Eine aufregende Fahrt durch Lissabons Gassen

OBei einer etwas anderen Stadtrundfahrt erkundet Matthew Hancock die Hauptstadt Portugals in einem alten Jeep, um die besten Dinge zu finden Lissabon.

Ich war schon immer abgeneigt Stadtrundfahrten. Es sind die kitschigen Kommentare und die offensichtlichen Reiserouten, die mich abschrecken, aber die Aussicht, an einer "Safari" in einem alten portugiesischen Militär-Jeep durch die Straßen von Lissabon teilzunehmen, war viel aufregender.

Sie brauchen ein robustes Fahrzeug, um Lissabons verwinkelte Abhänge und kurvige Nebenstraßen zu bewältigen. Die Stadt ist auf einer Reihe von Hügeln gebaut, deren Straßen in Richtung der breiten Tejo-Mündung abrutschen, die wie ein ruhiges Meer an den südlichen Rändern der Stadt verläuft. Auf einer Karte sieht das historische Zentrum klein und leicht zu durchfahren aus - nur wenige Stadtkarten zeigen dramatische Konturen und Steigungen, ganz zu schweigen vom chaotischen Verkehr.

So ist es beruhigend, an einem nebligen Morgen um 9.30 Uhr in den Rücken des soliden Metall-Allradfahrzeugs zu klettern - obwohl es offen ist und keine Sicherheitsgurte hat. Der Ausgangspunkt der Safari ist apt, am Praça Luís de Camões, benannt nach dem Dichter, der über Portugals großes Zeitalter der Entdeckung schrieb. Die Tour besteht aus mir, einem englischen Studenten und zwei Australiern, und wir warten mit einem Gefühl von Abenteuer und Vorfreude.

Bild von Matthew Hancock

Der Jeep hebt sich und wir sind unterwegs, um die rutschigen Pflastersteine ​​und engen Straßen des Bairro Alto, dem "High District", zu überqueren. Ein leises Gitter aus Graffiti-Straßen um diese Zeit am Morgen, ist es in der Regel das Nachtleben der Stadt: innerhalb von zwölf Stunden wird dies eine Schar von Diners und Partygänger werden. Ein paar späte Clubber tauchen auf, um nach Hause zu kommen. Wir passieren das schöne Kloster Igreja do Carmo, das im Großen Erdbeben von 1755 zerstört wurde, und gehen zum Fluss zu den Lagerhäusern auf der Rückseite des Bahnhofs von Cais do Sodré.

Wir fahren entlang der Rua do Arsenal - es ist schwer, die Produkte der traditionellen Läden hier nicht zu riechen, ein stechender Hauch von Trockenfleisch Bacalhau (Kabeljau), die die Portugiesen zum Essen so teilweise sind. Dann geht es weiter durch die Baixa, Lissabons Innenstadt, und unser Fahrer zeigt seine Lieblingsrestaurants ("Beira Gare, ideal für Oktopus") und die teuersten Designerläden entlang der palmengesäumten Avenida da Liberdade. In Marquês de Pombal fährt der Jeep leicht einen Albtraumkarussell und plötzlich erreichen wir die grünen Vororte von Estrela, wo der Fahrer uns verlässt, während er sich in der exotischen Vegetation des Parks erfrischt.

Als nächstes fahren wir in den Osten der Stadt, entlang der Uferpromenade und in ein etwas ödes Ödland von halbzerstörten Lagerhäusern. Ich frage mich, warum wir hier sind, als der Fahrer unter einer dramatischen Straßenkunst ankommt, eine riesige Gestalt in den Putz an der Seite des Gebäudes geschlagen hat. Dies ist eine Arbeit von Vhils (sein richtiger Name ist eigentlich Farto), Portugals Antwort auf Banksy - und seine Arbeit ist gleichermaßen auffällig.

Bild von Matthew Hancock

Als nächstes kommt der Jeep richtig zur Geltung, wenn wir die steilen Abhänge von Lissabons ältestem Viertel, der Alfama, angreifen, deren Straßen so eng sind, dass Sie eine Dose Sardinen aus den Regalen der Geschäfte nehmen könnten, während Sie vorbeifahren. Unser Fahrer sagt uns, dass er dort aufgewachsen ist und er nimmt die Hügel und Kurven, als wären sie die zweite Natur. Das ist wirklich ein Dorf in der Stadt, wo Kinder auf gepflasterten Gassen Fußball spielen, alte Frauen auf Türschwellen sitzen und Erbsen pflücken, und wo nur Fahrer, die wissen, was sie tun, wagen, mit ihren Autos zu fahren.

Wir flankieren die Burg und erklimmen den Aussichtspunkt von Miradouro da Senhora do Monte. Die Stadt ist unter uns ausgebreitet, im Sonnenschein gebadet, jetzt ist der Nebel abgebrannt. Der Fahrer gibt uns alle eine kleine Flasche Moscatel, einen süßen lokalen Wein, den wir sitzen und unter einem knorrigen Olivenbaum trinken, um die Aussicht zu bewundern, während sich weiße Tauben drehen und in der weichen Luft drehen. Unter uns liegt die Burg, darunter die Terrakottadächer der Baixa und dahinter der glasige Tejo. Es fühlt sich an, als ob wir einen langen Weg zurückgelegt haben - obwohl der Fahrer unseren Start- und Zielpunkt anzeigt, kaum eine Meile durch die Stadt.

Schließlich stapeln wir uns zurück in das Fahrzeug und der Jeep schlängelt sich durch die Stadt zurück, wobei er der ein oder anderen Straßenbahn ausweicht und der Fahrer seine eigene kleine Flasche mit dem Getränk hinunter fährt. Ähnlich wie seine Passagiere, glaube ich, hatte er einen sehr angenehmen Morgen.

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