Navigieren in den portugiesischen See Alqueva

Mit ihrem Kompass geht Helen Abramson auf Schatzsuche am künstlichen See Alqueva und entdeckt während eines Geocaching-Abenteuers die Freuden des GPS.

Auf der Karte erscheint der See Alqueva als eine heftige Arterie, die sich in unzählige Kapillaren erstreckt und unzählige Möglichkeiten bietet, sich zu verirren. Ich fühle mich jedoch vorbereitet; Ich habe meinen Kompass mitgebracht. Ich werde mit zwei anderen Schiffskameraden für drei Nächte auf einem Hausboot bleiben, von Dorf zu Dorf gehen, kleine Plastikkisten an den ahnungslosesten Orten finden und den Kosmos mit Sternenbeobachtungen entlang des Kurses erkunden - ein wahrer Schifffahrtsbonanza .

Nach einer zweistündigen Fahrt von Lissabon fahren wir am Amieira Marina hoch und der See sieht im Abendlicht aus. Es ist wunderbar friedlich. Vor etwa einem Jahrzehnt erlebte Alqueva im östlichen Teil der südzentralen Provinz Alentejo eine dramatische Veränderung. Die Schaffung des größten künstlich angelegten Sees in Europa mit einer Fläche von 250 Quadratkilometern hat die Bewässerung eines der trockensten Gebiete des Landes ermöglicht und das Dorf Lux zu einem Wassergrab gemacht. Neue Häuser wurden in einem Nachbau Lux zur Verfügung gestellt, aber das Versprechen eines dringend benötigten industriellen Booms nach dem Bau des Staudamms ist noch nicht erfüllt, und Touristen übersehen gewöhnlich diese ruhige, malerische Region zugunsten von Lissabon und der Algarve.

Unser Hausboot erwartet uns. Ich wollte immer die Nacht auf einem bleiben. Ich hatte eine romantische Vorstellung davon, wie ich vor dem sanften Schaukeln des Bootes in ruhigen Gewässern aufwachte, und ich konnte, wohin ich Lust hatte, im hellen Morgensonne mit dem Wind in meinen Haaren und nur mit meinem Kompass und Verstand abfahren um mich zu führen.

Wir werden am ersten Morgen von sehr ungewöhnlichen Bedingungen für den späten Frühling geweckt. Starker Regen zerschlägt die Fenster, und der heulende Wind erzeugt eine weit entfernte, ruhige Atmosphäre.

Während unserer Bootslektion von José, dem freundlichen, hilfsbereiten Tauchlehrer der Marina, entdecke ich, dass GPS viel einfacher ist als die Verwendung eines Kompasses; Alles, was Sie tun müssen, um einen Kurs zu planen, ist sicherzustellen, dass das grüne Dreieck (das sind Sie) auf der schwarzen Linie (der Route) bleibt. Wenn Sie wirklich Ihre Mädchenführerfähigkeiten testen wollen (was ich getan habe), können Sie immer noch überprüfen, ob das GPS funktioniert, indem Sie Ihren Kompass herausholen, um Ihre Richtung zu überprüfen. Wenn Sie von der Route abkommen, riskieren Sie Abstürze auf überraschende Hindernisse wie Unterwasserwindmühlen, die beim Bau des Staudamms intakt geblieben sind.

Sie sind auch besser dran, den Wind in Ihrem Haar für die Sicherheit zu opfern, dass Sie den richtigen Weg gehen; Das Außensteuerrad hat keine der Gadgets, die Sie in Innenräumen bekommen, wie GPS, Sonargerät, Tankanzeige, Notruftelefon und - ganz entscheidend - das Messgerät, das Ihnen sagt, wenn der Toilettenabfall kurz vor dem Überlaufen steht.

Die Stunde ist vorbei, unser Lehrer steigt aus und wir sind weg, Fahrräder sicher am Deck befestigt und Kanus - weniger sicher, wie wir später entdecken - an der Rückseite des Bootes befestigt. Mit einem gut bestückten Kühlschrank, einer voll ausgestatteten Küche und ein paar Flaschen Wein an Bord sind wir nicht einmal über unsere etwas zweifelhaften Parkfähigkeiten besorgt.

