Reiseschriftwettbewerb 2016: Der Zweitplatzierte

Nach reiflicher Überlegung und mehr als 800 Einreichungen freuen wir uns, die beiden zweiten Plätze des Rough Guides und GapYear.com Travel Writing Wettbewerbs bekannt zu geben.

Tara Celli wählte für ihr Werk in Varanasi, Indien, das Thema "nah am Haus", wo sie derzeit für eine Non-Profit-Organisation arbeitet. Die Jury fühlte, dass sie den Geist der Stadt einfing, und waren beeindruckt von ihrer gemessenen Verwendung von Interaktionen mit Einheimischen, um ihre Geschichte zu strukturieren.

Jade Belzberg hat ihre Sicht auf den "schönsten Ort der Welt" eingereicht, indem sie eine unkonventionelle Destination in den USA angriff. Die Jury empfand die Eröffnung ihres Stücks als besonders stark und mochte, wie sie sich einer viszeralen Erfahrung näherteohne auf Adjektive oder übertriebene Beschreibung angewiesen zu sein.

Tara Celli: in der Nähe von zu Hause

Leben und Tod vermischen sich untrennbar an diesem Ort. Alte Babas inhalieren den süßen Rauch ihrer Chillums Tausche lange Blicke mit ascheschmierten Kindern, die in alten Gewässern spritzen, die Hindus glauben, unterstütze alle Dinge: den Ganges in Varanasi, Indien.

Staub in der Luft verschmilzt mit der würzigen Süße von Namkeen und Chai, Verkäufer-Wallas mit gutturalen Schreien auf ihre Snacks aufmerksam machen. Ihre Stimmen pfeffern die Atmosphäre; ein Stakkato über das Rauschen von fließendem Wasser und beschäftigten Menschen. Archaische Steinstufen, rau und rund zu Fuß der Jahrhunderte, sind von der Anwesenheit von Büffeln, Affen und Männern nicht betroffen. Kalkige Flecken zieren die Stirnen vieler; Orangen-, Weiß- und Safranstreifen zeigen an, wer an diesem Tag in ihren Tempel gegangen ist.

Frauen werfen gelegentlich einen Blick auf das fremde Mädchen und gehen an ihnen vorbei, während sie ihre Wäsche mit schwieligen Handflächen sauberschlagen. Wenn ich ihnen lächelnd in die Augen sehe, kichern sie; Bedecken ihre Gesichter mit bunten Saris, bevor sie sich scheu um ihre Arbeit kümmern. Die Bootsjungen, stolz und stark von ihrem Lebensunterhalt, die uralte Wasserstraße hinauf und hinunter paddelnd, blähen ihre Kisten auf und fragen: "Boat, Ma'am? Guter Preis. "Ich danke ihnen, aber trotz Schweiß, der die Spalten zwischen meinen Schulterblättern kitzelt, werde ich heute zu Fuß gehen.

Rauch wölbt sich über Türme aus dunklem Holz und verkündet Harishchandra Ghat. Menschen gehen kilometerweit und tragen die Toten an diesen Ort; Körper geschrubbt, in ein weißes Tuch gewickelt und mit Streifen aus goldenem Stoff verziert. Es wird angenommen, dass das Verbrennen im ewigen Feuer von Varanasi den Übergang der Seele von diesem Leben in das nächste oder (wenn man sehr glücklich ist) in das Leben der Menschen gewährleistet moksha, der Zustand der ewigen Glückseligkeit. Fotos sind nicht erlaubt. Dies ist ein heiliger Ort, mit Traditionen älter als meine Familie Linie. Ich bleibe nicht, noch dränge ich durch; Ich lade die Erfahrung ein, um in die Knochen meiner Erinnerung einzudringen.

In der Nähe von Harishchandra halte ich an Chai, süß und erdig, serviert in einer Tasse aus rotem Ton. Ich spreche mit dem Chai-Walla in einfachen Hindi, und er ist überrascht, dass ich seine Fragen verstehe. Nach zwei Jahren in Varanasi weiß ich genug, um zu erklären, wer ich bin, woher ich komme und dass Indien sich sehr von meiner Heimat Kalifornien unterscheidet. Er grinst, zahnlos, aber jungenhaft, und weigert sich, mir die 5 Rupien für meine zu zahlen Chai.

