Mittelalterliches Glamping in Warwick Castle

Schwertkampf, Panikmache und sensationelle Umgebung: Lottie Gross findet heraus, warum Warwick Castle nicht nur Spaß für die Kinder ist.

Wie erwartet, bei der Ankunft entdeckten wir, dass wir eines von nur zwei Paaren ohne Kinder auf dem gesamten Campingplatz waren. Glücklicherweise war unser mittelalterliches Warwick-Zelt - komplett mit Doppelbett, zwei Einzelbetten, weichen Bettdecken und königlichen Matratzen - von den anderen zurückgesetzt, mit Blick auf den Fluss, und gab mir die Hoffnung, dass am Abend doch noch Ruhe herrschen könnte Die Kinder waren ins Bett gebracht worden.

Wir waren dabei, das Warwick Castle als "mittelalterliche Glamping-Erfahrung" zu bezeichnen, in der wir in luxuriösen Zelten untergebracht sind, zwei Tage lang, um das Schloss zu erkunden und abends bei einem mittelalterlichen Bankett zu schlemmen. Ich hatte mich gefragt, was um alles in der Welt wir hier für zwei Tage tun würden, aber nachdem ich das umfangreiche Veranstaltungsprogramm gesehen hatte, machte ich mir Sorgen, dass wir nicht alles reingingen. Nur der Spaziergang von der Glampsite zum Schlossgelände dauerte 45 Minuten Als wir stehen blieben, um den Blick auf den eleganten Wintergarten und den Pfauengarten zu genießen, trafen wir einen bizarren Raubvogel mit Kopffedern, die an Rod Stewart erinnerten, und prüften ein riesiges Holzrohr, das bedrohlich 18 Meter hoch stand.

Wir entschieden uns zuerst für ein Picknick auf dem Rasen außerhalb der Burg; eine sichere und entspannte Einführung in das Gelände, dachte ich. Das war, bevor ein riesiger Seeadler hinter mir, ein paar Meter über meinem Kopf, in das umzäunte Gebiet zu meiner Rechten landete. Instinktiv kauerte ich, um mein nicht so mittelalterliches Schinkensandwich vor seinen scharfen, leuchtend gelben Krallen zu schützen.

Wir hatten uns hingesetzt, als die zweimal täglich stattfindende Falknerei begann, und es stellte sich heraus, dass es eine ziemlich aufregende halbe Stunde war, sobald ich die Angst hatte, dass mir mein Mittagessen aus den Händen gepickt wurde. Wir sahen drei Arten von Adler und einen Weißrückengeier den Himmel über unseren Köpfen zierten, unvorstellbar hoch fliegen (manchmal bis zu mehreren tausend Fuß) und dann hinunter gleiten, um Nahrung von dem Falkner, der die Show führte, zu bekommen. Es war faszinierend, ein Tier zu beobachten, das so riesig und schwer wie eine Feder durch einen strahlend blauen Himmel schwebte.

Das Schloss feiert diesen Sommer 1100 Jahre, obwohl die Wände, die wir heute sehen, natürlich nicht ganz so alt sind - hier wurde im Jahr 914 ein Erdwall errichtet und seitdem wurden dort verschiedene Verteidigungsbauten errichtet. Die Steinburg wurde 1260 erbaut und ist zu der trügerischen Größe geworden, die es jetzt über die Jahre ist.

Wir fanden uns verloren in einer Vielzahl opulenter Räume in der Hauptburg des Schlosses, wo Rüstungen die Korridore säumten und Hunderte von Schwertern die Wände schmückten. Bei Führungen durch die Große Halle konnten wir mit einigen der schweren Metallwaffen umgehen - Dutzende von Männern standen Schlange, um diese tödlichen Klingen zu halten, von denen ich nicht sicher bin, dass sie die Kraft haben würden, sie mit nur einem Arm zu schwingen .

Oben in den Wohnräumen standen Mannequins, gekleidet wie Earls und Ladies, mitten im Geschehen - die vollbusigen Frauen klatschten in einem Boudoir, die Männer rauchten in der Bibliothek - und die Aufnahmen spielten ihre Gespräche aus, als wäre es nur ein weiterer Tag in Warwick. In ähnlicher Weise befanden wir uns unter der Erde in einer Ausstellung, die Kingmaker genannt wurde, inmitten der Schlachtvorbereitungen für die Schlacht von 1471, angeführt von Richard Neville im Rosenkrieg. Die Anblicke, Geräusche und sogar Gerüche (von den Pferdeställen der Modelle zu den gefälschten Feuern) erzählten die Geschichte von hinter den Kulissen Warwick.

