Musikstars im ländlichen Rajasthan entdecken

Der Bundesstaat Rajasthan - eine Landstraße für Handel und Kultur zwischen der arabischen Welt und Asien - könnte einen Musikwissenschaftler ein ganzes Leben lang beschäftigen. Mit der richtigen Anleitung kann man alle fünf Schritte singen, Genealogen und poetische Percussionisten, Flöten spielende Bauern und tanzende Schlangenpriester, die neben Kinderstars und lebenden Legenden leben.

Im Jahr 2011 schuf ich das Rajasthani Musical Adventure, um die traditionelle indische Musik der Region zu zeigen. Ich plante eine von Menschen geführte Pilgerreise zum RIFF Festival, beginnend in Delhi und Richtung Westen durch die musikalischen Dörfer, Schreine und Charaktere, die das Festival mit seinen musikalischen Freuden füttern. In der ersten einer zweiteiligen Serie werde ich dich hinter die Kulissen führen, um herauszufinden, wie ich die Verbindungen (durch Zufall und Design) hergestellt habe, um meine Rajasthani-Musiktouren zu formulieren.

Ein musikalisches Paar in Delhi bewirten

Roshani und ihr Ehemann leben im Dorf Shimla in Rajasthans Bezirk Shekhawati, etwas über die Hälfte von Delhi bis zur pakistanischen Grenze. Ich hatte sie einige Male bei Auftritten der Jaipur Virasat Foundation getroffen und Roshanis kraftvolle, kindliche, rauhe Stimme und Mahendras fröhliches Tanzen genossen. Ich lud sie ein, bei Shalom aufzutreten - einer eleganten Bar mit einem guten Musikgeschmack im wohlhabenden Großraum Kailash in Delhi - mit dem Verständnis, dass ich am nächsten Tag mit ihnen nach Hause fahren würde.

Die Musiker wurden am Bahnhof von einem Taxi abgeholt, nach Süd-Delhi gefahren, um Kekskrümel in meinem gemeinsamen Haus zu wechseln, zu waschen und zu verteilen, während Shamsundar, ihr zweijähriger Sohn, eine schöne Zeit im Haus herumwandern ließ ein String-Taillenband. Keiner meiner Mitbewohner schien etwas dagegen zu haben und sie klatschten, als Roshani aus dem Badezimmer kam und in ihrem Rot und Gold fabelhaft aussah Ghagra, Choli und odhani, deren Falten den größten Teil des Autos füllten, als wir zum Veranstaltungsort fuhren.

Roshani und Mahendra (Foto: Georgie Pope)

Es war eine tolle Party. Das minuziös schlaue Delhi-Set kaufte reichlich Drinks und sprang entzückt in einem sehr urbanen Club auf, zu sehr ländlicher Volksmusik. Roshani und ihr Ehemann Mahendra waren die Stars. Sie genossen es, ihre eigenen Gesichter auf den Werbematerialien zu sehen, mochten all die reichen Leute, die ihre Musik genießen, und es hatte ihnen nichts ausgemacht, die Tatsache, dass wir Shamsundar im Auto vor dem Club halten mussten, weil er es war zu jung.

Wir schliefen um etwa 1 Uhr morgens und ein paar Stunden später erwachte ich zu dem nicht unangenehmen Gefühl, dass der winzige Roshani über meinen Rücken ging. Es war eine kostenlose Massage und eine wortlose "Zeit aufzustehen, du fauler Stadttyp; es ist weit nach dem Morgengrauen".

Nach dem Frühstück stapelten wir uns in eine Autorickshaw und sprangen auf die fantastisch glänzende und klimatisierte Delhi Metro. Roshani und ihre Familie hatten noch nie so etwas gesehen, und unsere kleine Gruppe wechselte zwischen Aufregung und Heiterkeit. Nach Abenteuern auf den Rolltreppen, balancierenden Kindern und Harmonien, haben wir uns gerade in einen Zug gesetzt, als eine Ansage über die Lautsprecher kam:

"Es ist verboten, auf Delhi U-Bahn zu spielen. Spielen Sie Ihre Musik nicht während der Metro in Delhi. "

Roshani und Mahendra, die einzigen Musiker im Zug, kicherten vor Verlegenheit und schüttelten beruhigend den Kopf über die anderen Passagiere.

