Angesicht zu Angesicht mit Wildtieren auf den Galápagos-Inseln

Rough Guides-Autorin Heidi Fuller-Love begibt sich auf eine Luxuskreuzfahrt, um große Echsen, eine Riesenschildkröte und andere magische Tiere der Galápagos-Inseln zu treffen.

Seit dem Lesen Die Reise des Beagle Als ich in der Schule war, träumte ich davon, die Galápagos-Inseln zu besuchen. Entgegen der landläufigen Meinung war Charles Darwins Reise in der HMS Beagle recht kurz - vom 15. September bis zum 20. Oktober 1835 dauerte es etwas mehr als einen Monat - und doch sollten die Entdeckungen, die er während dieser epischen Reise machte, die Reisenden über Jahrhunderte beeinflussen.

Es gibt viele Möglichkeiten, die Galápagos-Inseln zu erleben: Sie können wandern, Rad fahren oder in einer gut gelegenen Bucht wie dem Eco Hotel Finch Bay bleiben und Tagesausflüge unternehmen. Nach meiner Recherche entschied ich jedoch, dass der beste Weg, diese 19 Inseln des UNESCO-Welterbes, die durch vulkanische Aktivität entstanden sind, auf einer privaten Kreuzfahrt zu erleben.

Tausend Kilometer von der ecuadorianischen Küste entfernt - und noch viel weiter weg von allem anderen - ist diese legendäre Inselgruppe ziemlich schwer zu erreichen, aber diese isolierte Situation hat eine so große Vielfalt endemischer Arten ermöglicht, von riesigen Landleguanen bis hin zu riesigen Schildkröten in Frieden züchten.

Zuerst fliege ich nach Quito in Ecuador, wo ich im kürzlich renovierten Casa Gangotena Hotel mitten im Zentrum dieser historischen Stadt eine herrliche Nacht verbringe. Als nächstes nehme ich die lange Fahrt nach Quitos neuem Flughafen und fliege die dreistündige Reise nach San Cristóbal, einer der ältesten Inseln der Galápagos-Kette.

Bei meiner Ankunft werden mir Spürhunde vorgeworfen, die kontrollieren, dass ich keine Nahrung, Pflanzen oder irgendetwas anderes mit sich bringe, das das fragile Ökosystem des Archipels verändern könnte, und dann kann ich in einen hell gestrichenen Bus steigen, der mich durchfährt enge Gassen nach Puerto Baquerizo Moreno, der verschlafenen Hauptstadt der Insel.

Sobald ich den Bus verlasse, fällt mir die unbeeinträchtigte Fauna auf. Um mich herum sind Seelöwen, die auf Holzbänken gähnen oder sich mitten auf der Straße kratzen, während sich Horden von Pelikanen vor Cafés und Fregattvögeln sonnen. Unten am Kai wartet ein Schlauchboot, um mich über raues Wasser zu Yacht La Pinta zu bringen, dem fünf Jahre alten 48-Passagier-Schiff, das für die nächsten vier Tage mein Zuhause sein wird.

Weit entfernt von meinen Visionen von einem engen Raum mit einem winzigen Bullauge ist meine mit Teppichen ausgelegte Luxuskabine üppig. Es gibt ein großes Doppelbett, einen Tisch und bequeme Stühle, ein raumhohes Fenster und Duschen mit heißem Wasser.

Back up an Deck Ich bin mit einer duftenden Jasminblüte geschmückt lei und führte uns zu dem Rest der Gruppe, die sich mit den Führern unterhielten, die dazu dienten, die unvergleichlichen Naturwunder dieses vulkanischen Archipels zu entdecken.

Irgendwann während der Nacht rutscht unsere Yacht leise vor Anker und segelt bis zur Spitze von San Cristobal. Am nächsten Morgen sitze ich im Bett und fühle mich, als würde ich halluzinieren, während ich zusehe, wie die Sonne über dem Kicker Rock, dem Seelöwen-förmigen Lavakegelpaar, das auf allen Postkarten zu sehen ist, in Pfirsichrosa aufgeht.

Eine Stunde später rutsche und rutsche ich über den Gummisitz unserer Panga Als wir über das raue Wasser nach Punta Pitt fahren. Bevor wir gehen, erhalten wir einen Vortrag über das empfindliche Ökosystem der Insel, das von geringfügigen Veränderungen betroffen sein kann: Ein großes Problem in den letzten Jahren ist die Einschleppung von Arten wie Ratten und Katzen, die der lokalen Fauna ausgesetzt sind. Bevor wir an diesem Stück Vulkangestein aussteigen, wo Darwin am 15. September 1835 zum ersten Mal landete, werden wir streng davor gewarnt, etwas zurückzulassen oder etwas wegzunehmen - nicht einmal eine Muschel oder eine Feder.

