Die Western Ghats: eine der am wenigsten erforschten Regionen Indiens in Bildern

Die Western Ghat Mountains beschatten Indiens Südwestküste und erstrecken sich von Gujarat bis zur südlichen Spitze von Kerala. Obwohl die Strecke durch eines der am dichtesten besiedelten Länder der Erde führt, ist sie auf ihrem Weg erstaunlich leer und wild. Dafür gibt es gute Gründe. Im hohen Norden, wo die Berge als Sayadhris bekannt sind, ist das Hochland ausgedörrt und unkultivierbar; Im Süden sind die Wälder, Tee- und Kaffeeplantagen, die die üppigen, subtropischen Hänge abdecken, für Besucher strengstens verboten, so dass Wildtiere frei herumlaufen können.

Ich hatte die Ghats viele Male überholt, als ich für die Grober Führer nach Indien Aber ich habe nie wirklich ihre entlegensten Winkel erforscht, bis 2010-2014, als ich eine Serie von drei Reisen in verschiedene Regionen machte, beginnend mit dem markanten, zweigipfligen Massiv von Mangi Tungi an der Grenze zwischen Maharastra und Gujarat.

Obwohl die Berge in diesem zerklüfteten und abgelegenen Gebiet menschenleer erscheinen, sind sie von alten Tempeln, Pilgerwegen und erstaunlichen Maratha-Forts durchzogen, die die Einheimischen immer noch gerne am Wochenende besuchen. Ich kam auch zu vielen Dörfern, die viele Stunden von den nächsten Straßen entfernt waren, wo Adivasi (Stammesangehörige) von Monsunernten und Honigsammeln überlebten.

Weiter südlich nehmen die Ghats immense Ausmaße an, wenn sie entlang der Grenze zwischen Kerala und Tamil Nadu marschieren und einen Korridor wilden Landes hoch über den umliegenden Teeplantagen bilden. Eine der schönsten Ecken ist die Talstation Top Station von Kolukkumalai, wo der zweithöchste Berg der Halbinsel Indien - Meeshapulimalai - majestätisch über dem Shola-Wald und Grasland liegt, das von Elefanten, Tigern und seltenen Nilgiri-Languraffen bewohnt wird.

Die folgende Auswahl enthält auch einige Aufnahmen von und von der wundervollen kleinen Hügelstation von Matheran vor den Toren Mumbais, die zu den unbesungenen Juwelen Indiens gehören.

Guide überblickt die oberen Abhänge von Kolukkumalai, der höchsten Teeplantage der Welt

Morgennebel umkleidet eine Teeplantage in Valparai in Tamil Nadu

Die letzte Teefabrik, die von den Briten in Indien, Kolukkumalai, gegründet wurde

Sadhu, das in einer Felsen-geschnittenen Höhle nahe der Konkan Kada-Klippe, Maharashtra wohnt

Rückkehr von einem Einkaufsbummel: Eine Adivasi-Familie auf der dreistündigen Bergfahrt nach Hause

Blick von Prabalgad auf die Morgendämmerung von Matheran: nur einen Steinwurf von Mumbai entfernt, aber eine andere Welt

Die Hügelstation von Matheran, die Anfang des 19. Jahrhunderts von den Briten gegründet wurde, bleibt verkehrsfrei

"Guaranteed No Real Fruit" lautet das Etikett auf einer dieser Getränkeflaschen in Matheran

Matherans Schmalspurbahn - eine der schönsten Zugfahrten Indiens

Adivasi-Frau, die vom Markt im Ghats östlich von Mumbai zurückkommt

Die Konkan Kada Klippe - Domäne von Geiern und wandernden Sadhus

Ein Laterit-Shiva-Tempel aus dem 8. Jahrhundert schmiegt sich an die oberen Hänge von Harischandragad, Maharashtra

Pilger am Shiva Lingam in einem Höhlentempel auf Harischandragad Mountain

Jain-Gläubige grüßen die Zwillingsgipfel des heiligen Mangi Tungi, wenn die Sonne an der Grenze zu Gujarat untergeht

Sonnenaufgang auf dem Hauptpilgerweg um die Gipfel von Mangi Tungi

Jain Pilger schreiten in die ersten Sonnenstrahlen auf dem Gipfelgrat von Mangi Tungi

Gläubige hinterlassen Opfergaben am Ufer des Godavari River, Nasik

Frauen feiern Karthik Purnima in Nasik, Maharashtra

Pilger (rechts unten) führen den rituellen Rundgang des Brahmagiri-Berges, der Quelle der Godavari, durch

Sadhu am Beginn des Brahmagiri Pilgerwegs, Maharashtra.

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