Von Brook Mitchell / 4Corners

Wir stiegen an der U-Bahn-Station Nangloi - ganz im Westen von Delhi - aus und warteten auf unseren nächsten Zug. Leute auf der Station wurden fasziniert. Was war eine einzige weibliche Ausländerin, die neben diesen dünnen, dunklen Dorfmenschen kauerte? Eine Gruppe begann sich zu versammeln, um Fragen zu stellen: "Wer ist sie? Wer bist du? Wohin reist du und warum?"

Es war nicht genug zu sagen, dass wir Freunde oder sogar Kollegen waren. Die Leute wollten Gründe und ein Mann, der, soweit ich das beurteilen konnte, keinerlei Autorität besaß, wollte Ausweis sehen. Die fragende Gruppe bildete einen engen, erstickenden Ring, der sich verdichtete, als mehr Leute wissen wollten, worum es ging.

Ich verwarf den hauchdünnen Schutz eines Kopftuchs, den alle anderen Frauen auf dem Bahnhof, einschließlich Roshani, trugen. Ich winkte den Zuschauern gereizt zu und sagte ihnen in zerlumpten Hindi, sie sollten sich verirren. Die Hälfte der Menge stimmte zu, dass dies gerecht genug sei, also schritten sie, ohne sich zu bewegen, die andere Hälfte an. Die Leute begannen wütend zu werden. Ich hörte ein riesiges Tohuwabohu aus den Randgebieten der Menge und kleine Jungen fingen an, in alle Richtungen davonzufliegen. Zwei grob aussehende Wachen wurden sichtbar, und sie schlugen die neugierigen Pendler mit dickem zusammen Lathis (Schlagstöcke).

Als er sich auf den Weg zu dem interessanten Ort gemacht hatte, bemerkte die Wache die Situation mit einem kurzen Blick: "Du kannst deine Musik hier nicht spielen, sie bringt die Leute zu aufgeregt."

"Wir haben nicht gespielt, Bruder. Wir haben nur gesessen ", antwortete Mahendra vernünftig.

Die Wache musste etwas tun, um zu zeigen, dass er die Kontrolle hatte, also marschierte er mit uns zum Büro des Bahnhofsvorstehers, wo uns Tee angeboten wurde und wir die gleichen Fragen auf eine geringfügig offiziellere Art und Weise stellten.

Öffnen von Melonen und Baring Bottoms in Shimla

Als wir endlich in den nächsten Zug stiegen, begann ich ein paar Fragen zu stellen. Ich wusste, dass Roshani und Mahendra nicht aus einer traditionellen musikalischen Linie stammten und die Familie durch Schneiderei und andere Teilzeitarbeit unterstützen mussten. Die meisten der erblichen Musikerkaste - die Manganiyars, Langas, Dhadhis und Dholis - kamen aus den westlichen Teilen von Rajasthan.Roshani stammte aus einem Teil des Staates, in dem es weniger Fachleute gab. Was haben sie sonst noch gemacht?

Mahendra begann zu erklären, aber es gab ein Schlüsselwort in Hindi, dass wir beide wussten, dass ich fehlte. Mahendra wiederholte es immer wieder, gestikulierte inbrünstig auf das Land, das wir passierten, und schlug dann mit dem linken Ellbogen gegen seine nach oben gerichtete rechte Hand. Roshani nahm die Aktion auf und nickte enthusiastisch. Das war also das, womit sie ihren Lebensunterhalt verdienten. Ich war immer noch ein wenig verwirrt.

