Mike Spencer Bown: Der am meisten bereiste Mann zieht sich zurück

23 Jahre, 195 Länder und ein einziger Rucksack: Um eine Reise-Bucket-Liste zu vervollständigen. Wir haben alle eins und die meisten von uns werden es wahrscheinlich nicht schaffen; Es gibt einfach zu viele unglaubliche Sehenswürdigkeiten auf der Welt. Aber ein Mann hat seine gesamte Liste durchgesehen, also haben wir ihn zu einem Gespräch angerufen.

Im Jahr 1990 hatte Mike Spencer Bown auf einer Reise durch Nordamerika eine Epiphanie in der Rocky Mountain Range, die später eine Mammutreise um die Erde einleitete. Mit einem leichten Stich von Eifersucht in meiner Stimme, grollte ich ihn über seine epische Reise.

Wie hat es angefangen?

Ich stand über einem Tal voller Ponderosa-Kiefern, wo ich alle Bäume unten und eine Kette von Seen fast wie eine Perlenschnur sehen konnte. Der Himmel war ein bisschen blau, in der Ferne gab es Waldbrände und ich konnte ein wenig die Kurve der Erde sehen.

Das ist ein seltsamer Anblick, weißt du? Ich dachte mir, dass es so viele andere erstaunliche, seltsame Sehenswürdigkeiten geben muss. Ich dachte, Ich frage mich, ob jemals jemand versucht hat, die verschiedenen Ökosysteme der Erde zu sehen? Das war meine erste Idee.

In den ersten Jahren wusste ich nicht einmal, wie durchführbar, aber ich versuchte es immer im Hinterkopf zu behalten. Nach vier oder fünf Jahren habe ich nachgedacht, vielleicht ist es nicht einmal machbar - Aber ich bin einfach weitergegangen. Nach zehn Jahren war ich schon auf halbem Weg, also habe ich einfach weiter gemacht und jetzt bin ich hier.

Wie haben Sie all das finanziert?

Ich habe mir Ideen für Produkte ausgedacht, die hergestellt werden können, wie Couchtische aus Kaffeeholz, und ich würde sie zwischen den Ländern verschiffen lassen.

In Java werden Kaffeeplantagen gefällt und das Kaffeeholz als Brennholz verkauft. Ich würde Tische haben, die tief auf dem Boden liegen, und dann, wenn ich sie in Nordamerika verkaufte, würde ich sagen: "Es ist nicht nur ein Kaffeetisch; es ist ein Kaffee Couchtisch, weil es aus Kaffeeholz gemacht ist ". Mit diesem einen kleinen Witz würden Sie sie verkaufen wie warme Semmeln: Ich könnte einen Container in ein oder zwei Tagen verkaufen.

Du bist in die gefährlichsten Gegenden der Welt gegangen, was war das gruseligste, was auf deiner Reise passiert ist?

Somalia war ziemlich zwielichtig. Es war ein wütender Krieg, als ich dort war: Handschalen, die über ihnen pfiffen; Gewehrfeuer überall; Grabenkämpfe. Aber ich denke, im Vergleich zur Wildnis ist es gar nicht so schlimm. Als ich jünger war, habe ich Bergwanderungen gemacht, Expeditionen in die Wildnis. Ich hatte Hunderte von Run-Ins mit Bären. Und ein Berglöwe versuchte mich einmal zu töten.

Umm, ein Berglöwe versuchte dich zu töten?

Ja, ein Berglöwe hat versucht mich umzubringen. Das war ziemlich lustig. Ich war so weit oben in den Bergen und machte eine Nachtwanderung - du kannst kaum die Bäume vor dir sehen, ich war gerade bei ein bisschen Mondlicht. Ich kam ein bisschen in die Landschaft und hörte ein Tier, das mir folgte. Um es zu testen, hörte ich auf, und es dauerte einen Schritt, zwei Schritte, und dann hörte es auch auf. Und ich dann so, Ooh, ein Berglöwe! Wenn es ein Bär wäre, wäre es einfach danebengegangen. Also dachte ich, Oh nein, jetzt ist es eine Situation! Was ist zu tun?

Weil ich keine Waffen hatte und es vielleicht zehn Meter hinter mir war, musste ich wirklich, wirklich auf meine Füße achten. Ich wusste, überall waren Klippen, und es war wirklich, sehr steil. Wenn ich nur ein bisschen stolperte, hätte er einen Ausfall gemacht. Also musste ich einfach meine Brust aufblasen und schreiten, als ob ich alles um mich herum sehen könnte.

Als ich hinunterging, folgte es mir die ganze Zeit. Ich hoffte irgendwie, dass es sich umdrehen würde, als wir vom Berg und tiefer ins Tal kamen, aber nein, es ging weiter.

Dann, als ich in meinem Zelt war, hoffte ich, dass es gehen würde, weil es so viel von mir roch. Aber stattdessen fing es an, Runs wie ich zu machen. Es kam ohne Lärm hervor und kam direkt auf mich zu. Also nahm ich einen Stock und wirbelte herum und schrie, um es zu verscheuchen. Aber es würde sich umkreisen, drehen und aus einem anderen Winkel auf mich zukommen, und ich würde immer wieder dasselbe tun müssen.

