Der Mann, der versehentlich einen Haustierpinguin in Uruguay aufhob

Tom Michell, Autor von Die Pinguin-Lektionen, war ein unerschrockener, aber ziemlich gewöhnlicher 23-Jähriger, als er in den 1970er Jahren nach Argentinien reiste, um in einer Jungenschule Englisch zu unterrichten. Aber in einer Schulpause, in der er durch Brasilien und Uruguay reiste, nahm er einen ungewöhnlichen Gefährten auf ... Hier ist die Geschichte, wie es passiert ist.

Kommen wir gleich zum Punkt: Wie haben Sie in Uruguay einen Pinguin gefangen?

Ich war ein paar Tage in Punta del Este geblieben, am Ende eines Urlaubs, und am Tag bevor ich nach Argentinien zurückfahren wollte, ging ich am Strand spazieren und traf viele tote Pinguine in Öl und Teer. Anstatt mich umzudrehen und wegzugehen, ging ich weiter, nur um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie viele tot waren. Und dabei bemerkte ich, dass einer von ihnen sich bewegte.

Meine erste Neigung war es zu gehen und es zu polieren, weil alle anderen tot waren. Aber ich war mir nicht ganz sicher, wie ich es machen sollte, und als ich mich dem Vogel näherte, stand er auf und machte mir klar, dass er nicht einfach dort sitzen würde, während ich ihm den Hals rollte.

Ich dachte, nun, vielleicht sollte ich es säubern, und vielleicht würde es überleben, wenn ich es täte.

Also, als du ihn vom Strand gerettet hast, was ist passiert?

Und nachdem ich ihn mit Butter und Olivenöl und verschiedenen Dingen - Seifenreinigungsmittel, Shampoo - eingerieben hatte, hatte ich einen wirklich erkennbaren Pinguin. Und ich dachte, alles, was ich tun muss, ist, ihn jetzt gehen zu lassen - bring ihn zum Meer. Also nahm ich ihn zurück zum Meer und versuchte ihn zu ermutigen, zu gehen.

Ich dachte, wenn ich ihn auf die Felsen stelle, wird er verschwinden und einfach wegschwimmen und es wird alles gut. Also stellte ich ihn auf die Felsen, ging zurück, um zuzuschauen, und die Welle kam herein und er verschwand. Aber während ich mich verabschiedete und viel Glück kleiner Vogel, kam er wieder und kam direkt zu mir zurück! Also versuchte ich es immer wieder und er ging nicht, er kam immer wieder zurück. Was sollte ich tun?

Schließlich entschied ich, wenn ich ihn dort zurückließ, wenn ich ihn einfach verließ und vom Strand ging und zurückging, würde er nicht in der Lage sein, die Mauer hochzuklettern. Also ging ich weg und ich verließ ihn. Und dann kam er wie ein kleines Kind hinter mir den Strand entlanggelaufen! Nein, es war überhaupt nicht wie ein kleines Kind, es war ganz anders - es war wie ein Pinguin.

Also brachten Sie ihn zurück in Ihre Ferienwohnung und schafften es schließlich über die Grenze nach Argentinien. Wie ging das?

Da ich die Argentinier einigermaßen gut kannte, nachdem ich 6 Monate dort verbracht hatte, entschied ich, dass, wenn ich ihn einen Argentinischen Pinguin nannte, jeder Offizier sofort sagen würde: "Ah, natürlich musst du ihn zurückbringen." Und so war das mein Plan.

Und natürlich kreischte der rötliche Vogel, während wir durch den Zoll gingen, also riss mich der Beamte in einen kleinen Vernehmungsraum. Ich dachte, ich würde auf den Hochsprung gehen, aber es wurde relativ schnell ziemlich klar, dass er eigentlich nur nach einer Bestechung war.

Hätte ich ihm überhaupt ein Bestechungsgeld gegeben - wenn ich nicht so jung und so dumm gewesen wäre - hätte es so viel einfacher sein können. Aber natürlich war ich Engländer und ich dachte, wie kannst du es wagen, um Bestechung zu bitten. Ich gebe dir kein Bestechungsgeld, um einen Pinguin durchzubringen. Ich rief seinen Bluff und sagte: "Nun, ich werde kein Bestechungsgeld zahlen, du kannst auf ihn aufpassen." Und ich machte es zu gehen.

Auf wen schaust du? von Gerald5 auf Flickr (Lizenz)

Ich sagte, ich würde mich bei den Behörden darüber beschweren, dass ich um Bestechung gebeten wurde, und im revolutionären Argentinien mit vielen bewaffneten Wachen und Militärs, die mit Gewehren herumeilten, dachte er offensichtlich auch besser darüber nach. Also hat er mich gehen lassen. Und ich brachte den Pinguin zurück in den öffentlichen Verkehr.

Wie haben die Kinder reagiert, als Sie mit einem Pinguin namens Juan Salvador als Haustier in die Schule kamen?

Es war nicht wirklich seltsam - wenn ich mit einem Hund aufgetaucht wäre, hätte niemand ein Auge zugedrückt. Ein Pinguin war nicht wild anders - sie leben dort. Wenn also jemand einfach entscheidet, eine Schildkröte zu bekommen, würdest du viel Aufhebens machen? Der Unterschied ist, dass Schildkröten nicht so sympathisch sind wie Pinguine. Es war sicherlich sein Charakter, der Leute auf die Terrasse brachte, wo ich ihn installierte.

Wie es in dem Buch heißt: "Juan Salvador war ein Pinguin, der jeden bezauberte und erfreute, der ihn in diesen dunklen und gefährlichen Tagen kannte."

Haben Sie von all der Zeit, die Sie mit Juan Salvador verbracht haben, einen stehenden Moment, an den Sie sich immer erinnern werden?

Ich nehme an das Moment sitzt dort, mit ihm - hundsähnlich - lehnte seinen Kopf auf meinen Fuß einschliefend und sagte: "Ich sollte ein Buch über dich schreiben".

IMG_2869 von Adam Reeder auf Flickr(Lizenz)

Und er sah nur auf, und der Schauer des Ekels, der von seinem Schnabel auf seinen Hintern rann und so aufgeregt war, ließ keinen Zweifel darüber aufkommen, was er von meiner Idee hielt. Das ist der Moment, an den ich mich immer erinnern werde.

Um herauszufinden, was mit Juan Salvador passiert ist, lesen Sie Toms herzerwärmenden und fesselnden Roman, Die Pinguin-Lektionen. Vergleichen Sie Flüge, finden Sie Touren, buchen Sie Hostels und Hotels für Ihre Reise und vergessen Sie nicht, eine Reiseversicherung abzuschließen, bevor Sie losfahren.

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