Schluchten, Bäche und Waldbrände in den Nationalparks von Arizona

Arizona ist gespickt mit sensationellen Landschaften - Wüsten durchzogen von Zick-Zack-Canyons, riesigen, leuchtenden Klippen, boulderreichen Bächen und natürlich dem ultimativen Riss der Erde: dem Grand Canyon. Rough Guides-Redakteurin Helen Abramson übernimmt die Nationalparks des südwestamerikanischen Staates.

"Ich nehme sie!", Weine ich enthusiastisch zu einer schwer juwelenbesetzten, in Seidenkrawatten gekleideten Verkäuferin. Ich probiere die bequemsten Sandalen an, die ich je getragen habe. Sie sind aus Yogamatten gemacht, was völlig angemessen erscheint, denn ich bin in Sedona, Nord-Arizona, der erste Stopp auf einer Rundreise im Uhrzeigersinn von Phoenix aus, auf der Suche nach all den Nationalparks, die man menschlich in eine Woche hineinquetschen kann. Diese besondere kleine Stadt hat eine ungewöhnliche Anziehungskraft - man glaubt, dass Energielinien hier zusammenlaufen, um einen spirituellen Kraftpunkt oder Wirbel zu schaffen. Es gibt Geschäfte voller Kristalle und Edelsteine, und in einem Umkreis von einer Meile gibt es mehr Heiler und Hellseher als in Glastonbury's Green Fields. Ich bin nicht gerade auf dem Vortex-Thema verkauft, aber Sie können die Einstellung nicht schlagen. Umgeben von den schillernden Felsbrocken des Red Rock State Parks, ist Sedona von allen Seiten atemberaubend.

Es ist eine Waldbrand-Saison, und der nahegelegene Oak Creek Canyon, der von dramatischen rot-weißen Klippen umgeben ist, erstrahlt seit Tagen in Flammen; Es ist tabu und enttäuschenderweise der beliebte Touristenort Slide Rock, wo eine natürliche Wasserrutsche durch den Bach fließt. Mein Freund und ich nehmen die weniger adrenalingeladene und feuerfreie Möglichkeit, um den beeindruckenden Bell Rock zu wandern (geformt - Sie haben es erraten - wie einen großen Wecker), durch einen Halt in der spektakulär gelegenen Kapelle des Heiligen Kreuzes, hoch gebaut in Sedonas Buttes und mit fantastischem Panoramablick von seiner riesigen Glaspaneelvorderwand.

Monument Valley: Bild von Helen Abramson

Wir müssen einen Umweg machen, um zu unserem nächsten Halt, Flagstaff, 30 Meilen nördlich von Sedona, zu fahren, da die direkte Autobahn 89A wegen der Brände geschlossen ist. Aber bei der Ankunft sind wir mit hochwertigen Brauereien gesegnet (versuchen Mother Road Brewery) und gutes Essen, einschließlich sublime Burger von Diablo und zarten Rippen von Big Foot Bar-B-Q - bequem in einem Damenbekleidungsgeschäft. Diese Universitätsstadt ist eine angenehme Überraschung; Die Straßen sind voller Aktivitäten, und es ist offensichtlich, dass dies ein lebhafter, unterhaltsamer und trendiger Ort ist, der irgendwie unprätentiös bleibt. Es ist auch 7000ft (2130m) über dem Meeresspiegel, und obwohl die Höhe nicht so hoch ist, scheinen wir nach einem Drink ein wenig schwindelig zu sein und sind im Allgemeinen über alles ein bisschen überdreht. Entweder das, oder wir haben einfach zu viel BBQ-Fleisch gegessen.

Der South Rim des Grand Canyon ist nur ca. anderthalb Autostunden von Flagstaff entfernt. Nichts hat mich auf das Ausmaß dieses kolossalen Risses in der Erde vorbereitet; Bilder werden es nicht gerecht. Es ist nur so unverständlich riesig. Ich muss schielen, um die andere Seite zu sehen, und dazwischen und winzig, klein, unbedeutend sind Dutzende von Hügeln und riesigen Felsen, jeder eine Reihe von verschiedenen Farben, die durch Hunderte von Millionen von Jahren der Erosion in zutiefst fesselnde Muster und Wellen.