Es ist so heiß, dass mein Kameraobjektiv dampft und ich warten muss, bis wir die Spitze dieser 730 Meter hohen Struktur erreichen, um Fotos zu machen. Als wir auf dem schmalen, mit Lava übersäten Pfad aufsteigen, kommen wir an den Büschen im Blau- und Rotfuß vorbei. Sie sind so nah, dass sie unsere Knie picken können, und doch sind sie von unserer Anwesenheit völlig ungestört.

Ganz oben auf dem Felsen finden wir das Nest eines seltenen Nazca-Dummkopfs, der auf dem kargen Boden liegt, wo ein einziges weißes Küken, wie ein kätzchengroßer Wattebausch, allein sitzt. Als wir zusehen, wie die Eltern hereinstürmen, um ihren kreischenden Nachwuchs zu füttern, erklärt Santiago, unser Führer, dass das erste Küken alle anderen Küken aus dem Nest schleudert, wo sie sterben oder zu Tode gepickt werden. Ich beginne zu verstehen, warum Charles Darwin während seines Besuchs auf den Galápagosinseln seine Evolutionstheorie erstmals durch natürliche Selektion hervorgebracht hat.

In den folgenden Tagen schlüpfen wir in einen Rhythmus: früh auf, um berühmte Wahrzeichen wie die Zwillingsfelsen von Gemelos oder den atemberaubenden Korallenstrand von Cerro Brujo zu besuchen. Nachmittags fotografieren wir in Punta Suarez leuchtend türkis-rote Felsleguane und gesellige Hood-Spottdrosseln oder weben zwischen lärmenden Bullen-Seelöwen an den weißen Korallensandstränden der Gardner Bay.

Am letzten Morgen werden wir zu einem abgelegenen Felsen in einem Panga (Boot), wo wir mit einer großen Kolonie von Seelöwen schnorcheln. Weit davon entfernt, vor uns Angst zu haben, scheinen die Seelöwen das Spiel zu genießen. Sie laufen auf uns zu, tauchen dann unter uns auf der anderen Seite auf oder nehmen einen frechen Schluck an unseren Flossen. Ein paar Mal tauche ich tief in einen Seelöwen ein und rieb seinen Bauch gegen meinen, während wir gemeinsam an die Oberfläche steigen.

An unserem letzten Nachmittag besuchen wir die Charles Darwin Forschungsstation auf der Insel Santa Cruz, wo rund 200 Wissenschaftler aus der ganzen Welt an einem Zuchtprogramm für Riesenschildkröten arbeiten.

Riesenschildkröten sind ein starkes Emblem für Ecuadorianer und als Lonesome George 2012 als weltweit seltenste Kreatur starb, gab es einen Tag der nationalen Trauer - ein lokales Café hing sogar ein Schild mit der Aufschrift "Heute haben wir das Aussterben gesehen".

Der leere Stift von Lonesome George ist mit Blumen geschmückt und eine Gedenktafel ist seinem Andenken gewidmet. Neben der Bucht sehe ich meine erste Galápagos-Schildkröte. Im Fernsehen sehen sie ziemlich groß aus, aber aus der Nähe, mit ihren entkernten Muscheln von der Größe einer Babybadewanne und langen Hälsen, die es ihnen ermöglichen, leicht in den Bäumen oben zu fossieren, sind sie fast einschüchternd.

Diese lebenden Legenden zu sehen, ist wie einem Tyrannosaurus Rex aus der Nähe zu begegnen, und er fasst das magische Gefühl zusammen, diese faszinierende Sammlung von Inseln zu besuchen, die sich seit den Dinosauriern kaum verändert hat.

Muss es wissen

Boote vom Festland Ecuadors dürfen keine Touristen zu den Inseln bringen, so dass die einzige Möglichkeit, sie zu erreichen, mit dem Flugzeug von Quito ist. Die Galápagos Inseln sind ein geschützter Nationalpark und es gibt eine Eintrittsgebühr von $ 100, die bei der Ankunft in bar bezahlt werden muss. Es gibt auch viele Regeln, die genau eingehalten werden müssen:

  • Berühren, füttern, stören oder jagen Sie kein Tier.
  • Bewegen Sie keine Pflanzen, Steine, Muscheln oder andere natürliche Objekte.
  • Nimm kein Essen auf die Inseln.
  • Stellen Sie sicher, dass Sie auf Ihren Kleidungsstücken oder Schuhen keine Erde oder Samen von einer Insel zur anderen tragen.
  • Werfen Sie keine Abfälle über Bord oder auf die Inseln.
  • Kaufen Sie keine Souvenirs von Pflanzen oder tierischen Produkten von den Inseln.
  • Deklarieren Sie alle organischen Produkte, die sich in Ihrem Besitz befinden, bei Ankunft der Quarantänedienste.
  • Pflanzen, frische Blumen und lebende Tiere dürfen nicht auf die Inseln gebracht werden.

Erfahren Sie mehr über die Galápagos-Inseln auf der Zielseite der Rough Guides oder kaufen Sie den Rough Guide für Ecuador.

Lassen Sie Ihren Kommentar