Verwöhnen Sie sich mit einem walisischen Tee-Fest in Patagonien

Von Shafik Meghji

1865 bestiegen 153 walisische Männer, Frauen und Kinder einen Teeklipper, den Mimosein Liverpool und machten sich auf eine 8.000 Meilen lange Reise zu dem, was sie hofften, ihr gelobtes Land zu sein. Auf der Flucht vor kultureller und religiöser Verfolgung in Großbritannien wollten die Pioniere ein "kleines Wales jenseits von Wales" schaffen - einen Ort, an dem sie ihre nationale Identität bewahren konnten.

Nach zwei Monaten auf See Mimose gelandet im Golfo Nuevo im Nordosten Patagoniens, einem isolierten, unwirtlichen und zu dieser Zeit weitgehend unbewohnten Land. Die Pioniere sahen sich ernsten Problemen gegenüber, darunter brutal kalte Winter, Sturzfluten, Ernteausfälle und Nahrungsmittelknappheit. Einige von ihnen kehrten nach Hause zurück, andere starben. Trotz dieser wenig vielversprechenden Anfänge überlebte die Gemeinschaft und blühte später auf. Damit half der Waliser, argentinische Ansprüche im westlichen Teil von Patagonien zu zementieren und erschloss die Region ausländischen Siedlern aus der ganzen Welt.

Heute, fast 150 Jahre später, hat diese Ecke von Patagonien einen unverwechselbaren walisischen Geschmack, besonders in den Städten Puerto Madryn und Trelew und der Stadt Gaiman. Mehr als 50.000 Menschen in der Region beanspruchen walisische Abstammung, und bedeutende Zahlen sprechen die Sprache.

In Punta Cuevas in Puerto Madryn ist es noch möglich, die Grundmauern der ersten walisischen Häuser in Patagonien zu sehen. Eine eindrucksvolle Statue - das Monumento al Indio Tehuelche - markiert den 100. Jahrestag der Ankunft der Waliser und ist eine Hommage an die Tehuelche, eine indigene Gruppe, die den Pionieren in den frühen Tagen unschätzbare Hilfe geleistet hat.

In der Nähe erzählt ein faszinierendes kleines Museum die Geschichte der Siedler, während draußen ein Fahnenfly fliegt. Neben den walisischen und argentinischen Flaggen ist ein weiterer, mit einem roten Drachen auf einem weißen Hintergrund gekrönt und mit dünnen blauen Streifen - das Symbol des walisischen Patagonien.

Eine Autostunde von Puerto Madryn entfernt liegt Trelew. Der Name bedeutet "Dorf Lew" in Walisisch, eine Anspielung auf seinen Gründer, Lewis Jones. Einheimische Kinder haben hier die Möglichkeit, Walisisch in der Schule zu lernen, und kulturelle Delegationen aus Wales besuchen sie regelmäßig. Der zentrale Platz von Trelew ist jeden September und Oktober Gastgeber der wichtigsten Veranstaltungen der Region Eisteddfodau, Feste der walisischen Kultur, Musik und Literatur. Das Highlight des Trelew Eisteddfod ist die Verleihung zweier renommierter Preise - der Sillón del Bardo (The Bard's Chair) für den besten walisischsprachigen Dichter und den Corona del Bardo (Die Krone des Barden), die dem spanischsprachigen Äquivalent übergeben wird.

Der offensichtlichste walisische Ort in der Region - bekannt als das Untere Chubut-Tal - ist die Stadt Gaiman. Bilder von roten Drachen sind hier prominent, während Straßennamen "Michael D. Jones" und "J.C. Evans ". Der in Großbritannien gebaute Bahnhof wurde in ein faszinierendes kleines Museum umgewandelt, das die Herausforderungen und Triumphe des Pionierlebens betrachtet.

Gaimans Hauptattraktion ist jedoch die Sammlung traditioneller walisischer Tearooms. Diese casas de té servieren Sie die besten Nachmittagstees in Argentinien, wenn nicht Südamerika. Unter den angebotenen Köstlichkeiten sind Torta Galesa und Bara Brith (reichhaltige Früchtekuchen), süße und herzhafte Scones, heiß gebuttert Toast, hausgemachte Marmeladen und Konserven, und eine Reihe von Gebäck und Backwaren, sowie - natürlich - eine Kanne perfekt gebrühten Tee.

Die Teestuben - von denen viele von Nachkommen der ursprünglichen Siedler betrieben werden - sind in stimmungsvollen, makellos gepflegten Cottages untergebracht, die mit alten Familienfotos, walisischsprachigen Postern, Geschirrtüchern mit roten Drachen, Gemälden von Wales und anderen geschmückt sind Nippes aus dem alten Land.

Während du dich durch deine Arbeit arbeitest die Stürme - eine Leistung, die angesichts ihrer ungeheuren Größe mindestens ein oder zwei Stunden erfordert - man vergisst leicht, dass man überhaupt in Argentinien ist.

Shafik Meghji ist Co-Autor des bevorstehenden Rough Guide to Argentina. Er bloggt auf unmappedroutes.com und Sie können ihm auf twitter.com/ShafikMeghji folgen.

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