Wir brauchten den ganzen Tag, nach drei Zügen, zwei Bussen und einer Anhalterei, um das Haus ihrer Cousine in Shimla zu erreichen (sie sagten, ihr Haus sei zu arm, um dort zu bleiben), und als wir ankamen, war es unglaublich dunkel . Es gab keine Straßenlaternen und nur schwaches Gaslicht am Haus. Während ich mein sehr spätes, aber leckeres Abendessen aß und ein wenig vom Whiskey des Cousins ​​trank, machte ich allmählich meine Umgebung aus. Ich befand mich in einem säuberlich gepflasterten Hof, der von drei Seiten von grobem Zaun umgeben war, und von einem Haus und einer Scheune am vierten. Etwa sechzehn Menschen aller Altersstufen schliefen zu zweit und zu dritt Charpoys (vierbeinige Webbetten). Ich sollte mein Bett mit Roshani teilen - ungefähr drei Teile Georgie zu einem Teil Roshani.

Foto: Georgie Pope

Nachdem ich schließlich um 3 Uhr nachts eingenickt war, wurde ich wenige Minuten später durch große Regentropfen, die auf mein Gesicht fielen, geweckt. Ich weigerte mich, sie anzuerkennen, und kuschelte mich unter meine allmählich triefende Decke, bis Roshani mir mit ihrer süßen und etwas amüsierten Stimme erklärte, dass wir alle unsere Betten in die stinkende Scheune nebenan verlegen müssten. Alle sechzehn von uns lagen in einer engen Reihe neben den Tieren. Es wurde bald unerträglich heiß, und in dem Moment, in dem der Regen nachließ, wurde der Prozess umgekehrt und jeder stellte sich schläfrig aber effizient wieder nach draußen.

Wenige Minuten später wurde ich von einem dringenden Flüstern geweckt.

"Georgie, Georgie!”

"Hmm."

"Georgie. Letrine "

Am Anfang wusste ich nicht, was sie sagten, diese helläugige Posse von Frauen, die mitten in der Nacht auf mich zischten. Als ich weiterkam, tat ich weiter so, als hätte ich es nicht getan. Vorsichtig, was eine sehr einzigartige Erfahrung der weiblichen Bindung sein könnte, drehte ich mich um und täuschte den Schlaf vor. Die Frauen schwebten einen Moment, und dann gingen sie los, um vor der Morgendämmerung ihre "Letrine" zu machen, die die Reihe kahlen Hintern entlang des Bergrückens offenbaren konnte.

Ich verbrachte einen schönen Tag in Roshanis Dorf und Umgebung ket, ein Kleingrundstück von landwirtschaftlichen Flächen. Die Gegend ist unglaublich flach und sandig - wenn da nicht der Hitzedunst wäre, den Sie meilenweit sehen könnten. In kleinen, geflochtenen Hütten über dem Land, die ich zunächst für Heuhaufen hielt, traf ich die Großfamilie, als sie im Schatten anhielten, zwischen Stunden verschwitzter Arbeit die Melonen ernten, die zu dieser Jahreszeit schnell üppig erscheinen und dann verschwinden und das Land bis zum nächsten Jahr ertragslos lassen.

Roshani und Mahendra wählten ein riesiges, wohlriechendes Exemplar und gaben es mir als Geschenk. Während sie erwartungsvoll darauf warteten, dass ich es schmeckte, hielt ich mich lächelnd daran und hoffte, dass ich die richtigen Worte wählte, um zu sagen, dass ich es genießen würde, wenn ich nach Hause komme. Ich konnte offensichtlich dieses Ding nicht ohne ein großes Messer und wahrscheinlich einen Löffel essen.

Plötzlich wurde Mahendras Gesicht von Verwirrung befreit.

"Sie weiß nicht, wie man eine Melone öffnet", sagte er zu allen, die entzückt über sein ledriges Gesicht geschrieben waren. Er balancierte die Melone in seiner rechten Hand und brachte seinen linken Ellenbogen mit einem Krach auf seiner Krone schlau nach unten. Die Melone spaltete sich an mehreren Stellen, und er riss leicht einen mondförmigen Brocken heraus, damit ich essen konnte. So öffneten sie Melonen und Dies Geste war, wie man das Wort "Melone" mimte. "Matera” Sie hatten mir im Zug gesagt, wie sie wild Ellbogen in die Handflächen klatschten. Ma-te-ra. Ich habs.

