Erkundung von Materas Höhlenwohnungen in Italien

Italiens südliche Region Basilicata beherbergt eine der markantesten Städte des Landes: Matera. Es ist ein faszinierender Ort, nicht zuletzt wegen seiner einzigartigen Topographie und faszinierende Geschichte als mediterrane Troglodyten-Siedlung. Dank seiner biblischen, jenseitigen Atmosphäre wurde es als Kulisse für Mel Gibson verwendets Die Passion Christi auch. Rough Guides Schriftsteller Kiki Deere ging, um mehr über Matera zu entdeckens Höhlen und ihre Bewohner.

Die Gegend um Matera ist seit der Altsteinzeit bewohnt und hat bis heute eine jahrhundertealte, fast schon juraartige Atmosphäre bewahrt, mit ausgedehnten grünen Flächen, die in raue Kalksteinschluchten abbrechen. Materas Hauptattraktionen sind seine Sassi (Felsen), alte höhlenartige Behausungen, die bis heute bewohnt sind. Eine Vielzahl von monochromen Steingebäuden überragen eine tiefe Schlucht, die ungleich übereinander thront, wie ein unordentliches Ensemble von Legosteinen aus der Vergangenheit. Die Höhlen sprießen aus einem felsigen Gebiet, das Teil eines Kalkstein-Gullys ist, und fühlen sich wie ein Farnstein an.

Ich verlor mich schnell in den gewundenen Gassen der Stadt, die zu kleinen Plätzen zusammenlaufen und sich dann in ein Gewirr aus gewundenen Straßen verzweigen. Steintreppen klettern oder winden sich in verschiedene Richtungen und schlängeln sich durch uralte Eigenschaften, die sich überlappen.

Ich traf bald Eustachio Rizzi, einen siebzehnjährigen Großvater, der in der Sassi. Eustachio verbrachte drei Jahre damit, ein Miniaturmodell der Sassi, die Stadt aus der Kindheitserinnerung zu konstruieren. Er sehnt sich nach Materas Geschichte, die nicht vergessen werden darf, und möchte gerne als Sprachrohr für seine lange und komplexe Geschichte dienen.

Die frühe Morgensonne beleuchtete ein Viertel der pastellfarbenen Gebäude, und die meisten waren immer noch von einem kühlen Schatten beschattet. Eustachios versunkene Augen schienen in die Vergangenheit zu reisen, als er erklärte, wie Teile der Stadt gebaut wurden: "Die Höhlen sind seit Urzeiten hier gewesen, und ein großer Teil dessen, was heute um uns herum ist, wurde von Hand gebaut.

"Die Armen lebten im unteren Teil der Stadt und benutzten Spitzhacken, um in den Stein zu graben. Die Leute würden graben und graben und dabei darauf achten, eine konkave Form in den Fels zu graben, so dass das Gewicht auf den Bögen an den Seiten ruhte, sonst würde die Struktur zusammenbrechen. Wenn ein Baby geboren wurde und eine Familie mehr Platz brauchte, würden sie weiter in den Fels graben. Manchmal begannen sie mit ihrer Spitzhacke zu hämmern und merkten plötzlich, dass sie sich in das Haus einer anderen Person gruben, dann begannen sie in die entgegengesetzte Richtung zu graben. "Das Ergebnis ist eine einzigartige Stadt, in der Straßen, steinige Gassen, unebene Pflaster und gewundene Stufen oft zusammenfallen mit den Dächern der Häuser, die darunter liegen.

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Als Eustachio vor wenigen Jahrzehnten hier lebte, hatten die Häuser kein fließendes Wasser und die Straßen der Stadt dienten als offene Abwasserkanäle. Die Kindersterblichkeit lag bei 50% und der Analphabetismus war weit verbreitet. Familien waren groß, oft mit sechs bis zehn Mitgliedern, die in einem feuchten Raum von etwas mehr als 50 Quadratmetern lebten, wo die einzige Form von Licht und Belüftung ein kleines Fenster war, das auf die Straße führte.

Hühner und ihre Küken nisteten unter einem Doppelbett, das nicht mehr als ein eiserner Ständer mit Holzplanken und einer Paillasse war. Oft wurde eine Schublade mit Bettwäsche und Kleidung herausgezogen und als Babybett benutzt. Die Küche war nicht mehr als ein Ofen mit einem Kupferkessel, während die Einrichtungen auf einen Nachttopf beschränkt waren, der neben dem Bett oder hinter einem kleinen Vorhang für die Privatsphäre platziert wurde. Ganz hinten in der Höhle spendete ein Maultier dem Rest des Hauses Wärme, und anderswo wurde eine ausgegrabene Höhle für die Lagerung von Dünger benutzt.

Die beengten Wohnstrukturen, die mangelnde sanitäre Versorgung und die unzureichenden Lebensbedingungen von Materas Armen in der Stadt erreichten solch entsetzliche Ausmaße, dass schließlich ein Plan zur Wiederherstellung und Renovierung der Stadt eingeführt wurde Sassi. Im Jahr 1952 wurden mehr als 15.000 Einwohner - wenn auch niemals gewaltsam - vertrieben und in eigens errichtete Sozialwohnungen am Stadtrand, in der heutigen "Neustadt", untergebracht.

Doch viele weigerten sich zu gehen. Eustachio sagte zu mir: "Zuerst waren die meisten nicht bereit, umzuziehen, ihre Häuser zu verlassen ... den Ort, an dem sie aufgewachsen sind und wo sie schon immer gelebt haben. Es war schwer für uns alle, aber langsam begannen die Menschen das zu verstehen Die Lebensbedingungen in den neuen Siedlungen waren besser. Es gab fließendes Wasser, eine Heizung, Toiletten. "

Bild mit freundlicher Genehmigung von Kiki Deere

Durch die Versorgung der Bewohner mit neuen Unterkünften wurden ihre ehemaligen Häuser in Staatseigentum und bis heute 70% der Sassi ist immer noch in öffentlichem Besitz. Die Stadt wurde danach vollständig renoviert und erst Anfang der 1980er Jahre begannen die Bewohner zurückzukehren. Am liebsten aber blieben sie in ihren gut ausgestatteten modernen Häusern, manche weigerten sich sogar, "diesen Dreck, in dem wir einst lebten" zu besuchen. Ironischerweise sind viele dieser ehemaligen Slumhäuser mittlerweile zu High-End-Hotels geworden, von denen einige bis zu 700 Euro pro Nacht verlangen, um in solch einzigartigen Höhlenunterkünften schlafen zu können.

Heute zieht Matera einen guten Teil der italienischen Urlauber an, obwohl es für ausländische Touristen immer noch abseits der ausgetretenen Pfade liegt, hauptsächlich wegen der schlechten öffentlichen Verkehrsanbindung. Zweifellos auch deshalb, weil das süditalienische Juwel ein wahres ökologisches und soziales Gefühl beibehält, das von einer Aura der Magie und der zugrunde liegenden Mystik verschleiert wird. Als ich später über eine Steinbalustrade zum Sassi In der Ferne breitete sich die Stadt sichtbar in eine biblische Dimension aus.Ein Schwarm schwarzer Vögel flog über die Stadt und schwebte traurig über der verzauberten Ansammlung von verfallenen Häusern.

Entdecken Sie mehr von Italien mit unserem Rough Guide nach Italien. Ausgewähltes Bild mit freundlicher Genehmigung von Kiki Deere.

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