Santiago aus den Schatten

Neue Boutique-Hostels, ein skurriles Nachtleben und eine Mischung aus internationalen Küchen machen Santiago zu einem der beliebtesten lateinamerikanischen Hauptstädte.

Nach einer langen Zeit im Schatten seiner berühmtesten südamerikanischen Nachbarn wie Buenos Aires und Rio de Janeiro kommt Santiago nun endlich zu seinem Recht. Die Wirtschaft der chilenischen Hauptstadt expandiert weiter - wie das neue 300 Meter hohe Gran Torre Santiago, das höchste Gebäude Lateinamerikas - zeigt und eine aufkeimende Ess-, Trink- und Nachtlebenszene hervorbringt. Die Stadt hat auch eine Auswahl an großartigen Hotels und einige eigenartige und zum Nachdenken anregende Attraktionen.

Unterkunft

Neue Boutique-Hotels (und sogar "Boutique-Hostels") entstehen in Santiago und es gibt Optionen für jedes Budget. Wenn Sie keine Pesos haben, besuchen Sie das Happy House im Künstlerviertel Barrio Brasil, einem stilvollen Hostel in einem stimmungsvollen Stadthaus aus der Jahrhundertwende. Am anderen Ende der Skala, trotz der Anwesenheit von glamourösen Außenposten der globalen Ketten wie The W und Ritz-Carlton, die intimeren und nicht weniger luxuriösen Aubrey bekommt unsere Stimme. Im lebhaften Bellavista gelegen, verbindet es einen hervorragenden Service mit mühelos stilvollen Zimmern.

Essen gehen

In den letzten Jahren hat sich die Szene in Santiago stark ausgebreitet und man findet eine überraschend vielfältige Küche, darunter Peruaner, Mexikaner, Kubaner, Inder, Japaner, Südostasiatiker, Mittlerer Osten, Franzosen und Italiener sowie - natürlich - Chilenisch. Zu den Höhepunkten gehören: Kintaro im historischen Zentrum, wo Chiles Superlative zu exquisitem Sushi und Sashimi verarbeitet werden; und Ciudad Vieja, ebenfalls in Bellavista, das die Sandwichherstellung zu einer Kunstform gemacht hat (das selbstgebraute Bier ist eine perfekte Begleitung).

Manchmal sind die Klassiker jedoch die besten. Reisender Gastronome Anthony Bourdain sagte das beste Essen, das er in Chile aß, war am traditionellen El Hoyo, nahe der Estación Central. Herzhafte Schweinefleischgerichte sind hier die Spezialität, ebenso wie die tödlichen Terremoto (Erdbeben), eine starke Mischung aus Weißwein, Pisco und Ananaseis.

Trinken und Nachtleben

Die Bohème-Viertel Barrio Brasil und Barrio Yungay sind im Moment beliebte Nachtlokale, obwohl - etwas überraschender - im historischen Zentrum auch einige Schmuckstücke zu finden sind. Hier finden Sie The Clinic, eine skurrile Gemeinschaft, die von der gleichnamigen Satirezeitschrift betrieben wird (stellen Sie sich eine Bar vor, die von Private Eye betrieben wird, und Sie sind auf dem richtigen Weg).

Drüben in Bellavista, Santiagos traditionellem Ausgehviertel, verwandelt sich Etniko von einem schwülen pan-asiatischen Restaurant am Abend in einen hippen, blauen, neon-beleuchteten Bar-Club - die Sake-basierten Cocktails sind besonders gut. (Obwohl es geschlossen aussieht, klingeln Sie einfach an der Tür, um hineinzukommen).

Sehenswürdigkeiten

Santiagos markante Lage - die Stadt liegt in einer Ebene am Fuße der Anden - wird am besten vom Gipfel des Cerro San Cristóbal bewundert, einem 806 Meter hohen Hügel mit Parks, botanischen Gärten und - ideal für die Sommermonate - Freibad Pools.

Das Museo Chileno de Arte Precolombino, das Ende 2013 nach einer umfassenden Renovierung wiedereröffnet wurde, verfügt über eine der besten Sammlungen präkolumbischer Kunst in Lateinamerika mit einer Sammlung von 10.000 Jahren.

Dieser September markiert den 40th Jahrestag des gewaltsamen Umsturzes von Pinochet, der die gewählte Regierung von Salvador Allende stürzte, so ein Besuch im sich bewegenden Museo de la Memoria y Los Derechos Humanos ist ein Muss. Dieses moderne Museum, das in einem beeindruckenden Glasgebäude untergebracht ist, ist den Opfern der Pinochet-Diktatur gewidmet, bei der über 3000 Menschen starben oder "verschwanden".

Ein anderes Echo der Pinochet-Jahre, obwohl heller im Ton, ist das ehemalige Haus des Nobelpreis-gewidmeten Dichters Pablo Neruda, ein prominenter Anhänger von Allende. Bekannt als La Chascona ("Die Tangled-Haired Woman", eine Hommage an die dicken roten Haare von Nerudas Frau Matilde), ist das sorgfältig restaurierte Haus eine Anspielung auf Neruda - Highlights sind eine Bibliothek mit rund 9000 Büchern und ein Porträt von Matilde von Diego Rivera. (Zwei andere Häuser von Neruda wurden ebenfalls in Museen umgewandelt, eines in Valparaíso, das andere in Isla Negra.)

Tag und Nacht Ausflüge

Und wenn Sie müde von Stadtleben sind, die Weinberge des Casablanca Valley, Weltklasse-Skipisten in Portillo und Valle Nevado und Pacific Strände der Litoral Central sind alle in unmittelbarer Nähe von Santiago.

Shafik Meghji ist Co-Autor von The Rough Guide to Chile. Er bloggt bei www.unmappedroutes.comund du kannst ihm auf Twitter @ShafikMeghji folgen.

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