Entschlüsselung der Geheimnisse der Baekje-Dynastie in Korea

Diejenigen mit einem guten Wissen über die koreanische Geschichte haben nur wenige vom Königreich Baekje gehört. Obwohl sie lange Zeit vom Sand der Zeit verschlungen wurde, war diese alte Dynastie eine der höchsten Hochwassermarken Ostasiens, und ihr Einfluss ist noch heute spürbar: ihre Herrscher brachten den Buddhismus sowohl nach Korea als auch nach Japan, während Japans eigene Kaiser die Baekje-Linie haben . Darüber hinaus produzierten Baekje-Handwerker Schmuckstücke von unglaublicher Schönheit sowie Töpferwaren, die bis heute unübertroffen sind.

Zusammen mit Silla und Goguryeo war Baekje eines von Koreas legendären Drei Königreichen. Es entstand 18C nach einigen Familienkämpfen: Das entstehende Königreich von Goguryeo ging vom Gründer zum ersten Sohn über und wählte den dritten Sohn, Onjo, aus, der beschloss, sein eigenes Königreich zu gründen. Von seiner ersten Hauptstadt - Wiryeseong, im heutigen Seoul - ist nichts mehr übrig. Um dieses vergessene Stück Geschichte zu erkunden, müssen wir weiter nach Gongju gehen.

Nur eine Stunde mit dem Bus von Seoul entfernt, ist es eine kleine, anfänglich bescheidene Stadt, die zwischen 475 und 538 n. Chr. Als Hauptstadt der Baekje diente. Es ist unglaublich benutzerfreundlich - alle bemerkenswerten Sehenswürdigkeiten sind bequem zu Fuß erreichbar. Ich entscheide mich, direkt zu den Königsgräbern zu fahren, eine Gruppe von grasbewachsenen Hügeln, in denen die Könige von Baekje beigesetzt wurden. Alle Gräber wurden im Laufe der Jahrhunderte geplündert, die des Königs Muryeong (r. 501-523), die 1971 unversehrt gefunden wurde und tausende Baekje-Schmuckstücke sowie die Skelette des Königs und seiner Frau hervorbrachte. Die Früchte dieser erstaunlichen Entdeckung füllen jetzt ein nahe gelegenes Museum, das zu den besten des Landes zählt. Der Höhepunkt ist ohne Zweifel ein aufwändiges goldenes Diadem, das einst wie Hasenohren auf der königlichen Kopfhaut getragen wurde.


Ein kurzer Spaziergang zurück in Richtung Stadtzentrum ist Gongsanseong, eine Baekje-Ära Festung. Die sperrigen Wände sind mit flatternden, faux-imperialen Flaggen geschmückt und bieten einen spektakulären Blick auf die Stadt - und wenn Sie sich entscheiden, ihren gelegentlich steilen Umfang zu gehen, ein anstrengender Workout. Das mit Bäumen gefüllte Innere hat seine eigenen reizvollen Wanderwege, die eine Reihe von üppig bemalten Pavillons miteinander verbinden. Neben einem steht eine Gedenktafel, die an ein paar Bäume erinnert, die einst einem Baekje-König Zuflucht gewährten, während seine Festung angegriffen wurde. In einer frühen Demonstration von königlicher Torheit, machte er dann die Bäume Staatsminister.

Nun zu meinem persönlichen Höhepunkt einer Reise nach Gongju: Essen. Gegenüber dem Eingang der Festung befindet sich Gomanaru, eines meiner Lieblingsrestaurants im ganzen Land. Das Essen hier ist angemessen traditionell, mit den meisten Gästen, die sich für die vollen Bankettessen entscheiden. Diese sehen den Tisch bedeckt mit zwei Dutzend Beilagen und bieten alle Arten von Köstlichkeiten. Nach der Probe von Farnfarn, Eichelgelee, Sojabohnenbrühe, Schalentieren, Flussfisch, scharfem Tofu und mindestens sechs Arten von Kimchi, ist es durchaus möglich, voll zu essen, ohne den Hauptgang zu berühren (normalerweise gegrillte Ente). Für ein paar Dollar mehr ist es möglich, die ganze Sache mit essbaren Blumen zu bedecken.

Und dann ins Bett. Bei meinem Besuch entschied ich mich, bei den Königsgräbern in einem traditionellen Holzhaus zu schlafen Hanok. Mit Schiebetüren, mit Papier verkleideten Wänden, Ziegeldächern und einem Fußboden, der von unten mit kitzelnden Flammen erhitzt wird, ist dies die heutige Annäherung Koreas an Baekjes eigene Domizile. Um den Geist der Tradition zu fördern, kaufe ich eine Flasche Makgeolli, ein cremiger Reiswein, den die Koreaner seit Jahrhunderten genießen - Gongju ist berühmt für seine Kastanien und seine eigenen Makgeolli ist als solches aromatisiert. Nachdem ich mein Getränk unter den Sternen genossen habe, bedeutet die Wärme und der Geruch des Holzfeuers, dass ich in Sekundenschnelle in See bin und von Koreas Tagen der Dynastie träume.

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