen sich die Dörfer, die an den kargen Hängen liegen, immer noch sehr abgelegen. Die Horden können nach Toubkal strömen, aber Trekker gehen stattdessen nordöstlich von Marrakesch weg - die friedlichen Pfade des Aït Bouguemez beinhalten eine Vielzahl von bergigen Tageswanderungen, oder Sie können die mehrtägige Besteigung von Jebel M'Goun, einer der Marokkos höchste Gipfel.

Taroudant

Taroudant war flüchtig Marokkos Hauptstadt, bevor die Saadier vor fünf Jahrhunderten Stöcke für Marrakesch erhoben, aber während die Rote Stadt Marokkos Touristenattraktion Nummer eins geworden ist, ist ihr Vorgänger langsam vom Radar verschwunden. Auf dem Hauptplatz, Place Assarag, versammeln sich die Schauspieler wie in Marrakeschs berühmtem Jemaa el Fna, und es gibt ein paar interessante Souks, die Gewürze und Schmuck aus dem Antiatlas verkaufen. Aber Taroudants charakteristisches Merkmal sind seine majestätischen Wälle, die die Stadt in ihrer Gesamtheit umgeben - mieten Sie sich ein Fahrrad und machen Sie sich am späten Nachmittag auf den Weg, wenn die Wände wie getoastete Flapjacks glühen.

BHALIL

Nur wenige Touristen kommen nach Sefrou, einer alten Marktstadt in der Nähe von Fez, die noch vor ihrem berühmtesten Nachbarn liegt. Noch weniger schaffen es Bhalil, fünf Minuten weiter die Straße hinunter und noch älter zu sein. Es genügt zu sagen, dass Sie dieses faszinierende kleine Dorf ganz für sich allein haben werden. Bhalil ist auf einem Netz von Höhlen gebaut, von denen viele immer noch als Troglodytenwohnungen genutzt werden. Wahrscheinlich werden Sie zu Minztee, Pfannkuchen und einer großen Portion echter Berber-Gastfreundschaft eingeladen.

ERG CHIGAGA

Eine Nacht unter den Sternen der Sahara zu verbringen, ist eine der Hauptattraktionen des marokkanischen Südens. Die meisten Menschen fahren nach Merzouga, wo die mächtigen Erg Chebbi-Dünen bis an die Grenze zu Algerien vordringen. Es ist ein besonderer Ort, der zu Recht populär ist, aber der daraus resultierende Lärm für Kamelausflüge - zumindest in der Hochsaison - kann dazu führen, dass man sich fragt, ob es jemals eine Mondsichel ohne Fußabdrücke gibt oder ein Panorama, das keine blau gekleideten Touristen hat . Folgen Sie stattdessen dem Drâa-Tal südlich nach M'Hamid, einem Wüsten-Außenposten hinter Zagora, und fahren Sie tief in die Erg Chigaga, 60 km südwestlich der Stadt. Gepfercht im Windschatten einer Düne, mit nur deinen Kamelen für die Gesellschaft, wirst du anfangen zu schätzen, wie sich reine Isolation wirklich anfühlt.

Keith Drew ist Co-Autor von The Rough Guide to Morocco.

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