Aufbruch in tiefstes Mafia-Land, Italien

Der tiefe Süden, Zehe-Ende-Region von Aspromonte wird immer noch von vielen Italienern als außerhalb der Grenzen betrachtet. Denn hier, inmitten der dichten Wälder, zerklüfteten Berggipfel und baufälligen Dörfern, ist das n'dranghetaoder Kalabrische Mafia, basierten ihr Imperium bis in die 1990er Jahre. Die Organisation hatte ihren Ursprung in landlosen Bauern aus dem neunzehnten Jahrhundert, die Vieh stahlen, und in den 1980er Jahren waren mafiöse Mittel zur Entwendung von Geldern für regelmäßige Entführungen lokaler Geschäftsleute vorgesehen, die in den dichten Wäldern der Berghänge Lösegeld erpressen sollten. Der Schein der Öffentlichkeit trieb schließlich die verschiedenen Anführer aus Dörfern wie San Luca und hält immer noch viele potenzielle Besucher fern.

Das bedeutet, dass die Freuden dieser unerforschten Ecke von Kalabrien ohne Angst gesehen werden können, über einen Mafia Don oder eine Trainer-Partei zu stolpern. Die Pietra Cuppa oder "Tal des großen Steins", ist den Einheimischen als der Uluru von Süditalien bekannt. Ein riesiger Gigant aus Granit, der aus den Hängen des Ionischen Meeres hervorragt. Die lokale Folklore besteht darauf, dass auf den Oberflächen des Felsens sechs menschliche Gesichter zu sehen sind. An anderen Stellen schoben sich endlose Bergstraßen durch das Gebiet und öffneten sich gelegentlich, um alle verlassenen Dörfer zu zeigen, die sich an den Seiten der Felswände festklammerten. Viele sind den Auswirkungen von Armut und zufälligen Steinschlägen erlegen, um unglaubliche Geisterstädte zu schaffen. Die Bevölkerung der oberen Hälfte des Dorfes San Luca wurde Anfang der 1970er Jahre massenhaft geräumt und seitdem verlassen Villen, Kirchen, Ladenfronten und Gärten die Naturgewalten. Jetzt können ganze Tage damit verbracht werden, diese Überreste zu erforschen.

Die Unterkunft in den Aspromonte-Bergen beschränkt sich auf eine rustikale Hütte, die dem örtlichen Bauern Antonio Barca gehört. Hier, auf einem steilen Hügel, kilometerweit vom nächsten Dorf entfernt, wird abends auf der Veranda hausgemachter Wein getrunken und man isst riesige Teller voll Polenta und Lammkoteletts, zubereitet von Antonio's Frau Teresa.

Italiens letzte unentdeckte Ecke ist mehrere Universen von Venedig und Versace entfernt. Die nationalen Wurzeln der Naturschönheit und der politischen Korruption herrschen immer noch hier, aber der Mangel an Besuchern, die menschenleeren kurvigen Straßen und der Nervenkitzel, ganz unten am Fuß des Landes zu sein, tragen dazu bei, dass dies ein ganz anderes ist - und jetzt vollständig sicher - italienische Erfahrung.

Aspromonte ist zu jeder Jahreszeit zugänglich, außer im Dezember-Februar, wenn Schnee Straßen unpassierbar machen kann. Unter www.parks.it/parco.nazionale.aspromonte finden Sie weitere Informationen zum Park. Das Barca Bauernhaus (www.misafumera.it). San Luca ist nur mit dem Auto erreichbar und liegt ca. 35 km von der Küstenstadt Reggio Calabria entfernt, die vom italienischen Schienennetz angefahren wird.

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