Entdecken Sie Green Glasgow

Trotz seines industriellen Erbes ist Glasgow tatsächlich eine der grünsten Städte in Europa, schreibt Helen Ochyra.

Clip Clop. Ich fahre im 19. Jahrhundert auf der Hauptstraße eines Landsitzes. Auf der einen Seite sind formale Gärten, die mit geformten Hecken in üppigen Grüns bepflanzt sind, auf der anderen Seite offene Felder, die mit dunkelbraunen Hochlandrindern übersät sind. Als zwei große Clydesdale-Pferde, Baron und Duke, meinen Karren durch die idyllische Landschaft ziehen, fühle ich mich meilenweit entfernt von etwas, das nur wenig städtisch ist - und doch sind wir nur drei Meilen von der einst größten Industriestadt Großbritanniens entfernt.

Dies ist Glasgow, und es ist voller Überraschungen - viele davon grün. Obwohl dies das größte Stadtgebiet Schottlands ist, beherbergt es auch mehr als 90 Parks und Gärten. In der Tat hat Glasgow mehr Grünflächen pro Kopf als jede andere europäische Stadt, und wenn Sie entlang hübscher viktorianischer Straßen schlendern oder über den Fluss fahren, der einst das Zentrum der Schiffsbauindustrie des britischen Empire war, sind Sie nie weit von einem grasbewachsenen Platz entfernt ein Stück Parkland.

Der Pollok Park ist mit 360 Hektar der größte der Stadt, und die Pferdekutschenfahrten sind der beste Weg, um seine gewaltigen Ausmaße zu genießen. Der Park wurde 1966 von Anne Maxwell MacDonald in die Stadt geschenkt und bildet den Kern des einst ausgedehnten Familienbesitzes. Besucher können den ummauerten Garten der Kategorie B erkunden, der vor 250 Jahren als Gemüsegarten und Obstgarten angelegt wurde, und im Himalaya von Sir John Stirling Maxwell im Waldgarten entdeckte Pflanzen sehen.

Aber der Höhepunkt von Pollok Park ist seine "Falte" (Gruppe) des Hochlandviehs - das zugänglichste in Schottland. Die Familie Maxwell züchtete im 19. Jahrhundert preisgekrönte Rinder auf dem Gut und heute geht die Tradition weiter. Ich bin begeistert, die neueste Ergänzung im Viehstall zu treffen, obwohl die langen gebogenen Hörner seines älteren Stallgefährten mich davon abhalten, zu nah zu kommen. Das sind Tiere, die gezüchtet wurden, um die winterharten Bedingungen von Highland Scotland zu ertragen, und ich würde mich nicht mit ihnen anlegen.

Zurück im Stadtzentrum finde ich mich aktiv ermutigt, mich mit der Natur anzulegen. Ich verbringe den Nachmittag damit, den Botanischen Garten zu erkunden - aber nicht nur, um die Vielfalt der Pflanzenwelt zu betrachten. Ich bin hier, um Abendessen zu finden. Chris Charalambous, Chefkoch des Restaurants Cail Bruich, verwendet in seinen Gerichten seit etwa drei Jahren Futterfutter. Er erzählt mir, dass es in Schottland das Recht gibt, zu wandern und dass alles, was wild wächst, geerntet werden kann, solange es für den eigenen Verzehr bestimmt ist.

Ich bin ein wenig skeptisch, aber innerhalb weniger Minuten durch den schattigen Wald entlang des Kelvin Flusses, raschelt Chris durch das Unterholz und gibt mir Blätter, die den unverwechselbaren Geruch von Knoblauch haben. Ich merke, wie ich in der einen Minute behutsam knabbere und am nächsten mampfe, und als wir ins Restaurant zurückkehren, bin ich bekehrt.

Chris bringt Tabletts hervor, die mit Produkten quellen, die hier in Glasgow herumgeforscht werden. Wir probieren Nesseln, Skorbut, wilden Kerbel und Ginsterblüten. Jede Zutat hat einen anderen Geschmack, von denen, die an frisches Gras erinnern, an diejenigen, die mit Wasabi schockieren, und ich denke bereits darüber nach, wie ich die schottische Prämie in meiner Küche zu Hause verwenden kann.

Ich kehre in den Botanischen Garten zurück, um alles zu begehen, und werde sofort vom Grün verschlungen. Die Gärten bedecken satte 42 Hektar und verbinden die Stadt mit dem West Highland Way. Ich erkunde das Arboretum und schlendere vorbei an blühenden Staudenrabatten, die in chronologischer Reihenfolge angeordnet sind, als die Pflanzen in Großbritannien eingeführt wurden. Es ist sehr lehrreich, aber auch einfach schön und wieder vergesse ich, dass ich mitten in einer Stadt bin.

Am nächsten Tag mache ich den kurzen Ausflug zum Loch Lomond in Glasgow. Es ist nur 30 Minuten mit dem Auto entlang des Flusses Clyde, und ich bin in wenigen Minuten außerhalb der Stadt und auf dem Land. Am Loch ist alles ruhig. In der Ferne erhebt sich das Hochland und klettert in den Himmel, so weit das Auge reicht. Es ist schwer, alles vom Boden aus zu erfassen und so besteige ich ein Wasserflugzeug, um eine der berühmtesten Landschaften Schottlands zu besteigen.

Alle Fotos in dem Artikel von Helen Ochyra.

Es ist wirklich spektakulär. Der Abflug ist sanft und plötzlich segeln wir über das Wasser und schauen auf die Inseln und Hügel hinunter. Dies ist die Highland Boundary Fault, die Verwerfungslinie, die die Lowlands von den Highlands trennt, und es ist sofort offensichtlich. Auf der einen Seite gibt es sanfte Hügel, auf der anderen rauen Berge.

Und dann merke ich, dass das Glasgow in der Ferne ist. Ein riesiges städtisches Zentrum, das mitten in einer der schillerndsten Landschaften der Welt liegt. Die gälische Übersetzung von Glasgow ist "Dear Green Place" und endlich kann ich sehen warum. Glasgow wetteifert um die Auszeichnung zur Europäischen Grünen Hauptstadt für 2015 und hat sicher meine Stimme bekommen.

Für weitere Informationen über Glasgow besuchen Sie www.peoplemakeglasgow.com.

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