Noch tiefer unter der Erde finden wir jedoch die echte Unterhaltung für Erwachsene (nicht so, lass deinen Verstand aus der Gosse). Eine schreckliche halbe Stunde lang lief ich vorsichtig durch ein Labyrinth dunkler Räume und versuchte, den Zwang zu unterdrücken, fremde Hände zu ergreifen und mich hinter denen zu verstecken, die größer waren als ich. Der Kerker von Warwick Castle ist kein Ort für die Schwachen, die Zartbesaiteten oder - wie es bei unserem Besuch schien - Kinder: Manche waren so verängstigt, dass sie zu Tränen zerfallen.

Wir wurden durch einen Folterraum und ein Arztlabor gebracht, bevor wir wegen aller möglichen Grausamkeiten vor Gericht gestellt wurden und dann in einem nebeligen Labyrinth von Spiegeln losgelassen wurden. Es ist normalerweise nur nach einer schweren Nacht, dass ich Angst vor meinem eigenen Spiegelbild habe, aber in diesem Raum bin ich fast nicht in der Lage, aus Angst vor dem, was zurückschauen könnte, vom Boden aufzusehen. Der Höhepunkt der Tour des Terrors endete in einem Raum voller schreiender Erwachsener, als die Sitze lebendig wurden und unsere Rückseiten kitzelten, während eine verrückte Hexe in unseren Ohren gackerte. Glücklicherweise war zu dieser Zeit die Bar geöffnet und ein steifes Getränk wurde mir bei der Ankunft im Lager fest in die Hand gegeben.

Das versprochene "Mittelalterfest" ließ ein wenig zu wünschen übrig; das ganze Schwein mit einem Apfel in seinem Mund, den ich mir vorgestellt hatte, entpuppte sich als Bratenbuffet. Aber die anschließende Unterhaltung lieferte mehr als genug Unterhaltung für die Kinder - das war, bis die Eltern den Spaß erregten. Während der Warwick-Narr die Kinder ablenkte, machten wir uns auf den Weg, um uns beim Bogenschießen, Schwertkampf und Toben zu versuchen. Plötzlich gipfelte eine Mischung aus Gin- und Tonic- und Plastikschwertern in Frauen, die Ehemänner in unbeholfenen Schlachten schlachteten, und Väter, die ihre Söhne verhöhnten, wenn sie nicht näher zum Ziel des Bogenschießens gelangen konnten.

Wir sind schließlich um 2 Uhr morgens in unser Zelt gefallen, nachdem wir am Fluss mit einer Flasche Wein gesessen und die mittelalterliche Welt in Ordnung gebracht haben. Glücklicherweise wurde am nächsten Morgen ein komplettes Englisch vorbereitet, um unseren Kater zu genießen, und ein Spaziergang durch den Pfauengarten sorgte für eine romantische Genesung.

Wir erlebten die Aufrichtung des Fallgatters, wo ein lebhafter Bogenschütze erzürnte Geschichten von gescheiterten feindlichen Angriffen erzählte, dann einen Spaziergang entlang der Verteidigungsanlagen der Burg unternahm, um das schöne Gelände von oben zu bewundern. Die Brise von oben war erfrischend und als ich auf das Anwesen hinunterblickte, erinnerte ich mich an meine erste Reise nach Warwick Castle; Ich war 13 Jahre alt auf einem Schulausflug, und ich hätte mich nicht weniger für seine dramatische Geschichte oder persönliche Geschichten interessieren können. Ich dachte darüber nach, wie dieses Wochenende der Anziehungskraft des Schlosses als eine Attraktion, nicht nur für Kinder, gedient hat.

Das mittelalterliche Glamping im Warwick Castle erstreckt sich den ganzen Sommer über bis zum 31. August. Weitere Informationen finden Sie unter warwick-castle.com/glamping und telefonisch unter der Hotline 081 663 1676 (Öffnungszeiten Montag bis Freitag 9-17 Uhr). Chiltern Railways bietet Zugreisen nach Warwick von London Marylebone und Birmingham Stationen dreißig Mal am Tag. Das Schloss ist zehn Minuten zu Fuß vom Bahnhof entfernt.

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