Endlich durfte ich Roshani und Mehendras kleines Betonhaus besuchen. Am Rande des Dorfes war es sicherlich sehr einfach, aber es blickte auf einen hübschen Garten mit einem schönen Baum, der zwei Schatten spendete Charpoys (Betten). Mahendra verbrachte eine nervenaufreibende halbe Stunde damit, einen Draht an ein nahegelegenes Stromkabel zu heften, wobei er einen gebogenen Kleiderbügel und einen riesigen biegsamen Stab benutzte. Als der alleinstehende Fan zum Leben erwachte, ließen sich Roshani und Mehendra nieder und spielten mir ein paar Andachtslieder im Schatten.

Ich wusste, dass ich die perfekte Wahl für den ersten Halt des Great Rajasthani Musical Adventure war.

Schlangen, Touristen und die Zigeunertänzer von Jaipur

Jeder, der in Rajasthan Fuß gefasst hat, einen Tourbus vom "Goldenen Dreieck" oder einen Rucksack vom Bahnhof zur Krabbelherberge genommen hat, wird auf ein Mitglied der Kalbeliya-Gemeinde - der "Zigeuner" im Nordwesten Indiens - gestoßen sein. Diese Nomaden sind Indiens Schlangenfänger, Sänger und Geschichtenerzähler, Lieferanten von Anti-Gift und Spieler der Pungi (ein Blasinstrument) in Jaipur. Du wurdest vielleicht dazu gedrängt, mit den Tänzerinnen zu tanzen, die sich in glitzernden Disco-Versionen traditioneller Rajasthani-Kleidung drehten und tanzten oder von einem verwelkten alten Mann angezogen wurden, der eine Schlange mit seiner klagenden Kürbispfeife anzog. Dies sind die Kalbeliyas, auch bekannt als Saperas, und es ist ihr Geschäft zu wissen, wenn Sie in der Stadt sind.

Auf Betreiben von Tierschützern erließ die indische Regierung im Jahr 1972 eine Richtlinie, die das Entfernen von Schlangen aus der Wildnis verbietet. Die Methoden einiger Schlangenbeschwörer, diese Reptilien harmlos zu machen, indem sie ihre Reißzähne brechen und ihre giftigen Säcke zerstören, wurden - und werden immer noch - als barbarisch betrachtet.Das Stigma der Unberührbarkeit in dieser Gemeinschaft wurde noch durch einen Beschäftigungsverlust verschärft.

Bevor sie Entertainer waren, leisteten die Kalbeliyas die nützliche Aufgabe, die verunglimpften Reptilien zu fangen - einst einer der größten Mörder im ländlichen Indien. Sie hatten ein enormes Erbgut über Gifte und Heilmittel, und sie wurden aufgefordert, Schlangen aus den Häusern der Menschen zu entfernen, ohne sie zu töten. Seit dem Verbot von 1972 mussten sie Neuerungen einführen und wandten sich so ihren traditionellen Liedern und Tänzen zu, um Touristen zu unterhalten. Einige, wie der weltberühmte Gulabi Sapera, haben fantastische Kollaborationen mit internationalen Musikern wie dem Flamenco-Gitarristen Titi Robin entwickelt. Obwohl es erst seit den siebziger Jahren in Hotel-Lobbies und Bahnhöfen in einem hochgradig raffinierten und stilisierten Format auftaucht, wurde der Tanz - ein sich drehendes, Schulter-jigging, Hüfte-kreiselndes Fest der Sinnlichkeit - als traditioneller Tanz von Rajasthan angeeignet.

Trotz der relativen Neuheit ihrer Tradition ist der Tanz von Kalbeliya ein wichtiger Teil von Rajasthans Kulturszene, und ich konnte auf dem Rajasthan Musical Adventure ohne eine Drehung mit einem Sapera nicht weiter gehen.