Der Wind hat seine Vorteile; das Wetter ändert sich schnell, und wir werden zu mehreren sonnigen Perioden behandelt. Wir nehmen die Fahrräder für eine landschaftliche Fahrt in Estrela mit, wo ich auch meine erste Geocaching Erfahrung habe. Dieses globale Outdoor-Spiel beinhaltet die Verwendung einer Smartphone-App oder eines GPS-empfangenden Geräts, um die nächstgelegenen Caches zu finden und eine Luftlinie zu zeichnen, um sie zu finden. Ein Cache ist normalerweise eine kleine Plastikbox, aber es kann alles sein, solange das Logbuch von dem, der es gefunden hat, sicher enthalten ist. Es ist im Wesentlichen eine Technikfreak Schatzsuche, außer der Schatz ist nicht in dem, was Sie finden, aber in der Nervenkitzel der Entdeckung eines Ortes, den Sie sonst nicht haben, und zu wissen, dass andere vor Ihnen Ihre Erfahrung geteilt haben. Es gibt mehrere Caches in der Alentejo-Region, die alle von Einheimischen festgelegt werden (da jeder von seinem "Besitzer" verwaltet werden muss). Das ist für mich eine Überraschung, aber Geocaching ist ein weltweites Phänomen, und wo abenteuerlustige Menschen Orientierungslauf haben, ist es mehr als wahrscheinlich, dass es Caches gibt.

An diesem Abend essen wir bei Sabores da Estrela, wo das großartige Essen mit fantastischen lokalen Weinen aus den Weinbergen der sanften Hügel gespült wird. Wenn Sie ein Fan von Olivenöl und Knoblauch sind, werden Sie die Küche des Alentejo genießen, da fast alles in großzügigen Mengen von beiden gekocht wird. Höhepunkte der lokalen Spezialitäten sind ein gefährlich morischer Schafskäse, Kabeljau und Kichererbsensalat, gegrillter Oktopus und Schweinebacke mit Walnusspüree und Apfelsauce.

Gut genährt, gehen wir am nächsten Morgen in das alte ummauerte Dorf von Monsaraz, das seit prähistorischen Zeiten besetzt ist, und wo eine mittelalterliche Burg einen ausgezeichneten 360-Grad-Blick auf die Umgebung bietet, einschließlich einer großartigen Perspektive auf die gezackten -sediger See. Wenn der Abend hereinbricht, wird das Wetter klar und wir haben einen perfekten Blick auf den Himmel. Die Region Alqueva erhielt den ersten Starlight Tourism Destination Award; Es hat wolkenlose Nächte für mehr als das halbe Jahr, hervorragende Klarheit wegen geringer Lichtverschmutzung, gute atmosphärische Bedingungen, und der Dark Sky Association Darlehen Teleskope zu mehreren Hotels in der Umgebung.

Ein lokaler Amateurastronom, Vitor, zeigt uns die dramatischen Krater des Mondes, Saturn mit seinen glorreichen Ringen, einen blauen Stern, einen Kugelsternhaufen, den Donut-förmigen Ring Nebular und mein absolutes Highlight, obwohl visuell am wenigsten spannend - M81 und M82 benachbarte Galaxien. Sie sind zwölf Millionen Lichtjahre entfernt. Ich bin sprachlos. In einem viel weniger aufregenden, aber sehr nützlichen Maßstab, zeigt uns Vitor auch, wie man Norden findet, indem man eine Linie vom Pflug zum Nordstern verfolgt. So einfach, und ich war mir nie ganz sicher, wie ich das vorher machen sollte. Mein Kompass wird immer veralteter.

Unser letzter Halt bringt uns in die Stadt Évora, ein UNESCO-Weltkulturerbe, 55 km westlich des Sees. Auf der Fahrt dorthin, nach einem traurigen Abschied von unserem Boot, bemerke ich, dass viele der Bäume ihrer Rinde beraubt sind - für Korken erklärt unser Führer Olga. In den Évora-Geschäften der Altstadt sehen wir das Produkt dieser ausgestellten Stämme in Form von Notizblöcken, Brieftaschen, Taschen, Schuhen - man kann sogar ein Kork-Hochzeitskleid bekommen. Wer wusste, dass Flaschenstopper so vielseitig sein können?

In Évora befindet sich eine der außergewöhnlichsten Kapellen der Welt: die Knochenkapelle, die bis zum Boden mit den Knochen und Schädeln von 5.000 Menschen gefüllt ist, deren Leichen in und um die Stadt herum wertvollen Boden aufgetan haben. Die Mönche, die die Kapelle im frühen 16. Jahrhundert gründeten, wollten die Vergänglichkeit der Lebensreise betonen. Der Ort ist so unheimlich, wie Sie vielleicht erwarten, aber es ist einen Besuch wert und ein reflektierender Weg, um unsere Reise zu beenden.

Preis ab £ 887 pro Person, basierend auf 2 Teilen.Enthält return Flüge mit TAP Portugal von London Heathrow nach Lissabon, cMiete,3 Nächte auf einem Hausboot (Selbstverpflegung) und1 Nacht im Hotel M Ar De Ar Muralhas,Évoder ein(Übernachtung mit Frühstück)Für weitere Informationen kontaktieren Sie Sunvil Discovery.

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