Grand Canyon: Bild von Helen Abramson

20 weitere Plätze, damit Sie sich unbedeutend fühlen

Der Zugang zum Marble Canyon, südlich der Utah State Line und dort, wo der Grand Canyon beginnt, wird Sie nicht so schnell vergessen. Auf der einen Seite sitzen die glühend roten und imposanten Vermillion Cliffs, auf der anderen flache Ebenen mit tiefen Spalten, wo Bäche bis zum Colorado fließen. Wir wandern durch einen dieser Minicanyons, den Soap Creek hinunter. Die Route ist hart; Es handelt sich um ein langes Geröll über ein großes Geröllfeld, wo die Menschen hilfreiche kleine Steinhaufen hinterlassen haben, um den Weg zu weisen, und über einen 25-Fuß-Fall einen Abstieg über eine Strickleiter fragwürdiger struktureller Integrität.

Wir hören die Stromschnellen, bevor wir sie sehen, und das Brüllen des Colorado River ist ein willkommener Klang nach ein paar Stunden bei 40 Grad Hitze. Dies ist nicht weit von Lees Ferry, wo Rafting-Trips ihre Reise flussabwärts beginnen, und es gibt kleine Strände, auf denen Sie unterwegs campen können. Bevorzugen wir jedoch ein richtiges Bett, übernachten wir in der Cliff Dwellers Lodge, essen saftig gegrillte Rippchen (wieder) und wunderbare Avocado Pie (es funktioniert wirklich), und schließen Sie sich den örtlichen Fischern an, die am Lagerfeuer sitzen und den Mickey aus unseren Britische Akzente unter einem Sternenhimmel.

Wir brechen die Reise zum Monument Valley auf, mit einem Stopp am wenig besuchten Canyon de Chelly, tief in der Navajo Nation (von den Indianern regiertes Territorium). In den steilen Sandsteinwänden des Canyons befinden sich die geschützten Überreste der Häuser der Ancestral Pueblo Peoples, die hier von 750 bis 1300 lebten. Die Häuser sind immer noch relativ intakt, und wenn man sie ansieht, kann man sich vorstellen, wie dieser uralte Stamm, der der Navajo vorausging, lebte, als der Boden der Schlucht mit üppigem Regenwald gefüllt war.

Versteinerter Wald: Bild von Helen Abramson

Die ikonischen Sandstein-Buttes des Monument Valley an der Grenze zwischen Arizona und Utah sehen genau so aus, wie man es sich vorstellt. Unglaublich, stark und scheinbar aus dem Nichts auftauchend, sind diese Felsen die amerikanischen Wilden Westen von Hollywood-Filmen, und der Anblick ist unheimlich vertraut.Wenn ich in einer Hütte auf dem Campingplatz die Straße entlang gehe und aufwache, um einen Sandsturm zu sehen, der das Tal überragt, ist das genug, um mir klar zu machen, dass es wirklich sehr real ist und keine Postkarte zum Leben erwacht.

Zweihundert Meilen südlich von hier, im Nationalpark des versteinerten Waldes, liegen die Überreste eines Landes vor der Zeit. Vor rund 225 Millionen Jahren flossen entwurzelte Bäume flussabwärts und wurden von Sedimenten, die mit Vulkanasche gefüllt waren, abgelagert und vergraben. Die Stämme verwandelten sich in Stein (versteinert) und verwandelten sich in eine Vielzahl von Farben. Der Querschnitt eines Baumes erstreckt sich über das gesamte Spektrum - ein erstaunlich schöner Anblick. Die Hügelgräber von Sedimentgesteinen, die die Landschaft des Nationalparks ausmachen, sehen fast mondähnlich aus, und mit den verstreuten alten Baumstämmen scheint es sogar noch weltfremder zu sein. Ein weiterer Tag in Arizona, ein weiterer epischer, unvergesslicher Anblick.

Rumkommen

Sie benötigen ein Auto, um in die Nationalparks von Arizona zu gelangen. Wir nutzten Hertz Autovermietung: www.hertz.com, +44 (0) 843 309 30 99. Wenn Sie in Richtung Seite aus dem Grand Canyon gehen, beachten Sie, dass der Highway 89 von der Kreuzung mit 89A nach Page geschlossen ist eine riesige Pflasterschnalle im Februar 2013 und wird voraussichtlich im Sommer 2015 wieder geöffnet. In der Zwischenzeit müssen Sie einen Umweg über 89T nehmen.
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