Kairo im Laufe der Jahrhunderte

Während die Besucher nach Jahren politischer Instabilität und Unruhen langsam nach Ägypten zurückkehren, verfolgt Keith Drew die Geschichte von Kairo, der größten Stadt der arabischen Welt.

Midan Tahrir war seltsam friedlich. Eine Handvoll Touristen wartete darauf, dass das Ägyptische Museum seine Türen für den Tag öffnete. Taxis, Lastwagen und Eselskarren drängten sich in die Ferne und bewegten sich in Richtung der Corniche-Straße, die sie am Nil nach Süden führen sollte. Aber der Platz selbst war leer.

Es ist fast vier Jahre her, dass sich hier im Herzen von Downtown Cairo, auf dem Höhepunkt des Arabischen Frühlings, Menschenmengen von Cairenes versammelt haben, und wir sahen in den nächtlichen Nachrichten, wie die dreißigjährige Herrschaft von Hosni Mubarak vor ihrem Willen zerbröckelte. Und doch ist dies das Bild von Ägypten, das immer noch hell in den Köpfen der meisten Menschen brennt. Seither gab es viele falsche Tage und der Weg vor uns ist alles andere als glatt, aber Tahrir ist das Kairo von 2011. Hinter dem Platz liegen tausende von Jahren Stadtgeschichte und eine herrlich verwirrende Stadt von Fabeln und Pharaonen, Kopten und Kalifen .

Um 2650 v. Chr .: Die Pyramiden

Nicht die berühmten Pyramiden, die eintausendundeine Postkarten anziehen. Zumindest jetzt noch nicht. Während die Stadt Kairo, wie wir sie heute kennen, noch Jahrhunderte von ihren ersten Fundamenten entfernt war, errichteten die ersten Pharaonen Ägyptens ihre Hauptstadt in Memphis, etwa 24 km weiter südlich entlang des Nils, und begruben ihr Königtum im nahe gelegenen Saqqara. Hier, auf der blanchierten Hochebene von Nord-Saqqara, befindet sich die erste Pyramide (tatsächlich das erste Gebäude aus Stein), die Stufenpyramide, die vor 4650 Jahren für den Pharao Zoser geschaffen wurde. Es ist ein erstaunlicher Anblick, eine Seite mit zerbrechlichen Holzgerüsten bedeckt, es sind grob gehauene, gebleichte Blöcke, die sich in einen strahlend blauen Himmel erheben.

Die in Saqqara entwickelten Techniken wurden in den Pyramiden von Gizeh perfektioniert. Egal, wie oft Sie sie auf Fotos gesehen haben, ganz gleich, ob die Außenbezirke von Gizeh sie zu verschlingen drohen, dieses letzte verbliebene Wunder der antiken Welt hat diese seltene Fähigkeit, die Erwartungen zu übertreffen. Die Skala ist einschüchternd, die Zahlen verblüffend. Es dauerte hundertdreißig Jahre, bis hunderttausend Arbeiter die Große Cheopspyramide bauten, die größte des Trios, die um 2566 v. Chr. Für den Tod des gleichnamigen Pharaos errichtet wurde. Die Blöcke, von denen einige bis zu fünfzehn Tonnen wogen, wurden hierher transportiert, alle 2,3 Millionen von ihnen, und das Ganze war einmal in weißem Kalkstein verkleidet, so dass es in der Sonne glitzerte.

Von 2650 v. Chr. Bis 250 n. Chr.: Das Ägyptische Museum

Innerhalb der Pyramiden gibt es wenig zu sehen in den dunklen, luftlosen Tunneln, die ins Nichts führen. Für eine Vorstellung von den Schätzen, die einst darin lagen, müssen Sie nach Downtown Cairo und zum Ägyptischen Museum gehen. Wuchtig, staubig und mit Farbe, die sich von den Wänden ablöst, ist dies der Ort, an dem man erwarten würde, über die Bundeslade zu stolpern, die in einer ungeöffneten Kiste in der Ecke lauert. Es ist auch das beste Museum seiner Art in der Welt - die zufällige Verteilung im Eingangsgarten würde die meisten anderen Sammlungen ansprechen - aber mit über 130.000 Exponaten müssen Sie sich auf Ihren Besuch konzentrieren.

Unter den Relikten des Alten Reiches, die aus den Pyramiden geholt wurden, sind die (winzige) lebensgroße Statue von Zoser und der Schatz der Königin Hetepheres, exquisiter Schmuck, der der Mutter von Cheops gehört und mit ihr in Giza beigesetzt wurde. Zu den Höhepunkten gehören jedoch das Neue Reich und ein Ägypten jenseits von Kairo: die legendären Tutanchamun-Galerien (Goldschreine, Goldthrone und die berühmte Totenmaske des Knabenkönigs) und die grausamen mumifizierten Körper einiger der berühmtesten Pharaonen Ägyptens, eingebalsamiert in das Tal der Könige in der Nähe von Luxor vor ungefähr 3500 Jahren und einige noch immer sportliche Haarbüschel.

