Was genau war Machu Picchu?

Mark Adams, Autor von Turn Right in Machu Picchu, enthüllt die Mythen und Geheimnisse rund um das faszinierende peruanische Wahrzeichen.

In diesem Jahr werden rund eine Million Besucher die epische Reise nach Machu Picchu antreten - eine Odyssee, die für die meisten Menschen einen langen Flug nach Lima, einen zweiten Flug nach Cusco und dann eine dreieinhalbstündige Zugfahrt (oder viertägige Wanderung) zu den Ruinen selbst. Seltsamerweise wird fast keiner dieser Reisenden die geringste Ahnung haben, was er sehen wird. Es ist, als ob die Inkas dieses steinerne Meisterwerk in den Wolken bauten, nur um als neidische Fotokulisse zu dienen. Das ist eine Schande, denn in den letzten Jahren haben wir eine Menge über die faszinierenden Gründe hinter Machu Picchus Existenz gelernt.

Das häufigste Missverständnis über Machu Picchu wurde vom amerikanischen Forscher Hiram Bingham III überliefert. Er war der einzige Besucher der Zitadelle von der Außenwelt im Jahr 1911, dem Jahr, in dem ihm die Wiederentdeckung der spektakulären Ruinen zugeschrieben wird. (Drei peruanische Bauernfamilien lebten zu dieser Zeit dort.)

Bingham hatte nach einem anderen Ort gesucht, der legendären Verlorenen Stadt der Inkas. Diese geisterhafte Metropole - offiziell bekannt als Vilcabamba - war die Redoute, zu der eine Gruppe von Inka-Adligen und ihre Frauen angeblich geflohen waren (mit einem großen Goldvorrat), als Francisco Pizarro und seine räuberischen spanischen Konquistadoren 1532 in Peru ankamen Unglücklicherweise war der überambitionierte Bingham so begierig zu beweisen, dass er die verlorene Stadt gefunden hatte, dass er Beweise ignorierte, dass Vilcabamba tatsächlich nicht weit westlich von Machu Picchu im Amazonas-Dschungel lag. Einige lokale Führer in Cusco bestehen immer noch darauf, dass Bingham Peru mit einem Vermögen in Edelmetallen verlassen hat, aber die Wahrheit ist, dass er meistens Stücke von gebrochenen Töpferwaren und menschlichen Überresten fand. Die meisten von ihnen wurden kürzlich nach einem Jahrhundert in den USA nach Peru zurückgebracht.

In den 1980er Jahren schlugen die Yale-Universitätsprofessoren Richard Burger und Lucy Salazar vor, was heute die akademische Theorie über Machu Picchu ist, nämlich dass es im 15. Jahrhundert als Sommerhaus für den größten Inkakaiser Pachacutec erbaut wurde. Burger vergleicht die Seite mit Camp David, dem Wochenend-Retreat des US-Präsidenten, wo sich Politik und Freizeit vermischen. Obwohl diese Erklärung der Ursprünge von Machu Picchu überzeugend ist - ein seltenes Immobiliendokument aus dem Jahr 1568 - unterstützt die These, dass die spektakuläre Naturlandschaft des Ortes oder seine rätselhaften Steinstrukturen, die spirituelle Sucher aus der ganzen Welt anziehen, nicht vollständig erklärt werden.

Der Anthropologe Johan Reinhard argumentiert, dass, während Machu Picchu als Inka Kaiser Flucht diente, seine Lage für mehr als die schönen Ansichten gewählt wurde. Reinhard nennt Machu Picchu ein "heiliges Zentrum" und hat gezeigt, dass heilige Gipfel (oder Apus in Quechua, der Sprache der Anden) direkt im Norden, Süden, Osten und Westen des Ortes liegen. Der Urubamba-Fluss, eines der Hauptsymbole der Inka-Kosmologie, schlängelt sich praktisch um die Klippe, auf der Machu Picchu sitzt.

Die Inkas verehrten die Natur und insbesondere die Sonne, und die Architektur von Machu Picchu ist vollständig in die Umgebung integriert. Während der Sonnenwende im Juni steht die Sonne direkt über einem Gipfel östlich des Ortes und schießt einen Lichtstrahl durch ein Fenster des spektakulären halbrunden Sonnentempels, wo sie ein perfektes beleuchtetes Rechteck auf einer Granitplatte bildet. Einige glauben, dass der Stein - dessen Oberfläche anscheinend gesprungen ist - einst eine goldene Statue von Pachacutec enthielt. Eine neuere Variante von Reinhards Theorie besagt, dass der berühmte Inka-Pfad, der von Wanderern geliebt wird, als Pilgerfahrt für diejenigen gedacht war, die sich auf den Eintritt in Machu Picchu vorbereiteten.

Da die Inkas so wenig harte Informationen hinterlassen haben, werden wir wahrscheinlich niemals genau wissen, warum Machu Picchu gebaut wurde. Aber Mysterium, zusammen mit der herrlichen Steinmetzarbeit und der überwältigenden Landschaft, werden immer Teil des Reizes der Seite sein. Für die meisten Menschen ist es ein bewegender Moment, zum ersten Mal in die Ruinen von Machu Picchu zu gehen, als würde man in eine natürliche Kathedrale eintreten. Für diejenigen, die ein wenig über seine historische und spirituelle Bedeutung wissen, kann eine Reise, die ansonsten eine sehr teure Fototermin sein könnte, auch eine lebensverändernde Erfahrung sein.

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