"Wieder einmal fand ich mich mit einem Rajasthani-Künstler im Bett"

2008 hatte ich an einer Zusammenarbeit zwischen einer Gruppe von Künstlern gearbeitet, die als Kawa Brass Band bekannt ist - ein verrücktes Konglomerat von Eheringstrompetern, Sängern und Tänzern (regelmäßige Künstler bei Womad und Theatre and Circus Fields in Glastonbury) - und ein ungarischer Zigeuner Band namens Parno Graszt. Die Tänzerin hieß Suji Sapera, die unglaublichste Frau, die ich jemals gesehen hatte. Geschmeidig und dünn trug sie das hauchdünne, paillettenbesetzte Kleid mit der gleichen Leichtigkeit, als wäre es ein Trikot. Die Zigeunerbeats von Parno Graszt brachten sie für den Bruchteil einer Sekunde in Verwirrung, aber sie hielt an ihrem Performance-Lächeln fest und bald ragte ihre Hüfte in kraftvoller Zeit zur Musik ihrer sehr entfernten Zigeuner-Cousins.

Am Ende der Show stellten die Organisatoren fest, dass ihre Unterbringung nicht - wie üblich - dafür gesorgt hatte, dass es eine weibliche Darstellerin in der Gruppe gab. Die Optionen waren, Suji mit all diesen verschwitzten Männern in einem Vier-zu-einem-Zimmer zu bündeln oder sie mit mir zu teilen. Und wieder fand ich mich mit einem Rajasthani-Künstler im Bett wieder, aber dieses Mal gab es ein Badezimmer en suite.

Also, im Jahr 2012, auf dem Gelände des prächtig renovierten Hotels Diggi Palace (wo auch die jährlich stattfindende internationale Literatur-Bonanza des Jaipur Literatur Festivals stattfindet), um die zweite Station meiner Reise zu testen, habe ich einige Reisende einer Familie von Tänzern und Musikern vorgestellt von einem in der Nähe dera (vorübergehendes Straßenlager). Es war dunkel, so dass die Hotelangestellten - mit dem Einfallsreichtum und der Unbedenklichkeit von Gesundheits- und Sicherheitsbelangen, die typisch für gute indische Hoteliers sind - schnell einen Außenstrahler für die Show anlegten.

Die Reisenden - passend zu den Artisten - saßen höflich auf ihren Plätzen, als die Musiker anfingen zu spielen. Sie schützten sich vor jeder anfänglichen Verlegenheit mit Kameras und Mobiltelefonen. Die Kürbispfeifen heulten in die Nacht, und - ohne eine kastrierte Schlange in Sichtweite - begann die Gruppe von der mystischen Schönheit der Klänge angezogen zu werden, sie standen langsam auf und wurden dann von den Händen der Kalbeliya-Mädchen ergriffen, entschlossen, sie zum Tanzen zu bringen.

Touristen sind eine der Haupteinnahmequellen der Kalbeliya, die das Potenzial für die schlimmste Art von Exotika-Geldsack-Beziehung und Ausbeutung durch Zwischenhändler hat. Aber heute Nacht, so fühlte ich, war ein Abend gegenseitigen Respekts. Die Kalbeliyas hatten eine unglaubliche Leistung vollbracht, indem sie sich von einem zweimal verleumdeten Volk in die Lieferanten einer der stolzesten Kunstformen Indiens verwandelt hatten. Meine Gäste erwiesen sich als würdiges Publikum, indem sie sich auf der Tanzfläche absolut übertrumpften.

Wir drehten und runzelten bis wir schwitzten und fielen erschöpft in unsere Sitze als die Musik nachließ. Das, dachte ich, war das perfekte Venue Number Two.

Georgie Pope leitet seit drei Jahren musikalische Touren durch Indien. Zuvor arbeitete sie für das Rajasthan International Folk Festival (RIFF) in Jodhpur, Indien, eine Feier der Musik aus dem nordwestlichen Wüstenstaat Rajasthan, die jährlich im prächtigen Fort Mehrangarh auf der Klippe gezeigt wird. Im Jahr 2011 schuf Georgie das Rajasthani Musical Adventure, um diesen kulturellen Reichtum zu zeigen. Besuchen Sie ihre Website, um mehr zu erfahren.

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Ausgewähltes Bild von Luigi Vaccarella / SIME / 4Corners

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