500 bis 600 n. Chr .: Die koptischen Kirchen

Als die Pharaonenherrschaft verblasste, gründeten persische Invasoren eine neue Stadt am Ufer des nördlichen Nils: Babylon-in-Ägypten, das heutige Alte Kairo. Hier begann das Christentum im ersten Jahrhundert n. Chr. Wurzeln zu schlagen, und ägyptische Christen (bekannt als Kopten) errichteten mehrere prächtige Kirchen, die den Mittelpunkt der koptischen Gemeinschaft bilden. Dies ist ein Gebiet mit engen, gewundenen Gassen, die von hohen Mauern umgeben sind - eine Welt, die abseits der geschäftigen Straßen in der Nähe liegt. Die Kirche St. Sergius und St. Bacchus, hier im Jahr 500 n. Chr. Gegründet, ist die älteste in Ägypten und angeblich das Versteck der Heiligen Familie, wenn sie aus Palästina geflohen sind. Aber es ist besser als die unglaubliche Hängende Kirche, die scheinbar zwischen benachbarten Gebäuden aufgehängt ist, zwei anmutige weiße Türme, die aus ihrer staubig-braunen Umgebung herausschimmern. Erbaut um 600 n. Chr. Über den Ruinen eines römischen Forts, scheint er in der Luft zu schweben, ein architektonischer Trick, den Sie durch die Glaspaneele im Boden im Innern erkennen können. Sein düster-atmosphärischer Innenraum ist ein reiches Aufgebot an verblassten Fresken und vergoldeten Ikonen, darunter ein ehrwürdiges Bildnis der Jungfrau Maria und des Jesuskindes, das auf Hirschhaut gezeichnet und als "koptische Mona Lisa" bekannt ist.

1171 bis 1848: Die Zitadelle

Als 641 muslimische Armeen einmarschierten, gründeten sie nördlich von Babylon-in-Ägypten eine neue Siedlung. Aufeinanderfolgende Kalifen folgten diesem Beispiel, und erst als Saladin 1171 die Kontrolle übernahm, nahm erst ein einheitliches Kairo Gestalt an. Saladins größtes Vermächtnis an die Landschaft ist der brütende Koloss der Zitadelle, eine Bergbastion, die sich über dem überfüllten, kakophonen Bezirk erhebt, der als islamisches Kairo bekannt ist.Dies ist das Kairo Ihrer Vorstellungskraft, ein mittelalterliches Gewirr von Moscheen, Basaren und Straßenverkäufern, die Hibiskuswasser und aromatische Kebabs verspeisen. Von der Zitadelle aus kann man auf alles herabsehen, die spitzen Spitzen der tausend schlanken Minarette der Stadt, die den heißen, hängenden Smog durchbohren.

Fast 700 Jahre lang war die Zitadelle der Sitz der Macht in Ägypten und erlebte eine Spätrenaissance in der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts, als Mohammed Ali die riesige Moschee baute, die aus ihren Mauern aufsteigt und die moderne Skyline der Stadt beherrscht. Außerhalb der Gebetszeiten können Sie sich ins Innere begeben, um das aufwendig dekorierte Interieur zu bewundern und unter einer mit Sternen geschmückten Decke mit Kronleuchtern zu sitzen, während Gruppen von knienden Anbetern sanft die Stirn auf dem weichen roten Teppich berühren.

1919 bis heute: Tahrir-Platz

Nordöstlich der Zitadelle führt Sie der Verkehr entlang der Scharia Qalaa und der Scharia al-Bustan zurück in die Innenstadt von Kairo, die in den 1860er Jahren umgebaut wurde, um die breiten Boulevards von Paris nachzuahmen. In seinem Herzen liegt Midan Ismailiya, genannt Midan Tahrir (oder Liberation Square) nach einem Aufstand gegen die Briten im Jahr 1919 und umbenannt offiziell nach der Revolution von 1952. Fast 60 Jahre später wurde es wirklich seinem Namen gerecht und nur wirklich in Tahrir sind die Vermächtnisse der Revolution 2011 noch heute sichtbar. Ein paar gepanzerte Fahrzeuge hocken vor dem Eingang des Ägyptischen Museums, und dahinter steht das versengte Hauptquartier der ehemaligen NDP-Partei als bleibendes Zeugnis dafür, wie das frühere Regime jahrelang belastendes Beweismaterial mit einem einzigen Streich besiegt hat.

Die Jahre danach waren schwer für die Ägypter, aber die Wahl von Präsident el-Sisi im Mai 2014 hat die Hoffnung wieder aufleben lassen, dass sie zum ersten Mal seit langer Zeit optimistisch in Bezug auf ihre Zukunft sein können. Tahrir mag ruhig sein, aber es ist ein Freitag, und andere Plätze in der Nähe sind beschäftigt mit Familien sammeln und klatschen und weitermachen mit dem Leben. Konditoreien in ganz Kairo machen einen rauschenden Handel, während sich die Menschen auf Haufen klebriger Leckereien aufwärmen, und der Ruf zum Gebet schält sich wie eine Welle über das islamische Kairo und darüber hinaus, bis hin zu den Schattenformen der Pyramiden.

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