Als sich die Dämmerung über den Fluss legt, schlüpfe ich in meinen Sitz für die Ganga Aarti, neben einer großen Familie, die aus Mumbai reiste, um diese alte Gebetszeremonie zu erleben. Die Hindus haben dieses Ritual des Lobes und des Respekts am Ufer des Ganges seit der Zeit der Götter und Menschen. Ich mache es mir zur Angewohnheit, diese Reise einmal in der Woche zu machen und in Kontakt mit den Säulen zu bleiben, die diese chaotische Stadt, die ich kennengelernt und geliebt habe, unterstützen. Und dort, im Glockenschlag von Tausenden von Glocken, als Pandit Männer wirbeln Weihrauch und Feuer mit der geübten Genauigkeit von Jahrhunderten, ich bin zu Hause.

Jade Belzberg: der schönste Ort der Welt

Ich rieche es zuerst, der beißende Gestank von getrocknetem und trocknendem Tod: Tilapia. Als ich aus dem Auto steige und mich dem Ufer der Salton Sea zuwende, wird der Wind stärker und ich kann die metallischen Pestizide von nahegelegenen Farmen kosten. Es gibt einen erdigen Unterton, süßes Gras und Luzerne, aber dann nimmt der Wind noch mehr zu und ich kann wieder das Salz in der Luft und in meiner Lunge spüren. Auf meiner Haut ist eine Schicht von verkalkten Kruste und in meinen Ohren ist das Summen einer nahe gelegenen elektrischen Anlage.

Niemand kommt zum Binnenmeer. Die blühenden Tilapia mögen das Salzwasser und doch sterben sie schließlich auch ab. Wir stehen auf ihren zerbrochenen Körpern, verkrustet und kahl auf dem zurückweichenden Ufer. Der Geruch kommt in Wellen, die dich treffen, wenn die Brise richtig weht. Niemand will zu einem See kommen, der mit landwirtschaftlichen Abwässern versorgt wird - es ist giftig.

Trotzdem strömen wir in die Gegend - und die Vögel auch. Es ist ein Migrationsstopp auf dem Pacific Flyway, eine Reise, die sich von Alaska bis Patagonien erstreckt; manche Vögel fliegen die ganze Strecke, andere nur einen Teil des Weges. Hier im Salton Sea schweben braune und weiße Pelikane wie Segelboote auf dem Wasser, während zweikammförmige Kormorane ihre Flügel wie Seiltänzer ausziehen, die auf toten Bäumen tanzen. Grabeneulen nisten in Bewässerungsleitungen und künstlichen Plastikbauten, die nur so lange aus dem Kopf schießen, bis sie ein Foto machen. Ein Eisvogel steht auf einem Schilf, während ein langköpfiger Dowcher in Algen und Salzlake stakst. Hier ist alles tot und lebendig, bewegend und unbeweglich.

Wir verbringen den Nachmittag damit, die Vogelarten bis zum Sonnenuntergang zu beobachten, wenn der See einen verbrannten Sonnenuntergang von Purpur und Rosa bricht.Zu dieser Stunde leuchten die Vögel am besten und auch die Knochen. Wir finden ein Kormoranskelett neben einem Felsen; der lange, dünne Schnabel hängt in einem blattlosen Strauch.

Wir haben uns entschieden, heute Nacht in Obsidian Butte an den südlichen Ufern des Salton Sea zu campen. Obsidian ist hier reichlich vorhanden, verstreut in schwarzen glasigen Fragmenten, und wir streifen vorsichtig den glasigen Stein, bevor wir heiß werden und die Hitze des Tages spüren. Die Temperatur hat sich in der dunklen Nacht nicht aufgelöst und wir werden unruhig, als wir uns in unser Zelt zurückziehen. Es ist immer noch 100 ° F und das blecherne Summen von Mücken umgibt uns. Sie beißen uns in Knöchel, Handgelenke und Nacken, auch wenn wir sie wegschnellen. Wo sind die Vögel jetzt, denken wir?

Wir geben bis Mitternacht auf, stopfen unser Zelt und Schlafsäcke in den Kofferraum und lassen die Wüste hinter uns auf der Suche nach lebenswerten Temperaturen zurück in San Diego. Als ich zu meinem eigenen Bett zurückkomme, rieche ich immer noch den scharfen Gestank nach Fisch und Salz, nach Lebenden und Toten. Sie können zum Salton Sea fahren, aber Sie werden vielleicht nie wirklich gehen.

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