Der andere Inka-Pfad, Peru

Auf dem Weg nach Machu Picchu entdeckt Alex Robinson Hunderte von Bergsteigern und entdeckt den "anderen Inka-Trail" in Peru - einen ebenso beeindruckenden wie fast leeren Aufstieg.

Ich wachte mit einem Start in der Nacht auf. Die Hunde bellten im Lager. Ich hörte das Klappern von Blechdosen, das Krachen von Tellern und dann verängstigte Schreie von einem der Führer.

"Es un oso!" Habe ich das richtig gehört? Ein Bär? Mein Herz schlug. Ich dachte an die Leinwandmillimeter zwischen mir und dem Wald und an den Schokoriegel unter meinem Kopfkissen, dessen süße Süße in die moosigen Gerüche der Nacht eindrang. Es gab ein gedämpftes, tiefes, gutturales Knurren. Dann hämmerten schnelleres Bellen und Menschengeschrei und etwas Schweres schnell an meinem Zelt vorbei. Ich hörte ein Reissen von Zweigen. Die Hunde beruhigten sich. Schweigen.

Bild von Alex Robinson

War es weg? Ich lag wach und mit großen Augen. Oder wartete es? Fünf Minuten. Zehn Minuten Stille. Nichts. Angst verwandelte sich in Verwunderung. Ich wusste, dass unser Lager abgelegen war, aber ein Brillenbär aus den Anden war so selten, dass er fast mythisch war - so schwer zu finden wie ein Schneeleopard. Irgendwie hatte es unser Touristenlager gefunden - auf einem Inka-Trail, der zu einer zerstörten Stadt hoch in den tropischen Anden führte.

Unser Weg ging nicht nach Machu Picchu. Die einzige Tierwelt, die du auf dem Weg zu dieser Inka-Stadt siehst, sind hochfliegende Greifvögel und gelegentlich ein Viscacha (ein Nagetier) am Wegesrand - sie sehen aus wie ein entsteintes Kaninchen und quietschen erschreckend, bevor sie in die Büsche stürzen. Es sind einfach zu viele Wanderer auf dem Weg nach Machu Picchu. Aber wir fuhren in die Inka-Stadt Choquequirao, und in den sechs Nächten, die wir auf dem Weg waren, hatten wir nur zwei andere Wanderer gesehen, die keuchend aus dem wirbelnden Nebel von einem der zahlreichen hohen Pässe stiegen.

Bild von Alex Robinson

Die Landschaft war großartig, ein Pfad, der an einem Fluss entlang führte, führte uns an einer Reihe kleiner Inka-Stätten vorbei und hoch in die Hügel. Wir kletterten die Steinstufen hinauf, die sich in die Berge schlängelten und in dichten Nebelwald hinabstiegen, der von Flechten und Moosen getränkt war, und so leise, dass man das Summen der summenden Vogelflügel hören konnte. Wir hatten in einem winzigen Dorf in Quechua Fußball gespielt, und zwar auf einem Feld, das von einem steilen Andensporn aus abgesteckt war. Wir waren eine Neuheit dort, nicht "Gringo" -Touristen. Und wir hatten uns fallen lassen und durch tiefe Täler geklettert, die von hochragenden Gipfeln bewacht wurden, die sich hinter wuscheligen Wolken versteckten, bevor sie sich in flammendem, reflektiertem Sonnenlicht zeigten.

Und obwohl ich vielleicht nicht mehr gesehen habe als die zerbrochenen Teller und die zerstörten Essensbehälter, die in ihrem Kielwasser waren, hatte ich jetzt einen Brillenbär erlebt. Es war der letzte Morgen bevor wir Choquequirao erreichten und beim Frühstück summten wir alle vor Aufregung über den Bären und Vorfreude auf unsere Ankunft. Das Internet ist mit Bildern von Machu Picchu überflutet, aber eine Google-Suche von Choquequirao bringt viel weniger Bilder. Aber die, die ich fand, waren traumhaft spektakulär gewesen, als ich sie das erste Mal gesehen hatte, und jetzt war die Stadt gerade über dem nächsten Kamm.

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Wir brauchten den ganzen Vormittag, um ihn zu erklimmen, und einen Großteil des frühen Nachmittags, um den Pfad auf der anderen Seite hinunterzufahren. Choquequirao würde sich nicht offenbaren. Ein dichter, märchenhafter Wald aus knorrigen, mit Flechten bewachsenen Bäumen versperrte jede Aussicht. Der mit Geröll übersäte Weg drehte und drehte sich kilometerweit. Endlich sah ich rechts einen verlockenden Blick auf Gebäude, um eine andere Ecke, und der Wald öffnete sich zu einem Blick auf Häuser aus Stein und Terrassen. Wir fielen weiter und stießen an einer unmissverständlichen Inka-Wand vorbei - einer Stichsäge aus organischen Linien, die durch das Zusammenstecken riesiger Felsen gebildet wurde.

Der Führer würde uns nicht in die Stadt gehen lassen. Stattdessen führte er uns vorbei und einen weiteren steilen Pfad hinauf zu einem hohen Aussichtspunkt. Und dann sahen wir Choquequirao in ihrem Slendour. Zu unseren Füßen lag eine grasbewachsene grüne Plaza, die aus dem Gesicht eines riesigen, im Wald liegenden Bergsporns herausgeschnitten war. Auf der rechten Seite fielen Reihen von terrassierten Feldern in ein steiles Tal, das von dem rauschenden Apurimac mit blauem Wasser durchzogen war - einem Nebenfluss eines Nebenflusses eines Amazonas-Nebenflusses. Es war so weit unten, dass meine Augen schwindelig waren. Aber ich konnte sein Gebrüll das Echo der Bergwände hören. Hinter Choquequirao war ein entfernter, gezackter Rand von schneebedeckten Bergen. Sie enthüllten kurzzeitig ihre Gesichter durch Wolken, die sich lösten und pausierten, dann wirbelten sie und bedeckten wieder die Berge.

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Wir standen mehr als eine Stunde schweigend da und waren gebannt, als wir zusahen, wie sich das Licht veränderte und sich änderte, als die Sonne auf unserem Rücken ins Tal sank und den Stadtstein warm gelb färbte. Der Himmel verblasste in herrlich rosa und lila und schließlich türkisblau als die Sonne unterging und seine sterbenden Strahlen auf die fernen Schneefelder warf.

Zwei Tage lang erkundeten wir Choquequirao, verloren uns in seinen stillen Ruinen, in seinen meditativen Ansichten und auf Pfaden, die in die umliegenden Hügel einschnitten, und für diese zwei Tage hatten wir die Stadt für uns, bevor wir sie hinter uns ließen und den staubigen Weg hinauf nahmen Durch das Tal in eine Stadt ein Bus und schließlich nach Cusco.

Wir waren zehn Tage entfernt gewesen, als wir diese Stadt und ihre vielen Reisenden erreichten - die meisten von ihnen auf dem Weg nach Machu Picchu. Nur wenige hatten von Choquequirao gehört. Aber sie werden bald. Peru plant, eine schnelle Straßenverbindung von Cusco und eine Seilbahn über das Apurimac-Tal zu bauen. Komm bevor sie es tun und den Weg gehen. Der andere Inca-Pfad.

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