Die hängenden Särge von Sagada, Philippinen

Mitglieder des Igorot-Stammes der Bergprovinz im Norden der Philippinen praktizieren seit langem die Tradition, ihre Toten in hängenden Särgen zu begraben, die an den Seiten von Felswänden hoch über dem Boden befestigt sind. Da die Ankunft der Spanier schon lange bevorsteht, kann das Verfahren wahrscheinlich mehr als zwei Jahrtausende zurückverfolgt werden. Bis heute wird die uralte Tradition fortgesetzt, wenn auch in einem viel kleineren Umfang als zuvor. Auf der Suche nach dem neuen "Rough Guide to the Philippines" hat Kiki Deere mehr darüber erfahren.

Traditionelle Bestattungen in hängenden Särgen finden nur alle paar Jahre oder so statt, aber Soledad Belingom, eine pensionierte siebzehnjährige Lehrerin des Igorot-Stammes, hat mich in ihr bescheidenes Haus in Sagada eingeladen, um mir mehr über die einzigartigen Bestattungspraktiken ihres Stammes zu erzählen.

Eine der häufigsten Überzeugungen hinter dieser Praxis ist, dass sie die Vorfahren der Toten näher an die Geister ihrer Vorfahren heranbringen, aber Soledad glaubt, dass andere Faktoren dazu beitragen. "Die Alten fürchteten, in der Erde begraben zu sein. Als sie starben, wollten sie nicht begraben werden, weil sie wussten, dass Wasser in den Boden eindringen würde und sie würden schnell verrotten. Sie wollten einen Ort, an dem ihre Leiche in Sicherheit wäre. "

Soledad macht eine Pause und schiebt sich in ihrem Sessel auf der Suche nach einer bequemeren Position. Sie hustet ein wenig, bevor sie weitermacht: "Es gibt zwei Ängste, begraben zu werden. Die erste ist, dass Hunde die Leiche essen werden, also sind die Särge hoch oben auf einer Klippe, außerhalb ihrer Reichweite platziert. Zweitens, vor Jahren, während der Kopfjagd-Tage, würden Wilden aus verschiedenen Teilen von Kalinga und der östlichen Provinz Bontoc - unsere Feinde - nach unseren Köpfen suchen und sie als Trophäe mit nach Hause nehmen. Das ist ein weiterer Grund, warum die Toten hoch oben begraben wurden - damit niemand sie erreichen konnte. "

Die Särge sind entweder an den Seiten von Klippen gebunden oder festgenagelt und die meisten sind nur etwa einen Meter lang, da die Leiche in der fötalen Position vergraben ist. Die Igoroten glauben, dass eine Person den gleichen Weg verlassen sollte, wie er die Welt betrat.

Wenn jemand stirbt, werden Schweine und Hühner traditionell für Gemeinschaftsfeiern geschlachtet. Für ältere Menschen, Tradition diktiert, sollte dies drei Schweine und zwei Hühner sein, aber diejenigen, die es sich nicht leisten können, so viele Tiere zu schlachten, können zwei Hühner und ein Schwein schlachten. Soledad sagt mir, dass die Nummer immer drei oder fünf sein muss.

Der Verstorbene wird dann auf ein Holz gelegt Sangadiloder Totenstuhl, und die Leiche wird mit Rattan und Reben gebunden und dann mit einer Decke bedeckt. Es wird danach gegenüber der Haupttür des Hauses positioniert, damit Verwandte ihre Aufwartung machen können. Die Leiche wird geräuchert, um eine schnelle Zersetzung zu verhindern und um ihren verfaulenden Geruch zu verbergen. Die Totenwache wird mehrere Tage lang abgehalten, danach wird die Leiche aus dem Totenstuhl entfernt und zum Sarg getragen. Bevor es zur Beerdigung genommen wird, wird es in der fötalen Position mit den Beinen gesichert, die zum Kinn hochgezogen werden. Es wird dann wieder in eine Decke gehüllt und mit Rattanblättern zusammengebunden, während eine kleine Gruppe von Männern Löcher in die Seite der Klippe schlägt, um die Unterstützung für den Sarg einzuschlagen.

"Die Leiche ist wie ein Basketball gewickelt", sagt Soledad, "auf dem Weg dahin tun Trauergäste ihr Bestes, um sie zu ergreifen und zu tragen, weil sie glauben, es sei Glück, mit dem Blut des Toten verschmiert zu werden." Die Flüssigkeiten aus der Leiche Es wird angenommen, dass sie Erfolg bringen und die Fähigkeiten der Verstorbenen denjenigen weitergeben, die während des Trauerzuges mit ihnen in Kontakt kommen.

Als die Prozession die Begräbnisstätte erreicht, klettern junge Männer die Seite der Klippe hinauf und legen die Leiche in einen ausgehöhlten Holzsarg. Die Knochen werden geknackt, um die Leiche in den kleinen Raum zu passen, der dann mit Reben verschlossen wird.

Die neuesten Särge messen etwa zwei Meter, erklärt Soledad: "Heutzutage sind die Särge lang, weil die Angehörigen der Verstorbenen Angst haben, die Knochen ihrer Angehörigen zu brechen. Sehr wenige beschließen, dieser Tradition jetzt zu folgen. "

Heute sind Sagadas Älteste unter den letzten Praktizierenden dieser alten Rituale. Jüngere Generationen haben moderne Lebensweisen angenommen und sind von den tiefen christlichen Überzeugungen des Landes beeinflusst. "Kinder möchten sich an ihre Großeltern erinnern, aber sie ziehen es vor, sie auf dem Friedhof zu begraben und ihre Gräber an Allerheiligen zu besuchen. Du kannst nicht klettern und die hängenden Särge besuchen. Es ist eine Tradition, die langsam zu Ende geht. Es stirbt aus. "

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