Die Schlacht von Gettysburg: 150 Jahre später

In einem emotionalen Abenteuer nach Pennsylvania erinnert sich Rough Guides-Autor Stephen Keeling mit Lincolns Rede in den Ohren an die Schlacht von Gettysburg - die tödlichste Schlacht im amerikanischen Bürgerkrieg - 150 Jahre später.

Ich kann mich nicht erinnern, als ich zum ersten Mal von der Schlacht von Gettysburg hörte, aber es war wahrscheinlich in der Schule. Selbst als wir in Großbritannien aufgewachsen sind, haben wir ein wenig über den US-amerikanischen Bürgerkrieg, seinen entscheidenden Kampf und Präsident Lincoln erfahren, aber erst im College habe ich den Zeitraum genauer untersucht. Dennoch blieb es ein ziemlich weit entferntes Thema - ein historisches Ereignis von großer Bedeutung, kein wirklicher Ort.

Aber natürlich ist Gettysburg ein echter Ort. Als ich endlich zu Besuch war, hatte ich absolut keine Ahnung, wie es sein würde; meine Vorstellung von Gettysburg - der Kampf, Lincolns Gettysburg Address - war alles Schwarz-Weiß-Fotos, ein Symbol des Bürgerkriegs und wenig mehr.

Einen wirklichen Ort zu besuchen, den du so lange in Büchern studiert hast, kann erschütternd sein. Nippe meinen Kaffee und knabbere meinen Muffin Hunt's Fresh Cut Schlachtfeld Fries und CaféEs war schwer zu glauben, dass ich wirklich hier war. Vor 150 Jahren war dies der Wendepunkt im Bürgerkrieg, der Unions-Sieg, der General Robert E. Lees Invasion im Norden mit rund 51.000 Opfern beendete. Aber die Leute gingen ihren Geschäften nach: Lastwagen fahren, Straßen reparieren, Briefe ausliefern.

Heute ist Gettysburg nur eine kleine, ziemlich gewöhnliche College-Stadt von siebentausend, aber im National Military Park eingewickelt; rollende Felder, Scheunen und Wälder in der Zeit eingefroren, geschnürt mit einer 24-Meile Auto-Route von schwerem Holz "Schwein eng, Kuh hoch" Reiter Zäune ausgekleidet, die Verknüpfung aller wichtigen Orte der Schlacht.

Ich hätte das Museum zuerst besuchen sollen, aber ich war zu neugierig, um das Schlachtfeld zu sehen. Die meisten Schlachtfelder, die ich in der Vergangenheit besucht hatte, waren buchstäblich nur Felder, die mit ein oder zwei Säulen übersät waren, aber Gettysburg ist anders. Die Straße schlängelt sich durch eine ruhige, idyllische Landschaft - entfernte Hunde bellen und Motoren brummen, und sonntags glocken Glocken - aber ist mit düsteren Steindenkmälern ausgekleidet. Riesige Obelisken und heroische Statuen erinnern an Generäle, Bataillone und ganze Staaten. Der Effekt ist ein bisschen so, als würde man durch einen riesigen Friedhof fahren, was natürlich der am wenigsten heilige Boden ist. Ziemlich schnell wird es schwer, das schiere Ausmaß der Schlacht, ihre verwirrenden Wendungen und ihre schrecklichen Verluste zu absorbieren.

Der Kamm, auf dem die Kämpfe begannen, wird von einer großen, einsamen Reiterstatue des Union Generalmajors John Reynolds dominiert, der hier in den ersten Stunden der Schlacht starb - eine Katastrophe für die Union. Tatsächlich hatten die Eidgenossen am Ende des ersten Tages die Oberhand; Heute blickt der Aussichtsturm von Oak Ridge auf die Hänge zum Gettysburg College hinab, doch vor 150 Jahren bröckelten die Unionslinien.

Aber der vielleicht ergreifendste Teil des Schlachtfelds ist der Ort von "Pickett's Charge", wo 12.000 Konföderierten 7.000 verschanzte Unionssoldaten in einem mutigen, aber hoffnungslosen Angebot angriffen, um die Schlacht zu gewinnen. Mit über 50 Prozent Verlusten wurde daraus eine entscheidende Niederlage, die Lees Kampagne beendete. Wenn man heute über die flachen, grasbewachsenen Felder schaut, ist es schwer vorstellbar, dass so viele Männer hier gestorben sind.

Am Ende der Autoroute erreichen Sie den Gettysburg National Cemetery, und hier beginnt das Ausmaß des Gemetzels zu Hause. Tausende von Grabsteinen säumen das Gelände, kleine Rechtecke aus Granit und US-Flaggen unter prächtigen Monumenten - und dies nur für die Opfer der Union (die meisten konföderierten Toten landeten auf Friedhöfen im Süden). Auf der Friedhofsweihe am 19. November 1863 hielt Präsident Abraham Lincoln die Gettysburg Address, eine der mächtigsten Reden aller Zeiten.

Es ist ein bewegender Ort. Kleine Gruppen von Touristen wandern in gedämpfter Verehrung durch die Reihen; Gärtner neigen dazu, die Parzellen und Vögel in den Bäumen zu flitzen und zu singen. Als Lincoln hier war, als er noch beigesetzt wurde, sichtbare Zeichen der Zerstörung überall, musste sich Lincoln völlig am Boden zerstört gefühlt haben; Er entschied sich nur für zwei Minuten zu sprechen, wählte aber seine Worte mit diamantenähnlichem Zweck.

Ich ging weiter zum Bürgerkriegsmuseum im Besucherzentrum. Mit seinen Relikten des Kampf- und Erleuchtungsfilms, der von Morgan Freeman erzählt wird, hilft es Ihnen, den Kampf in eine Art Ordnung zu bringen. Exponate versuchen, eine Perspektive auf das Leiden, den Tod und das Ausmaß des Kampfes zu bieten, aber nur zu einem bestimmten Punkt; Versuchen Sie sich 8000 Körper vorzustellen, die in der brennenden Sommersonne liegen und über 3000 tote Pferde in großen Scheiterhaufen verbrannt werden. Die Stadtbewohner wurden durch den Gestank krank.

Der nächste Ort, an dem ich wirklich in den Kampf ziehen konnte, war das restaurierte Gettysburg Cyclorama, ein Zyklus von Wandgemälden, der die Wut der Kämpfe in einer speziell konstruierten kreisförmigen Halle auch im neuen Besucherzentrum darstellt. Die Darstellung von "Pickett's Charge" ist besonders realistisch; die zerstreuten Pferde und Menschen, die Verwirrung und die schiere Hoffnungslosigkeit von allem, die Verschwendung. Als ich den Kampf auf dem College studiert hatte, schien die Verbindung zwischen den Kämpfen, dem schrecklichen Schock von Gettysburg und Lincolns Adresse beinahe zufällig zu sein; jetzt begann es mehr Sinn zu machen:

“…dass wir hier hoch beschließen, dass diese Toten nicht umsonst gestorben sein werden, dass diese Nation, unter Gott, eine neue Geburt der Freiheit haben wird, und diese Regierung des Volkes, durch das Volk, für das Volk, wird nicht vor dem vergehen Erde.”

Stephen Keeling ist Co-Autor der Rough Guides nach New York und New England. Erkunden Sie mehr von den USA mit dem Rough Guide in die USA.

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