Treffen der Monarchfalter in Michoacan

Früher Morgen in den Bergen von Michoacán. In den bewaldeten Lichtungen herrscht eine Stille und in der Luft ein zarter Geruch von Pinienharz. Meistens Oyamel-Tannen, die Bäume sind seltsamerweise mit einer zerknitterten orangefarbenen Decke überzogen - eine Art Pilz? Erkrankte Rinde? Dann durchbricht die Sonne den Nebel und tausende Schmetterlinge fliegen aus den Ästen, um im Sonnenlicht zu baden. Ihre gemusterten orangefarbenen und schwarzen Flügel wirken wie Glasfenster oder türkische Teppiche - die ursprüngliche mexikanische Welle. Der Waldboden ist mit Teppichen ausgelegt. Zweige schnallen und schnappen unter ihrem Gewicht. Und da ist ein leises Geräusch, ein zittriges Getrappel wie sanfter Regen - das selten gehörte Geräusch von massierten Schmetterlingen, die mit ihren Flügeln schlagen.

Die jährliche Wanderung von Hunderten von Millionen von Monarchfalter von Nordamerika in dieses kleine Gebiet von Zentral-Mexiko - nicht mehr als 96 Quadratkilometer - ist eines der letzten Geheimnisse der wissenschaftlichen Welt. Jahrelang war ihr Winterheim nur den Einheimischen bekannt, aber 1975 bestimmten zwei entschlossene amerikanische Biologen den Ort, und jetzt strömen Besucher (hauptsächlich Mexikaner) während der Saison hierher, um eines der eindrucksvollsten Spektakel der Natur zu erleben. In der Stille des Wald-Heiligtums stehen die Menschen stundenlang still, fast ängstlich zum Atmen, Millionen von Schmetterlingen füllen die Luft, streichen fein säuberlich über Gesichter und flüchten kurz an den Händen.

Niemandem ist völlig klar, warum die Schmetterlinge dieses Gebiet gewählt haben. Manche sagen, es seien die nadelartigen Blätter des Oyamel, ideal, um sich an den Hakenbeinen des Monarchen festzuklammern; oder dass das kühle Hochlandklima ihren Stoffwechsel verlangsamt und ihnen erlaubt, sich auszuruhen und vor der anstrengenden Paarungszeit Fett zu legen. Die Azteken hatten jedoch andere Ideen und glaubten, dass die Schmetterlinge, die kurz nach dem Tag der Toten am 1. November in Mexiko eintreffen, die wiederkehrenden Seelen ihrer gefallenen Krieger waren, gekleidet in den hellen Farben der Schlacht.

Der beste Ort, um die Schmetterlinge zu sehen, ist in der Schmetterlingsschutzgebiet in der Nähe des Dorfes El Rosario (Mitte November bis Ende März täglich 9.00-16.00; www.mariposamonarca.semarnat.gob.mx).

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