Schließlich entschied ich mich, viel Thunfisch zu essen, weil ich dachte, wenn ich rieche, dass ich ein Fleischesser bin, könnte es mich in Ruhe lassen. Schließlich hat es getan.

Was ist das Seltsamste, was dir auf Reisen passiert ist?

Nun, ich würde machender schlechteste Hotelinspektor der Welt. Wirklich, das Schlimmste! Ich beschwere mich bei der Geschäftsleitung über nichts. Sie wissen, wie eine Porzellantoilette innen etwas hohl ist? Im südlichen Tschad war ich in einem Hotel, in dem ein Nest fleischfressender roter Ameisen mit Stacheln in der Toilette lebte, und wenn du es ausspülst, würden sie auskochen und versuchen, dich zu töten - sie würden versuchen, dich in Stücke zu reißen Hintern mit ihrer Zange!

Du müßtest aus der Tür springen und es zuschlagen, und du hörst sie gegen das Holz huschen. Bis du, weißt du, die Toilette wieder benutzen musste, hoffentlich war eine Stunde vergangen und sie wären in ihr Nest zurückgekehrt. Sie würden denken, dass ich gegangen bin und mich beim Management beschwert habe? Ich dachte nur, OK, ich werde schnell sein, kein Problem!

Was hat sich seit Ihrer Reise am meisten verändert?

Fliegen schien teurer zu werden. Ich habe versucht, so weit wie möglich zu fliegen.

Eine der größten Veränderungen war die Veränderung der Kommunikation - das war eine ziemlich große Veränderung. Früher war es so, dass Monate vergehen und du mit niemandem kommuniziert hast.Du würdest wirklich spüren, dass du in einer anderen Welt warst. Weil Sie nicht in Kontakt mit Familie oder Freunden sind, fühlen Sie sich allein und Sie müssen wirklich mit Einheimischen sprechen.

Dann kam eine E-Mail und es gab ein bisschen Veränderung. Hin und wieder gab es ein Internetcafé, aber meistens wussten die Leute nicht, wie man es benutzt, und es war eine Art "hit-and-miss". Aber dann, in den späten Neunzigern oder um 2000, gab es eine Menge E-Mails. Bald darauf kam Facebook, was alles veränderte.

Und was ist mit der Einstellung zum Reisen, wie haben sie sich verändert?

Ich habe bemerkt, dass das Reisen ein wenig organisierter wird und die Risikotoleranz der Menschen sinkt. In diesen Tagen werden die Medien verrückt, wenn ein Reisender irgendwo getötet wird. Sie sprechen alle über Sicherheitsfragen und darüber, wie Menschen wegen mangelnder Sicherheit nicht in bestimmte Bereiche gehen dürfen. Sie sagen, es sei unverantwortlich.

Welches Land war am wenigsten wie du es erwartet hast?

Pakistan war völlig anders. Jeder dachte, es sei voll von Terroristen und sehr unfreundlich, antiamerikanisch und antikanadisch, also dachte ich, ich müsste vorsichtig sein, aber es stellte sich heraus, dass dies überhaupt nicht der Fall war.

Ich kam dort an und alle waren super freundlich: manchmal nahmen Taxifahrer die Bezahlung für die Fahrt, die sie mir gegeben hatten, nicht an; Die Hirten auf dem Berg wollten einfach nur sitzen und ihr Brot mit mir teilen und vielleicht hätte ich etwas zu essen - etwas Sardinen oder etwas - mit ihnen zu teilen. Es gibt gutes Essen und es ist relativ günstig - man könnte ein gutes Hotel für etwa sechs Dollar bekommen - ein wirklich guter Ort für Reisende.

Was ist das Wichtigste, was du auf deinen Reisen gelernt hast?

Ihrer Intuition vertrauen. Bauen Sie zuerst Ihre Intuition auf, dann vertrauen Sie Ihrer Intuition für die Charaktere der Leute, ob Sie etwas tun oder nicht tun sollten. Irgendwann musst du fast einen sechsten Sinn bekommen. Sie könnten in einer Nachbarschaft sein und nachdenken Ich sollte nicht dorthin gehen. Manchmal sagt deine Intuition "sichere Sache, mach weiter", aber es ist wichtig, dass du die richtige Entscheidung für dich selbst machst.

Haben Sie keine Angst, anderen zu erklären, dass Sie sich nicht wohl fühlen - so vermeiden Sie Gefahren.

Mike plant nun "sich niederzulassen und eine Freundin zu finden", und verbringt einige Zeit an einem Strand in Panama, um seine Abenteuer zu schreiben, um sie als Buch zu veröffentlichen. Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Mike Spencer Bown.

Wenn Sie in seine Fußstapfen treten möchten, planen Sie Ihre Reise mit dem Rough Guide zum ersten Mal um die Welt.

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